Autisme - INSAR 2019 - Dépression ; expériences au début de la vie; filles et tests.

Conférences de l'INSAR à Montréal en 2019 : 3 articles de Spectrum News. La dépression peut fausser les résultats des tests chez les personnes autistes. Les expériences vécues au début de la vie peuvent changer la sévérité de l'autisme. Les tests diagnostiques ne ratent pas les filles autistes, selon une étude.

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spectrumnews.org Traduction de " Depression may skew autistic people’s results from tests "
La dépression peut fausser les résultats des tests chez les personnes autistes
par Nicholette Zeliadt / 3 mai 2019
Poids émotionnel : Chez les personnes autistes, la dépression exerce une forte influence sur le comportement social.

La dépression peut influencer la façon dont les personnes autistes effectuent des tests de fonction sociale, selon deux études non publiées présentées hier à la réunion de la Société internationale de recherche sur l'autisme  [INSAR] de 2019 à Montréal.

Les deux études suggèrent que les chercheurs devraient tenir compte des troubles de l'humeur lorsqu'ils analysent leurs résultats.

"Mesurer et analyser l'humeur, l'anxiété et l'attention peut nous aider à interpréter plus précisément les résultats de la recherche sur l'autisme ", dit Katherine Gotham, professeure adjointe de psychiatrie et de sciences du comportement à la Vanderbilt University de Nashville, Tennessee. Gotham a dirigé l'une des deux études.

La dépression est fréquente chez les enfants et les adultes autistes. Les travaux présentés par l'équipe de James McPartland à l'Université Yale explorent l'influence de la dépression sur le fonctionnement adaptatif, ou la capacité d'accomplir les tâches quotidiennes.

L'équipe a mesuré le fonctionnement adaptatif de 114 enfants autistes et de 66 témoins à l'aide des Vineland Adaptive Behavior Scales, un questionnaire normalisé rempli par les parents. Les parents ont également rempli une liste de contrôle couvrant les symptômes dépressifs de leur enfant. Les enfants étaient âgés de 5 à 18 ans et avaient obtenu des résultats moyens ou supérieurs aux tests d'intelligence.

L'étude montre que les enfants autistes ont un fonctionnement adaptatif significativement inférieur à celui des témoins - un résultat conforme aux rapports précédents. En particulier, ils obtiennent les résultats les plus faibles pour les éléments du questionnaire Vineland qui sondent les comportements sociaux, et ils présentent plus de symptômes dépressifs que les témoins.

"Si nous constatons des différences dans le rendement social des personnes autistes, qu'est-ce qui explique ces différences ? "Est-ce l'autisme, en termes de difficulté à communiquer avec les gens, ou est-ce la dépression qui coexiste avec l'autisme ?"

Une analyse statistique a révélé que les symptômes dépressifs se manifestent par des déficiences sociales chez les enfants autistes.

"Cela souligne l'importance d'évaluer la dépression pour comprendre les aptitudes sociales et planifier le traitement des enfants autistes ", explique Suqian Duan, boursier de troisième cycle du laboratoire de McPartland qui a présenté les travaux.

M. McPartland dit qu'il n'est pas clair si la dépression nuit à la fonction sociale ou si les problèmes sociaux déclenchent la dépression. "La dépression pourrait être un facteur qui n'est pas souvent reconnu, dit-il.

Un biais social

La dépression peut fausser les résultats des tests de fonction sociale chez les adultes autistes, aussi, selon les travaux présentés par Gotham.

Dans une étude publiée l'an dernier, elle et ses collègues ont utilisé la réponse pupillaire - une approximation de l'activité neuronale - pour analyser les personnes atteintes d'autisme ou de dépression par rapport aux témoins1.

Les pupilles des personnes autistes se dilatent plus que celles des témoins, mais moins que celles des personnes souffrant de dépression, selon l'équipe. Les personnes autistes sans dépression ont eu un comportement identique à celui des témoins, et celles qui présentaient des niveaux élevés de dépression ont eu un comportement identique à celui des personnes dépressives types.

Les réponses des participants "avaient plus à voir avec l'humeur qu'avec l'autisme", dit Gotham.

Des résultats inédits de son équipe suggèrent que la dépression influence également les résultats d'une autoévaluation des traits de l'autisme appelée "Social Responsiveness Scale". Elle et ses collègues ont comparé les scores de 69 adultes autistes, 48 personnes souffrant de dépression et 52 témoins.

Les chercheurs ont constaté que les personnes atteintes de dépression obtiennent des scores significativement plus élevés que les témoins, mais inférieurs à ceux des personnes autistes. En fait, sept des personnes souffrant de dépression ont obtenu des résultats si élevés que les chercheurs les ont ensuite évaluées à l'aide de l'Autism Diagnostic Observation Schedule (ADOS), un test étalon-or pour l'autisme.

Bien qu'elle soit assez sûre qu'aucune de ces personnes ne soit atteinte d'autisme, Mme Gotham indique qu'elles ont des scores ADOS assez élevés.

Références:

  1. Gotham K.O. et al. PLOS ONE 13, e0200340 (2018) PubMed

Voir poster Looking Beyond Diagnostic Labels: How Depressed Mood Obscured Our Interpretation of Autism Neuroscience Data


Jessica Wright: Les expériences vécues au début de la vie peuvent changer la sévérité de l'autisme :  Early life experiences may shift severity of autism

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Un double problème - La sévérité de l'autisme est souvent très différente entre l'un et l'autre de deux vrais jumeaux autistes.

L'environnement d'un enfant exerce une forte influence sur la sévérité de son autisme, selon une étude sur 79 paires de vrais jumeaux dont au moins l'un des deux est autiste.

Les chercheurs ont présenté hier les résultats non publiés à la réunion annuelle de l'International Society for Autism Research de 2019 à Montréal.

Les études sur de vrais jumeaux ont montré que l'autisme a une forte base génétique: si un vrai jumeau est autiste, l'autre l'est aussi dans jusqu'à 90% des cas.

La nouvelle étude confirme ces estimations: dans 74 des 79 paires de jumeaux, les deux jumeaux ont un diagnostic d'autisme. Cependant, la sévérité de l'autisme est souvent très différente entre l'un et l'autre de deux jumeaux. Par exemple, dans l'une des paires de jumeaux, l'un des garçons est pratiquement non verbal, tandis que l'autre a un langage excellent.

"Il est presque impossible de croire que des vrais jumeaux puissent être si différents; c'est remarquable", dit le chercheur principal John Constantino, professeur de psychiatrie et de pédiatrie à l'Université Washington de St Louis, qui présentait les conclusions.

Les résultats suggèrent que la qualité de vie des enfants autistes n'est pas déterminée en dur par leur génétique.

"La présentation montre que l'environnement est très important, ce qui à mon avis est un espoir, car cela signifie que même si un enfant a un lourd fardeau génétique, il reste encore beaucoup de choses à déterminer et à améliorer", déclare Lucia Peixoto, professeure adjointe de sciences biomédicales à la Washington State University Spokane, qui n'a pas participé à cette étude.

Un spectre de traits

Constantino et ses collègues ont utilisé le Social Responsiveness Scale (SRS), un questionnaire qui mesure la sévérité des traits d'autisme, pour analyser 347 paires de vrais jumeaux âgés de 3 à 19 ans.

Globalement, il y a une répartition uniforme des traits d'autisme parmi les paires de jumeaux, et les jumeaux autistes sont à une extrémité de cette répartition. Cela est conforme à la théorie selon laquelle les traits d'autisme forment tout un spectre au sein de la population.

Les jumeaux de chacune des 268 paires de jumeaux de la population générale sont à peu près à 80 % semblables l'un à l'autre par leurs scores SRS. Par contre, les paires dont au moins l'un des jumeaux est autiste ne montrent qu'une similitude de 20%. Dans les deux groupes, plus la sévérité des traits d'autisme d'une paire de jumeaux est élevée, plus les membres de cette paire sont susceptibles d'avoir des niveaux différents de ces traits.

Les résultats suggèrent qu'avoir un problème cérébral rend les enfants plus sensibles aux événements aléatoires qui surviennent tôt dans la vie, dit Constantino.

L'âge et le sexe des jumeaux n'ont pas influencé cette disparité, ce qui suggère que ces événements aléatoires se produisent avant l'âge de 3 ans. C'est surprenant, dit Caitlin Hudac, chercheuse scientifique à l'Université de Washington à Seattle, qui n'a pas participé à l'étude.

"Les jumeaux en bas âge n'ont pas nécessairement beaucoup de temps de séparation qui leur est propre; il n'y a pas tellement de temps pour avoir son indépendance à ce stade", dit-elle. "Ça va être vraiment intéressant de se plonger dans ce développement précoce et de caractériser d'une certaine façon ce qui pourrait être différent pour la préparation du terrain."

Les chercheurs ont trouvé des résultats semblables à ceux du SRS même en utilisant un test de sévérité différent, l'Autism Diagnostic Observation Schedule (ADOS). Ils ont testé 80 paires de vrais jumeaux dont l'un d'eux est autiste.

Les raisons de cet écart de sévérité ne sont pas claires, mais doivent provenir de quelque chose qu'un seul des jumeaux a vécu, dit Constantino. Les différences pourraient également prendre racine dans des mutations somatiques, qui se produisent après la conception dans seulement quelques cellules du corps.

Traduction olivierfb

Voir poster On the Nature of "Discordance" in Monozygotic Twin Pairs with and without Autism--a Quantitative Trait Analysis et autres posters de John Constantino


Hannah Furfaro: Les tests diagnostiques ne ratent pas les filles autistes, selon une étude :  Diagnostic tests don’t miss girls with autism, study suggests

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Un effet minime - Il se peut que les garçons et les filles autistes aient à peu près le même niveau de comportements restreints et répétitifs.

Les garçons et les filles autistes obtiennent des scores pratiquement identiques à trois tests diagnostiques couramment utilisés, ce qui suggère que le sexe n'affecte pas les scores. Avec 10 000 enfants autistes, dont près de 1 500 filles, cette étude non publiée est la plus importante en son genre. Mais certains experts ne sont pas convaincus, disant que la conception de l'étude ne tient pas compte des filles qui échappent au diagnostic.

Environ quatre garçons sont diagnostiqués autistes pour chaque fille. Certaines recherches suggèrent que c'est en partie parce que les outils utilisés pour dépister et diagnostiquer l'autisme ont été élaborés à partir de recherches qui portaient principalement sur des garçons.

La nouvelle étude a trouvé certaines différences entre les sexes dans les scores des tests diagnostiques, mais ces différences sont si faibles qu'elles n'ont que peu d'importance clinique, affirme le chercheur principal Somer Bishop, professeur associé en psychiatrie à l'Université de Californie, San Francisco. "C'est vraiment minime", dit-elle. L'équipe de Bishop a présenté les résultats aujourd'hui à la réunion de l'International Society for Autism Research de 2019, à Montréal.

Les résultats devraient atténuer les inquiétudes des cliniciens qui craignent que les tests ne soient systématiquement biaisés au détriment des filles, dit-elle. "Cela ne nous donne pas de preuve que nous ayons besoin de paniquer et d'avoir des algorithmes spécifiques au sexe."

La grande question

Bishop et ses collègues ont recueilli les scores des participants sur l'ADOS (Autism Diagnostic Observation Schedule), l'ADI-R (Autism Diagnostic Interview-Revised) et le SRS (Social Responsiveness Scale).

Après avoir pris en compte l'âge, les aptitudes langagières et l'intelligence non verbale, ils ont analysé les différences entre les scores des enfants en fonction du sexe.

Les garçons autistes ont des comportements restreints et répétitifs plus sévères que les filles selon l'ADOS et l'ADI-R, ont trouvé les chercheurs. Et les filles autistes ont des aptitudes sociales plus faibles selon le SRS. Mais les dimensions de l'effet sont infimes: les filles obtiennent en moyenne un demi-point de moins que les garçons, par exemple, pour la partie de l'ADI-R portant sur les comportements restreints et répétitifs.

Les résultats sont cependant limités, car les chercheurs n'ont inclus que des filles déjà diagnostiquées autistes, dit Kristin Sohl, professeure associée en pédiatrie à l'Université du Missouri à Columbia. Des tests tels que l'ADOS ratent de nombreuses filles autistes, dit-elle, et la nouvelle étude ne tient pas compte de cette population.

La grande question, dit Sohl, est de savoir pourquoi les tests diagnostiques peuvent ne pas détecter les filles autistes en premier lieu.
"Qu'est-ce qui fait en sorte que ces filles ne puissent pas se classer [comme autistes] à cet excellent test?" dit-elle. "Cela me dit qu'il y a probablement des adaptations à apporter au système de scores ou à la façon dont nous interprétons ces scores dans le contexte de la différence de sexe."

Bishop reconnaît cette possibilité, mais dit que l'équipe aurait vu de plus grandes différences entre les garçons et les filles si les tests avaient été intrinsèquement biaisés.

"Si nous rations [des filles] parce qu'elles obtenaient systématiquement des résultats inférieurs à ceux des garçons, nous nous attendrions à voir ici des effets plus importants", dit-elle.

Traduction olivierfb

Voir poster Effects of Age, IQ, and Sex on Autism Diagnostic Instrument Scores


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