Quand les personnes autistes commettent des crimes sexuels

Le syndrome d'Asperger provoquerait une frustration sexuelle conduisant à la délinquance ! Un raccourci journalistique, mais une occasion de traiter cette question.

Un journaliste vient de publier un article qui commence par : "Le prévenu est atteint d’un syndrome d’Asperger, une forme d’autisme qui provoque chez lui une frustration sexuelle. Il a agressé une femme et une adolescente, au Coudray et à Chartres." C'est un sacré scoop scientifique, mais plutôt un raccourci ... saisissant.

L'article de Spectrum News traduit plus bas vient à point sur ce thème.

Dans le cadre du 4ème plan autisme, la mesure 61 prévoit le développement de l'éducation affective et sexuelle.

Mais la question de la délinquance ne se réduit pas à ce type. Il y a eu par exemple un exemple pas vraiment surprenant de hacking, où l'irresponsabilité pénale a été retenue seulement pour le jeune diagnostiqué Asperger. En tant qu'association, nous sommes sollicités pour des menaces, des violences, l'utilisation de drogues etc . Il n'y a pas de surreprésentation des personnes autistes dans la délinquance, mais leur fonctionnement peut expliquer certaines de leurs actions, et atténuer leur responsabilité.

La mesure 50 du 4ème plan autisme prévoit une enquête épidémiologique des jeunes suivis par la PJJ (Protection  Judiciaire de la Jeunesse). Cette enquête devait être réalisée en 2018. On en ignore les résultats. Cette question avait été soulevée début 2017 lors de la réunion du groupe de travail sur la mesure 38 du 3ème plan autisme (Aide Sociale à l'Enfance).

Une première sensibilisation à l'autisme des services de police et de gendarmerie est possible. C'est ce qu'a fait par exemple l’association L'étoile d'Asperger. C'est une mesure de protection (voir page 30 de l'enquête d'Asperansa). Cela donne parfois de drôles de résultat, quand c'est le capitaine de gendarmerie qui à l'occasion d’une fugue d'un adolescent, suivi depuis longtemps par un CMPP  conseille d'aller voir le Centre de Ressources Autisme !

En cas de poursuite pénale concernant une personne sous tutelle ou curatelle, des mesures spécifiques sont prévues, permettant à la personne d'être assistée. Mais cela devrait se faire aussi, par exemple lorsque la personne est suivie par un SAVS ou un SAMSAH.

Strike © Luna TMG Strike © Luna TMG


spectrumnews.org  - Traduction de : "When autistic people commit sexual crimes"

par Melinda Wenner Moyer / 17 juillet 2019

Pendant des années, Nick Dubin n'a pas réussi à prononcer le mot " gay ", mais une partie de lui s'est demandé : était-il gay ? Dubin est autiste. Et lorsqu'il grandissait dans la banlieue de Detroit, au Michigan, ses pairs, dont certains l'avaient traité d'homosexuel simplement parce qu'il était différent, l'avaient impitoyablement maltraité.

Et s'il était homosexuel ? À l'âge adulte, Dubin a trouvé certains hommes attirants, et ses tentatives pour sortir avec des femmes n'avaient pas bien marché. Pour l'aider à comprendre sa sexualité, Dubin se souvient qu'un thérapeute qu'il voyait en 2010 lui a suggéré d'acheter quelques magazines pornographiques pour adultes. Dubin parle doucement et donne l'impression d'être sérieux, et il a pris les conseils du thérapeute au sérieux. Il s'est rendu dans un quartier miteux de la ville et a acheté une poignée de magazines. Il a également commencé à regarder la pornographie sur Internet. Il se souvient d'avoir été surpris que ce soit gratuit et si facile à trouver. Bientôt, il a été bombardé d'annonces pop-up pour les sites pornographiques. Certaines des annonces sur lesquelles il a cliqué lui ont permis d'accéder à des sites contenant des photos de mineurs, qu'il a téléchargées sur son ordinateur.

À l'époque, Dubin avait 33 ans et s'était bâti une remarquable réputation en tant que défenseur de l'autisme. Il avait un doctorat en psychologie et travaillait comme consultant dans une école pour étudiants autistes à proximité. Selon toute apparence, c'était quelqu'un qui aurait dû savoir que la pornographie juvénile est inacceptable. "C'est ce qui est souvent déroutant pour les personnes qui n'ont jamais eu affaire au spectre autistique [trouble] auparavant ", a déclaré Lynda Geller, psychologue et spécialiste de l'autisme basée à New York, lors d'une conférence sur le sujet à Rochester, Michigan, en mai. "Ils voient devant eux quelqu'un avec qui ils parlent, qui semble très intelligent, et dont l'intelligence sociale est très différente de leur intelligence intellectuelle."

Cette déconnexion semble ê tre vraie pour Dubin. Lorsqu'il a passé un test appelé Vineland Adaptive Behavior Scales, qui estime l'âge social d'une personne, celaa révélé que dans les situations sociales, il fonctionne comme un enfant de 7 à 11 ans. Bien que M. Dubin affirme qu'il n'a jamais eu de sentiments sexuels à l'égard des enfants, les enfants et les adolescents se sentent plus semblables à ses pairs que les adultes, dit-il. Pour cette raison, disent les psychologues, l'âge des enfants sur les photos n'a peut-être pas déclenché immédiatement une sonnette d'alarme pour lui comme ils le feraient pour un adulte typique. Dubin dit qu'il ne lui était jamais venu à l'esprit que regarder des photos de mineurs nus est contraire à la loi : "Je n'avais aucune idée de la façon dont quelque chose que je faisais dans l'intimité de ma maison sans interagir avec qui que ce soit pouvait enfreindre la loi ", dit-il.

Cette grave erreur de calcul a changé sa vie pour toujours.

Plus tard dans l'année, juste après l'aube, un mercredi, une douzaine d'agents du Federal Bureau of Investigation (FBI) des États-Unis ont forcé la porte de son appartement. Ils l'ont menotté et lui ont dit qu'ils avaient un mandat de perquisition. Dubin pensait d'abord que les hommes étaient des pompiers. Il leur a demandé à plusieurs reprises pourquoi ils étaient là. "Vous voulez nous parler de quelque chose sur votre ordinateur ?" a finalement dit un agent. Dubin a été arrêté et finalement condamné pour possession de pornographie juvénile.

Dubin est l'une des nombreuses personnes autistes qui se sont retrouvées mêlées au système de justice pénale en raison de leur comportement sexuel. Certains, comme Dubin, se sont retrouvés en ennuis juridiques pour avoir visionné ou recueilli de la pornographie infantile, tandis que d'autres ont été accusés de harcèlement, de masturbation en public, de harcèlement ou d'agression sexuelle. Certains purgent des peines de prison. Et des centaines, voire des milliers - les chiffres sont impossibles à déterminer - y compris Dubin, sont devenus des délinquants sexuels enregistrés, un statut qui peut les empêcher de recevoir des services publics et de trouver un emploi pour le reste de leur vie.

Beaucoup de ces personnes autistes peuvent avoir eu des comportements sexuels sans comprendre les implications de leurs actes ou de la loi. Les personnes du spectre ont souvent des problèmes de communication sociale, de sensibilisation et d'expérience. Cela, combiné à d'autres traits caractéristiques associés à l'autisme - y compris les intérêts intenses et les comportements répétitifs, ainsi que les différences sensorielles - peut involontairement causer des problèmes lorsqu'ils commencent à avoir des fréquentations ou à explorer leur sexualité.

Pour ces raisons, certains experts réclament un changement dans la façon dont le système de justice pénale traite les personnes autistes. Les lignes directrices de 2018 sur la détermination de la peine à l'intention des tribunaux américains reconnaissent directement que des peines plus courtes peuvent être justifiées lorsque la capacité mentale de l'accusé contribue de façon importante à la commission de l'infraction. Mais il n'est pas clair comment cela entre en jeu pour les gens sur le spectre.

"Il devrait y avoir un moyen d'échapper à l'enregistrement comme délinquants sexuels pour les personnes atteintes de troubles du spectre autistique qui sont des délinquants primaires sans antécédents de contacts inappropriés avec des enfants ", dit Mark Mahoney, un avocat qui connaît bien l'affaire Dubin. Certaines études montrent que les lois sur les fichiers n'ont généralement pas pour effet de dissuader les infractions sexuelles - en partie parce que la plupart des crimes sexuels sont commis par des hommes.- en partie parce que la plupart des crimes sexuels sont commis par des parents et des connaissances, et non par des étrangers. Et le fichage peut avoir des effets particulièrement dévastateurs sur la vie des personnes autistes : elle les isole et les stigmatise davantage, et limite également leur accès aux services et aux prestations.

"Je ne suis pas le genre de personne qui ferait intentionnellement du mal à un autre être humain ", dit Dubin. Ses parents, ses avocats et ses thérapeutes sont d'accord.

En plus de la réforme juridique, l'éducation sexuelle serait également bénéfique pour les gens de l'ensemble de la société, selon Dubin et d'autres. Selon une étude réalisée en 2015, les personnes autistes sont beaucoup moins susceptibles que leurs pairs neurotypiques de recevoir une éducation sexuelle, que ce soit à l'école ou à la maison. Et sans éducation, les règles sexuelles - souvent inexprimées et truffées de nuances - peuvent être parmi les plus difficiles à analyser. "Les personnes autistes sont notoirement respectueuses de la loi ", a déclaré M. Geller lors de la conférence en mai dernier. Mais "s'ils ne connaissent pas une règle, ils ne la suivent pas."

Manque d'expérience

Un mythe commun et pernicieux à propos de l'autisme est qu'il rend les gens asexués et peu émotifs, sans besoin d'intimité ; en fait, beaucoup de personnes autistes ont soif d'intimité, même si elles luttent pour y arriver. Dans une étude publiée en mai, les chercheurs ont interrogé 232 adolescents et adultes du spectre, ainsi que 227 personnes neurotypiques, et ont constaté que les participants autistes étaient tout aussi intéressés par des relations affectueuses et sexuelles que tout autre individu. "Malgré les stéréotypes selon lesquels les personnes autistes ne veulent pas d'amitiés ou de relations, beaucoup en veulent ", dit Laura Graham Holmes, psychologue clinicienne à l'A.J. Drexel Autism Institute de Philadelphie.

Pourtant, selon une étude réalisée en 2016, les adolescents garçons autistes sont moins susceptibles que leurs pairs d'avoir eu des expériences sexuelles avec un partenaire. Et dans une petite étude publiée en avril, seulement 10 des 27 adolescents et jeunes adultes autistes interrogés ont déclaré qu'ils avaient eu des relations amoureuses ; 7 de ces 10 jeunes ont indiqué que leurs relations avaient été désagréables ou avaient porté confusion. Après l'obtention de son diplôme d'études collégiales en communication en 2000, ses amis ont commencé à se marier, se souvient-il, mais il n'avait pas encore eu un seul rendez-vous. En 2004, alors qu'il avait 27 ans, Dubin a reçu un diagnostic officiel d'autisme, bien que ses parents aient remarqué des différences sociales dès son jeune âge.

Quand il a finalement commencé à sortir avec quelqu'un via un site web, il n'a pas eu beaucoup de succès. Il sortait parfois avec des femmes et n'entendait plus jamais parler d'elles ; une femme a expliqué qu'elle n'aimait pas qu'il préfère échanger des courriels plutôt que de parler avec elle au téléphone. (Beaucoup de personnes autistes préfèrent communiquer par courriel, en partie parce que cela leur donne plus de temps pour réfléchir et préparer leurs réponses, selon une étude réalisée en 2016.)

Les gens sur le spectre peuvent aussi trouver les signaux de séduction et les attentes difficiles à capter, dit Jessica Penwell Barnett, sociologue à la Wright State University à Dayton, Ohio, qui étudie la sexualité des personnes handicapées. Elle raconte l'histoire d'un homme autiste qui lui a raconté un rendez-vous désastreux : une femme lui avait demandé de passer la nuit avec elle. Il était d'accord, mais le lendemain matin, elle était clairement irritée, et il ne comprenait pas pourquoi. Il ne s'était pas rendu compte, comme lui l'a expliqué une amie neurotypique le lendemain, qu'elle s'attendait probablement à ce qu'il y dorme, mais qu'il commence aussi à avoir des relations sexuelles, ce qu'il aurait fait avec bonheur s'il l'avait seulement su.

Souvent, les personnes autistes " ne comprennent pas les signaux que les personnes neurotypiiques pensent leur envoyer parce qu'ils ne sont pas clairs et directs ", dit Barnett. C'est pourquoi il est difficile de flirter et d'inviter les autres à sortir. "[Ils] sont plus enclins à faire des choses comme suivre une personne plutôt que de marcher et d'initier une conversation."

"Il devrait y avoir une échappatoire au fichage comme délinquants sexuels de ceux qui ont des troubles du spectre autistique et qui sont des délinquants primaires." Mark Mahoney

L'inverse est également vrai. Les personnes autistes ne reçoivent pas toujours le message que quelqu'un signale un désintérêt - en ignorant leurs appels téléphoniques ou en disant qu'elles sont trop occupées pour sortir. Si elles manquent ces indices subtils, elles peuvent sembler effrayantes ou insistantes, et peut-être être accusées de harcèlement criminel ou de harcèlement : selon une étude de 2007, elles poursuivent souvent des intérêts sentimentaux beaucoup plus longtemps que les autres, même après que l'objet de leur affection les ait rejetées.

Ils sont également plus susceptibles que les gens typiques d'être particulièrement sensibles à l'information sensorielle ou de rechercher plus de stimulation, ce qui peut aussi conduire à des comportements inappropriés. Dubin, par exemple, recherchait la stimulation tactile dès son plus jeune âge. Il aimait toucher les gens sur la tête parce qu'il aimait la sensation de leurs cheveux ; ce n'est qu'en grandissant qu'il a appris que c'était inapproprié. Ce genre de problèmes sensoriels contribue au comportement délinquant, selon une petite étude non publiée présentée à la réunion annuelle de l'International Society for Autism Research de cette année.

Les actions des personnes autistes peuvent être interprétées comme sexuelles même lorsqu'elles n'ont pas cette intention - un phénomène que l'on appelle parfois " déviance de contrefaçon "[counterfeit deviance]. Le psychologue Gary Mesibov se souvient d'un cas frappant d'il y a plusieurs décennies, dans lequel une femme de Caroline du Nord a accusé un jeune homme autiste de l'avoir harcelée ; il a dit que son intention était plutôt de la protéger. Il avait lu des articles sur les agressions sexuelles dans le journal local et s'était inquiété pour sa sécurité. "Il a décidé qu'il devait veiller sur elle ", dit Mesibov, ancien directeur du TEACCH Autism Program de l'Université de Caroline du Nord, qui l'a consulté sur cette affaire. L'homme a commencé à suivre la femme qui rentrait du travail le soir et l'attendait devant chez elle le matin.

L'histoire illustre l'importance de la " théorie de l'esprit " - la capacité de se mettre à la place d'une autre personne - dans la modulation du comportement sexuel. De nombreuses personnes autistes ont de la difficulté avec cette habileté. Avec de meilleures compétences, ce jeune homme aurait pu se rendre compte que son comportement semblait menaçant - et terrifiant - pour la femme qu'il avait suivie.

Dubin dit que ses propres problèmes avec la théorie de l'esprit signifient qu'il n'a jamais considéré comment les enfants dans les images pornographiques qu'il a vues y sont arrivés ou s'ils ont pu être maltraités. Lors de la conférence de Rochester en mai, Mahoney a expliqué que lorsque la plupart des gens voient de la pornographie infantile, " ils la voient avec cette richesse de compréhension sociale qui s'étend sur toute leur vie, avec des milliers de contacts sociaux, des milliers de signaux sur ce qui est acceptable ou non dans la société ". Mais les personnes autistes peuvent ne pas partager cette perspective socialisée ; elles peuvent se concentrer sur des parties du corps et littéralement "ne pas voir le contexte social d'une photographie". Une fois que son thérapeute a expliqué à Dubin la violence inhérente à la production de pornographie infantile, Dubin dit qu'il a été accablé. "J'étais vraiment aveugle au mal que je causais, dit-il. "Mais ça ne veut pas dire que je ne faisais pas de mal, et j'aimerais sincèrement pouvoir remonter le temps et faire mieux avec l'information que j'ai maintenant."

Informations manquantes

Les différences neurologiques et les problèmes de communication qui sous-tendent l'autisme ne sont pas les seuls facteurs pouvant contribuer à un comportement sexuel inapproprié. La plupart des individus typiques apprennent un comportement de séduction approprié de leurs pairs, mais beaucoup de personnes autistes n'ont pas d'amitiés significatives en grandissant. "Ils n'ont personne à qui parler dans les vestiaires ", dit Brian Kelmar, cofondateur de l'organisation à but non lucratif Legal Reform for People Intellectually and Developmentally Disabled, basée à Richmond, Virginie.

Ce manque de connaissances a causé des problèmes au fils autiste de Kelmar, " Eric " (son vrai nom n'est pas divulgué pour protéger sa vie privée) en 2010 après qu'il a commencé à recevoir des messages sexuels d'une fille de plusieurs années plus jeune que lui. À l'époque, Eric ne comprenait pas les implications de ses textes et a accepté de la rencontrer, croyant s'être fait un nouvel ami. La jeune fille a commencé à avoir des relations sexuelles orales, dit Kelmar, puis Eric - qui était extrêmement sensible au toucher - s'est figé et lui a demandé d'arrêter. Ils se sont séparés. Cette nuit-là, cependant, la police s'est présentée à la porte d'entrée de Kelmar et a arrêté son fils pour agression sexuelle sur un mineur. Eric n'a pas passé de temps en prison, mais il a été inscrit au fichier des délinquants sexuels pour une période indéterminée. "Si ce n'était son âge et son sexe, il serait considéré comme la victime ", dit Mahoney, qui connaît bien l'affaire.

L'éducation sexuelle a peut-être aidé le fils de Kelmar, mais elle est "déplorablement absente" pour les jeunes du spectre, selon le sociologue Barnett. Dans une enquête réalisée en 2014, moins de la moitié des adultes autistes témoins ont déclaré que leurs parents et leurs enseignants leur avaient parlé de sexe. "Beaucoup de gens sur le spectre se trouvent dans des classes réservées, qui très souvent n'offrent jamais aucune forme d'éducation sexuelle," dit Barnett. Et souvent, "les parents estiment que la sexualité, et donc l'éducation sexuelle, sont inappropriées pour leur enfant autiste."

Pour contrer ce problème, l'Organisation pour la recherche sur l'autisme a publié en mai un module d'éducation sexuelle en ligne pour les personnes autistes de 15 ans et plus. Kelmar dépose également un projet de loi en Virginie qui exigerait l'éducation sexuelle pour les élèves ayant une déficience intellectuelle. Lors de la réunion de l'an dernier de l'International Society for Autism Research, des chercheurs et des défenseurs de l'autisme se sont réunis pour élaborer un programme de recherche sur la sexualité et les relations amoureuses, et pour mieux comprendre les besoins des personnes autistes en matière de soutien et de formation.

M. Dubin n'a pas non plus reçu beaucoup d'éducation sexuelle - et il n'a pas beaucoup appris de ses pairs. Comme il s'en souvient, il n'avait plus d'amis depuis le collège : Il rentrait à la maison tous les jours pour déjeuner parce qu'il n'avait jamais personne avec qui s'asseoir à la cafétéria de l'école ; sans amis, il lui était beaucoup plus difficile d'apprendre les rudiments du flirt, des fréquentations et du sexe, et de discuter des sentiments naissants au sujet de sa sexualité.

"Je ne dis pas cela pour blâmer mon autisme ou pour trouver des excuses, mais si j'avais eu des amis de mon âge à qui confier mes pensées et mes sentiments, cela aurait fait une différence ", dit Dubin. Privés d'interactions sociales saines, dit Holmes, les gens sur le spectre finissent souvent par apprendre des scripts et des normes sexuelles "de sources moins crédibles comme les médias - qui décrivent toutes sortes de comportements relationnels malsains - ou la pornographie".

En plus de fournir de l'information, la pornographie peut être attrayante pour les adolescents et les jeunes adultes autistes pour une autre raison : ses réseaux leur fournissent un exutoire social, leur donnant le sentiment d'être aimés et acceptés. Un jour, Mesibov a travaillé avec un garçon autiste de 15 ans qui est allé en prison pour avoir partagé de la pornographie infantile. Le garçon avait été encouragé par des prédateurs en ligne à se joindre à des forums de discussion sur la pornographie infantile, où il se sentait apprécié et inclus. "Non seulement ils sont sexuellement frustrés, mais ils sont aussi socialement frustrés ", dit M. Mesibov. Dans les forums de discussion, "ils ne sont pas seulement accros à regarder plus de photos, mais ils sont aussi accros à une interaction sociale."

La vie après le crime

Le lendemain de la descente dans l'appartement de Dubin, il a été officiellement inculpé dans un palais de justice de Detroit et un bracelet électronique était attaché à sa cheville pour enregistrer ses moindres mouvements en attendant son procès. Il devait rester dans son appartement entre 20 h et 8 h tous les jours et on lui a ordonné de participer à un groupe hebdomadaire de thérapie pour délinquants sexuels. Les attentes de la thérapie de groupe - devoir s'engager socialement et partager des détails personnels avec des étrangers qui étaient aussi des délinquants sexuels - l'ont rendu extrêmement anxieux, et l'information qu'il a reçue du groupe était également confuse. Selon Dubin, le chef du groupe lui a dit qu'en étant ouvert et honnête, il pouvait raccourcir sa peine, mais en privé, les membres du groupe lui ont dit que tout ce qu'il disait pouvait être utilisé contre lui devant les tribunaux.

Le père de M. Dubin, avocat, a réuni une impressionnante équipe de défense, dont l'ancien procureur Alan Gershel, chef de la division de la justice pénale au bureau du procureur général des États-Unis à Detroit de 1989 à 2008. L'équipe de défense a demandé une mesure de déjudiciarisation avant le procès - ce qui signifie que les accusations criminelles de M. Dubin seraient abandonnées et qu'il serait soumis à une période de supervision de 18 mois par le U.S. Probation and Pretrial Services System, qui est généralement longue. L'accusation a refusé.

L'accusation a demandé une évaluation indépendante de la santé mentale de Dubin. Le psychologue judiciaire indépendant a conclu que M. Dubin n'était pas susceptible de constituer une menace pour les enfants et a recommandé de ne pas " faire obstacle ", comme le fichage comme délinquant sexuel, qui pourrait " limiter l'accès [de M. Dubin] au soutien social et aux possibilités d'apprentissage social ". Malgré tout, Dubin a été reconnu coupable d'un crime. Il n'est pas allé en prison, mais il a dû se faire enregistrer comme délinquant sexuel.

La vie sur le fichier des délinquants sexuels n'est jamais facile, mais elle peut être particulièrement difficile pour quelqu'un sur le spectre. "Ça détruit la vie de ces jeunes", dit Kelmar. Premièrement, le fichier est assorti de restrictions de résidence - dans certains États, ces délinquants ne peuvent vivre à moins de 1 000 pieds d'une école ou d'un endroit où les enfants se rassemblent. Erin Comartin, professeure agrégée de travail social à la Wayne State University de Detroit, a calculé qu'il n'y avait que deux maisons dans tout Ferndale, au Michigan, une banlieue près de chez Dubin, où les délinquants sexuels peuvent légalement vivre. Comme de nombreuses personnes autistes vivent avec leurs parents, ces exigences de résidence obligent souvent toute la famille à déménager. "Cela s'empare de leur famille et de leur vie ", a déclaré M. Comartin lors de la conférence de Rochester.

Le fichier rend également plus difficile pour les personnes autistes d'obtenir un emploi qu'il ne l'est déjà. Par ailleurs, toute personne inscrite au fichier des délinquants sexuels n'est pas admissible à l'aide au logement prévue à l'article 8, qui subventionne les frais de logement des personnes dont le revenu est inférieur à un certain seuil.

"J'étais vraiment aveugle au mal que je causais. Mais cela ne veut pas dire que je ne faisais pas de mal, et j'aimerais sincèrement pouvoir remonter le temps et faire mieux avec l'information que j'ai maintenant." Nick Dubin

Dans ce qui peut être la pire issue possible, les délinquants sexuels autistes peuvent aussi se retrouver en prison. Les peines pour pornographie infantile ont grimpé en flèche ces dernières années ; elles étaient en moyenne de 34 mois en 2004, mais de 66 mois en 2013. Et pour les personnes du spectre, les longs séjours en prison peuvent être plus difficiles en raison de leur sensibilité à la lumière et au son, et des exigences sociales du partage d'une cellule de prison, selon "The Science of Evil", un livre publié en 2011 par Simon Baron-Cohen, directeur du Centre de recherche en autisme de l'University of Cambridge. Mettre une personne autiste derrière les barreaux, c'est comme "laisser tomber une personne handicapée en fauteuil roulant dans une piscine et s'attendre à ce qu'elle s'en sorte", a-t-il écrit.

Lors de la conférence, un homme du nom de Tom, qui a demandé qu'on l'appelle uniquement par son prénom, s'est effondré quand il a décrit le jour où il avait dû conduire son fils autiste en prison après une condamnation pour pornographie infantile."C'est beaucoup trop douloureux pour moi de vous dire ce que je ressentais à l'intérieur de moi", dit-il. "Après avoir déposé mon fils aux portes de la prison, j'ai roulé quelques kilomètres, j'ai quitté la route et j'ai pleuré comme je n'avais jamais pleuré de ma vie."

M. Mahoney affirme qu'un de ses clients autistes, qui a passé près de deux ans et demi en prison pour possession de pornographie infantile, a fait plusieurs tentatives de suicide depuis sa libération. "Il ne peut pas trouver de travail, il ne peut pas obtenir de services, il ne peut pas obtenir [choix de logement en vertu de la section 8] de bons de subsistance, ils ne le laisseront pas entrer au temple ", dit Mahoney. Le client se sent, dit Mahoney, comme s'il n'avait "rien d'autre à vivre que son chien".

Mahoney et d'autres soutiennent que les personnes autistes qui sont des délinquants sexuels primaires et qui n'ont eu aucun contact inapproprié avec des enfants ne devraient pas passer du temps en prison ou être inscrites au fichier. Quelques chercheurs et organismes, dont l'Organisation pour la recherche sur l'autisme et le Asperger/Autism Network, ont cosigné un ensemble de lignes directrices qui comprennent cette recommandation. Et ils font des progrès sur ce front. Lors de la conférence de Rochester, M. Mahoney a indiqué qu'il connaissait huit affaires portées devant les tribunaux fédéraux dans lesquelles les procureurs avaient permis à des individus de plaider coupables d'infractions sans exiger de peine d'emprisonnement ou d'enregistrement, ou avaient accepté des mesures de déjudiciarisation avant procès.

Lors de l'évaluation des cas, " il faut évaluer les facteurs contributifs, comme les conditions concomitantes, et mettre l'accent sur la remédiation : éducation sur les lois, traitement des déficiences dans les fonctions cognitives, traitement des problèmes concomitants et thérapie comportementale axée sur les comportements délinquants," a déclaré Holmes.

Les personnes autistes devraient également être exemptées des traitements habituels pour les délinquants sexuels, disent Mahoney et d'autres. Ces traitements impliquent généralement la réhabilitation des pensées déviantes et la correction des croyances aberrantes sur la sexualité - mais ce dont les gens sur le spectre ont plutôt besoin, c'est d'informations de base sur ce qui est approprié et ce qui ne l'est pas, qu'ils n'ont peut-être jamais reçu auparavant. "Ce que nous recommandons, c'est que l'éducation [sexuelle] se fasse tôt et qu'elle dure toute la vie ", dit Barnett.

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Dubin, maintenant âgé de 42 ans, a suivi une thérapie et une formation continues et a passé les neuf dernières années à essayer de réparer ses erreurs. En 2014, il a coécrit "The Autism Spectrum, Sexuality and the Law", qui raconte sa vie et fournit des informations et des conseils aux parents, aux psychologues et aux professionnels de la justice pénale. Il donne régulièrement des conférences sur l'autisme, l'éducation sexuelle et la sexualité - il s'est rendu compte qu'il est, en fait, gai - espérant aider d'autres personnes autistes à comprendre les conséquences et les implications morales de mauvaises décisions comme les siennes : "J'ai passé chaque jour de ma vie à y penser depuis 2010."

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