Les enfants autistes peuvent avoir du mal à prédire les mouvements

Les enfants autistes avancent les mains vers une balle qui arrive parce qu'ils ne peuvent pas juger avec précision de sa trajectoire.Les chercheurs visent à savoir si les personnes qui ont des difficultés avec certaines tâches liées aux prédictions ont également des difficultés avec d'autres.

spectrumnews.org Traduction de "Autistic children may have trouble predicting movements" par Alla Katsnelson / 15 janvier 2021

Le ballon - Félix Vallotton Le ballon - Félix Vallotton
Les enfants autistes ont plus de mal à attraper une balle que les enfants non autistes, peut-être parce qu'ils sont moins capables de prédire sa trajectoire, selon une nouvelle étude non publiée. Les chercheurs ont présenté les résultats pratiquement cette semaine à l'occasion du 2021 Society for Neuroscience Global Connectome.

Les résultats s'alignent sur la théorie du "codage prédictif" de l'autisme, qui propose que l'incapacité à prédire ce qui vient ensuite - que ce soit l'endroit où une balle est susceptible de se déplacer ou la façon dont une autre personne pourrait réagir à un geste - sous-tend les traits principaux de l'autisme.

Si cette théorie est vraie, les interventions comportementales qui entraînent les personnes autistes à la prédiction motrice pourraient renforcer leurs capacités de prédiction dans des contextes sociaux et autres, a déclaré Dagmar Sternad, professeure de biologie à l'université Northeastern de Boston, dans le Massachusetts, qui a codirigé les travaux.

Les chercheurs ont d'abord montré que les enfants autistes attrapent une balle beaucoup moins souvent que les enfants non autistes, quelle que soit la vitesse de la balle. Ils ont ensuite suivi la façon dont les mains des enfants se déplaçaient vers l'objet qui arrivait.

Chez les enfants non autistes, la vitesse des mains ralentit légèrement juste avant d'entrer en contact avec la balle, a déclaré Sabrina Bond, une étudiante de premier cycle du laboratoire de Sternad qui a travaillé sur l'étude. Cela suggère qu'ils prédisent avec précision la trajectoire de la balle et l'interceptent avec un léger impact. Les enfants autistes se précipitent plutôt vers la balle, ont constaté les chercheurs.

"Ils ne savent pas vraiment où la balle va atterrir juste avant qu'elle n'y soit, alors ils lancent en quelque sorte leurs mains vers la balle", selon Bond. Le plus souvent, leurs mains se heurtent à la balle, ce qui explique peut-être leur plus faible capacité à attraper la balle.

L'activation musculaire du tronc et des bras des enfants a montré le même schéma : Les enfants non autistes activent leurs muscles le plus fortement 500 millisecondes avant d'entrer en contact avec la balle, mais les enfants autistes le font juste au moment où ils l'attrapent - comme s'ils ne pouvaient pas prévoir quand la balle va arriver.

Afin d'exclure tout problème moteur qui aurait pu brouiller les résultats, les chercheurs ont fait exécuter aux enfants des tâches motrices qui n'impliquaient pas de prédiction, notamment un test de leur temps de réaction, mais n'ont constaté aucune différence entre les deux groupes.

"Tout était identique lorsqu'un objet interactif et dynamique tel qu'une balle n'était pas impliqué", a déclaré Bond.

Révision de la prédiction

Dans une autre étude, un groupe de chercheurs a analysé 47 publications antérieures évaluant différentes dimensions de la prédiction dans l'autisme, toutes publiées depuis 2014. Les laboratoires ayant défini et testé les prédictions de différentes manières, l'objectif était d'identifier les approches les plus fructueuses pour la poursuite des recherches.

"Notre espoir est d'essayer de rendre le vocabulaire autour de ce sujet un peu plus cohérent et de faciliter l'interprétation de ce terrain de recherche diversifié", a déclaré Amanda O'Brien, une étudiante diplômée du laboratoire de Pawan Sinha au Massachusetts Institute of Technology, qui a travaillé sur l'étude.

Certaines études ont montré des différences cohérentes chez les personnes autistes : elles ont mesuré la rapidité et l'efficacité avec lesquelles les gens apprennent qu'un événement en prédit un autre ou la rapidité avec laquelle le cerveau s'habitue à un stimulus. Mais les chercheurs ont également trouvé des études dans lesquelles il était difficile de distinguer si les effets étaient dus à des différences de prédiction ou à des différences dans les processus qui jouent un rôle dans la prédiction, comme l'attention ou certains aspects de la cognition.

"Ce serait vraiment bien de pouvoir voir des liens plus clairs entre les prédictions dans la vie quotidienne et les prédictions dans ces tâches très circonscrites", a déclaré Jonathan Cannon, un chercheur postdoctoral du laboratoire de Sinha qui a également participé aux travaux.

Les chercheurs mènent maintenant des études qui sondent les prédictions dans des tâches plus quotidiennes et cherchent à savoir si les personnes qui ont des difficultés avec certaines tâches liées aux prédictions ont également des difficultés avec d'autres. Ils développent également une enquête pour permettre aux gens de faire part de leurs expériences en matière de prédiction dans les activités quotidiennes.

Pour en savoir plus, consultez les rapports du Society for Neuroscience Global Connectome 2021.


Traduction d'articles sur le Global Connectome de la Society for Neuroscience 2021

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