Autisme : "Nos propres petits mondes"

Devin S. Turk critique la vision de l'autisme par les neurotypiques, selon laquelle les personnes autistes sont enfermées dans leurs "propres petits mondes".

thinkingautismguide.com  Traduction de “Our Own Little Worlds” par Devin S. Turk- twitter.com/AuroralAutistic - 27 mai 2020

 © Jill at Blue Moonbeam Studio | Flickr / Creative Commons © Jill at Blue Moonbeam Studio | Flickr / Creative Commons
Au fur et à mesure que je me suis impliqué dans le mouvement de défense des droits des autistes, je me suis retrouvé à prêter de plus en plus attention à la façon dont les populations non autistes parlent de nous. J'ai souvent entendu ma belle et dynamique communauté décrite par des non-autistes avec des mots comme "maladie" et "épidémie". Même si ce n'est pas aussi flagrant, le langage utilisé par notre société au sens large pour parler des personnes autistes reflète un malaise profond et même un dégoût pour le non-normatif.

Un exemple est l'idée que les autistes sont dans nos "propres petits mondes". L'expression "ils sont dans leur propre petit monde" fait allusion au trophée de l'autiste "mystérieux", quelqu'un qui est "piégé" dans son corps "autiste" ou "enfermé" dans un cerveau qui "ne peut pas" communiquer, sympathiser ou s'intégrer socialement... comme si l'Autisme était une sorte de bulle autour d'une personne "normale". En outre, le mot "petit" dans "son propre petit monde" ajoute une infantilisation au mélange : "petit" est une autre façon de considérer la neurologie d'une personne comme enfantine, et donc encore moins que cela. Si je suis dans mon propre monde, il est certain que ce n'est pas "petit".

Pendant un instant, je vais me faire l'avocat du diable et entretenir l'idée qu'il pourrait y avoir des "mondes" autistiques et non autistiques séparés. Disons que les paysages mentaux autistiques et non-autistiques existent en fait comme des habitats opposés, comme les pôles Nord et Sud aux extrémités opposées d'une planète.

Si c'était vrai, pourquoi le paysage autistique est-il automatiquement considéré comme moins satisfaisant que celui des non-autistes ? Pourquoi le domaine de la neurotypicité est-il la norme de base alors que le "monde" de l'autisme est dévalorisé et rejeté comme un fantasme désordonné ?

appearance-of-autism
Le sentiment du "propre monde" exprime l'hypothèse grossière que le cerveau autiste est en quelque sorte intrinsèquement déconnecté de la réalité, et qu'il y a quelque chose de profondément erroné à cela. De plus, cette expression implique que nous opérons derrière une sorte de vitre de verre dépoli : la personne manifestement autiste est considérée comme injoignable et illisible. Nos réponses naturelles aux stimuli environnementaux environnants (qui peuvent inclure diverses formes de stimming, d'écholalie, de crises, de ruptures, d'épuisement, etc.) sont caractérisées comme des symptômes de réalités déformées ou de détachement pathologique.

Mais, bien sûr, rien n'est plus éloigné de la vérité. De nombreuses personnes autistes expriment une sensibilité accrue à l'apport sensoriel, à l'empathie ou à la connectivité environnementale... les personnes non autistes ne sont tout simplement pas douées pour le reconnaître.

Ici, je me souviens d'une vidéo téléchargée sur YouTube par la défunte activiste autiste Mel Baggs, intitulée "Dans ma langue", qui a eu un profond effet sur moi et sur de nombreuses autres personnes de ma communauté. Si vous n'avez pas vu "In My Language", regardez la, puis regardez la à nouveau.

Je continue d'être très touché par la description de Mel, qui dit exister dans une conversation continue et sans paroles avec les objets, les forces et les autres êtres environnants, et je m'y réfère également. (Cependant, lorsque je suis en présence de personnes non autistes, une grande partie de mon énergie est consacrée à masquer mes traits autistiques, je suis obligé de faire la sourde oreille à ces conversations. J'espère que cela changera un jour prochain, mais je m'écarte du sujet).

Même lorsque ce n'est pas le cas, lorsqu'une personne autiste manque d'empathie, est "déconnectée" des normes et valeurs sociales actuelles ou agit de manière visiblement neurodivergente, sa personnalité reste intacte. J'aimerais qu'il ne s'agisse pas de déclarations que j'estime devoir inclure dans cet écrit. J'espère qu'elles sont évidentes pour chaque personne qui interagit avec ma communauté, mais il existe de nombreux systèmes, vastes et subtils, qui visent à saper l'humanité des personnes handicapées.

Il convient donc de les répéter : L'autisme ne rend pas une personne moins digne du respect et de la dignité que notre société accorde automatiquement aux personnes non handicapées. Après tout, ma communauté et nos "propres petits mondes" ne sont pas le résultat de l'enfermement de mon peuple dans une sorte de bulle d'Autisme... nous sommes simplement des personnes autistes. Nous ne sommes pas intrinsèquement séparés ou en opposition avec le "vrai" monde neurotypique... Mais si nous l'étions, pourquoi cela serait-il une mauvaise chose ?

Mon espoir est que, à mesure que le mouvement de défense des droits des autistes continue de s'épanouir à travers et autour de nous, nos pairs neurotypiques plus nombreux puissent amplifier nos voix, nos expériences et nos expressions au lieu de les ignorer.

Le Club est l'espace de libre expression des abonnés de Mediapart. Ses contenus n'engagent pas la rédaction.