Le lien entre les vitamines, les compléments alimentaires et l'autisme : explications

Des compléments alimentaires pendant la grossesse peuvent avoir un effet sur la probabilité d'avoir un enfant autiste : vitamine D, acide folique, suppléments de fer, acides gras.

spectrumnews.org Traduction de "The link between vitamins, supplements and autism, explained"par Peter Hess / 14 avril 2021

Vitamine D et acide folique Vitamine D et acide folique
Les vitamines prénatales permettent de s'assurer que le fœtus a tout ce dont il a besoin pour se développer. Des recherches indiquent qu'une consommation trop faible - ou trop importante - de certaines substances pendant la grossesse peut augmenter les probabilités que l'enfant soit autiste.

Mais nombre de ces études sont de nature observationnelle et ne sont pas conçues pour prouver une relation de cause à effet. Dans certains cas, des facteurs non liés au mode de vie - comme le fait de se laver fréquemment les mains, d'avoir une alimentation généralement saine ou d'autres comportements potentiellement plus fréquents chez les personnes qui font attention à l'apport nutritionnel prénatal - peuvent expliquer un lien apparent entre la nutrition prénatale et l'autisme.

Nous expliquons ici ce que les scientifiques savent du lien entre l'exposition à la vitamine, les compléments nutritionnels prénataux et l'autisme.

Quel est le lien entre la vitamine D et l'autisme ?

La vitamine D est le nutriment dont le lien avec l'autisme est peut-être le plus étudié. Il serait contraire à l'éthique de mener des essais cliniques dans lesquels des fœtus en développement seraient privés de vitamine D.

Selon une étude menée à Londres, en Angleterre, à la fin des années 1930, le fait de donner aux femmes enceintes une faible dose d'huile de foie de flétan, qui est riche en vitamine D, est lié à une diminution des taux de prééclampsie et de naissance prématurée. La prééclampsie et les naissances prématurées sont toutes deux liées à des probabilités plus élevées d'autisme.

Des recherches plus récentes montrent également qu'un faible taux de vitamine D pendant la grossesse est associé à une probabilité plus élevée d'avoir un enfant autiste. Selon une analyse effectuée aux Pays-Bas, les femmes présentant un faible taux de vitamine D dans le sang pendant la grossesse étaient, par exemple, deux fois plus susceptibles d'avoir un enfant autiste que celles qui ne présentaient pas de carence en vitamine D. Mais l'autisme est relativement peu répandu. Mais l'autisme est relativement peu fréquent dans cette population - avec une prévalence de 1,6 % - de sorte que doubler les probabilités ne représente toujours qu'une faible augmentation absolue par rapport à la prévalence de 1,4 % observée dans la population générale. La plupart des femmes ayant une faible teneur en vitamine D n'avaient pas d'enfants autistes.

Dans l'étude néerlandaise, seuls les faibles niveaux de vitamine D au cours du deuxième trimestre étaient liés aux probabilités d'autisme. Mais la vitamine D au cours du troisième trimestre pourrait également avoir une importance : selon une petite étude menée en Suède, les nouveau-nés présentant un faible taux sanguin de vitamine D avaient 33 % plus de probabilités d'être diagnostiqués autistes par la suite que ceux dont le taux sanguin de vitamine D était élevé.

Cependant, le fait de compléter le régime alimentaire d'une femme par de la vitamine D plus tard dans la grossesse ne semble pas lui apporter de bénéfices. Selon un essai clinique randomisé, les enfants dont les mères prennent de fortes doses de vitamine D au cours du troisième trimestre n'ont pas un résultat neurodéveloppemental significativement différent au début de leur vie de celui des témoins.

L'exposition à la lumière du soleil permet à l'organisme de produire de la vitamine D. C'est pourquoi certaines recherches se sont concentrées sur la prévalence de l'autisme chez les bébés conçus pendant les mois d'hiver, lorsque la lumière du soleil est moins présente dans la journée. Dans une étude menée en Écosse, 1,3 % d'enfants de plus conçus pendant les mois d'hiver étaient autistes ou présentaient une déficience intellectuelle ou des difficultés d'apprentissage que ceux conçus pendant les saisons plus ensoleillées.

Certains experts avancent que l'augmentation des probabilités d'autisme chez les enfants conçus pendant les mois d'hiver est liée à la saison de la grippe. Les infections chez les femmes enceintes peuvent entraîner une "activation immunitaire maternelle" qui, entre autres choses, peut accélérer l'expression des gènes liés à l'autisme.

Qu'en est-il du folate ?

L'acide folique est la forme synthétique du folate, une vitamine B, et se trouve dans de nombreux compléments prénataux et aliments enrichis, tels que les céréales et les pâtes. Il est essentiel à la prolifération cellulaire, qui est en pleine effervescence pendant la grossesse. Une carence en folates pendant le développement du fœtus est depuis longtemps liée à des anomalies du tube neural, comme le spina-bifida et l'anencéphalie.

De multiples études établissent un lien entre la supplémentation prénatale en acide folique et la diminution des probabilités d'autisme, même lorsque les femmes enceintes prennent des médicaments contre l'épilepsie, comme l'acide valproïque, qui semblent augmenter ces probabilités.

Cependant, un excès d'acide folique peut également augmenter les probabilités d'autisme. Une supplémentation excessive en acide folique a eu des effets similaires à une carence en acide folique dans une étude sur des souris, par exemple. Les souris expérimentales de cette étude avaient ingéré 10 fois plus d'acide folique que les témoins. Ces résultats ne signifient pas que l'acide folique doit être évité, mais simplement qu'il doit être pris dans les quantités recommandées.

Existe-t-il des preuves établissant un lien entre les suppléments de fer et l'autisme ?

Ce minéral est un composant essentiel de la protéine hémoglobine, qui permet au sang de transporter l'oxygène dans tout le corps et vers le cerveau en développement du fœtus.

L'anémie, ou la carence en fer, pendant la grossesse est liée à un accroissement des probabilités d'autisme, de déficience intellectuelle et de trouble déficitaire de l'attention avec hyperactivité chez l'enfant.

Le fer peut également compenser les effets négatifs de l'activation immunitaire maternelle en protégeant contre une classe de molécules immunitaires appelées protéines C-réactives.

Y a-t-il d'autres facteurs nutritionnels en jeu - peut-être les acides gras ?

Les acides gras renforcent les membranes cellulaires et assurent une bonne communication entre les neurones.

Certains parents d'enfants autistes ne jurent que par les suppléments d'huile de poisson pour aider à atténuer les problèmes de comportement, mais les recherches ne sont pas concluantes.

L'acide docosahexaénoïque (DHA), un acide gras oméga-3 présent dans les poissons gras, peut compenser les effets de la malnutrition ou du stress maternel, qui peuvent tous deux modifier l'expression des gènes et contribuer aux probabilités d'autisme, selon une étude sur des souris.

D'autres graisses peuvent ne pas avoir les mêmes effets protecteurs. Selon une étude, un régime riche en graisses pendant la grossesse peut entraîner des modifications persistantes et potentiellement dangereuses du cerveau des petits de la souris. Certaines des zones du cerveau affectées dans cette étude comprennent des circuits comportementaux associés à l'autisme.

Que faites-vous de ces informations ?

La moitié des grossesses ne sont pas planifiées, et dans le cas de certains nutriments, comme les folates, ils ne sont protecteurs que s'ils sont pris juste avant et juste après la conception. Le moment où il est préférable de prendre de la vitamine D n'est pas clair, comme c'est le cas pour la plupart des autres nutriments.

En outre, de nombreuses études sur la nutrition prénatale contiennent une multitude de variables confusionnelles ou non mesurées. Les scientifiques font généralement tout ce qu'ils peuvent pour éliminer l'impact de tout facteur de confusion, comme l'exercice physique de la mère, l'accès aux soins de santé ou une prédisposition génétique, mais il n'est pas possible d'éliminer toutes les possibilités. Ainsi, toute étude observationnelle sur la nutrition maternelle et son lien avec l'autisme s'accompagne d'une mise en garde importante : elle ne peut pas prouver la relation de cause à effet.

Dans l'ensemble, il pourrait y avoir une association non causale entre les vitamines prénatales et leurs effets protecteurs. Les recherches montrent que les vitamines présentent de nombreux avantages même lorsque les femmes les prennent jusqu'à deux ans avant de tomber enceintes : les femmes qui prennent des vitamines peuvent être soucieuses de leur santé à d'autres égards.

La consultation d'un médecin est toujours la meilleure solution pour chaque individu.


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