Les avantages des intérêts particuliers dans l'autisme

Les chercheurs étudient comment les passions intenses des autistes façonnent le cerveau, améliorent le bien-être et favorisent l'apprentissage.

spectrumnews.org Traduction de "The benefits of special interests in autism" par Emily Laber-Warren / 12 mai 2021

 © Lisk Feng - Spectrum News © Lisk Feng - Spectrum News
La première fois qu'Autumn Van Kirk a remarqué un ordinateur, c'était dans sa classe de maternelle - c'était un Apple 2, et elle ne pouvait pas s'en détacher. "Je jouais avec un jour. Je me suis dit : "Hé, regarde ça. Il y a des petits boutons et des trucs. A quoi ça sert ?" Le professeur s'est précipité et a dit : "Qu'est-ce que tu fais ? Tu ne peux pas toucher ça !" se souvient Van Kirk. Ses parents ont également eu droit à une discussion. Mais il en aurait fallu bien plus pour détourner Van Kirk de son intérêt de pour la technologie. Elle a construit un ordinateur à partir de pièces détachées à l'âge de 13 ou 14 ans et, à l'université, elle a programmé un site Web qu'elle exploitait à partir d'un serveur situé dans son placard. Aujourd'hui, elle est chef d'équipe dans une grande entreprise technologique internationale à Houston, au Texas.

Van Kirk, 38 ans, a transformé en carrière l'une des caractéristiques de l'autisme, à savoir une concentration intense et souvent minutieuse sur un sujet spécifique. Elle n'est pas la seule. Temple Grandin, consultante dans l'industrie de l'élevage, et John Elder Robison, réparateur automobile, sont célèbres pour avoir transformé leurs intérêts particuliers en carrière. Et en réponse à un message publié en 2020 sur Twitter par le blogueur autiste Pete Wharmby - "Quelqu'un de #autiste a-t-il réussi à vivre d'un intérêt particulier ?" - des dizaines de personnes ont répondu que leurs passions les avaient menées à des emplois aussi divers que bibliothécaire, producteur de télévision, tatoueur, conducteur de train et paléontologue.

Mais ce n'est que depuis une dizaine d'années que les professionnels de l'autisme ont commencé à reconnaître la valeur de ces intérêts passionnés qui émergent dans la petite enfance. Les cliniciens les ont toujours appelés intérêts restreints, et ils appartiennent à la catégorie des critères de diagnostic de l'autisme appelée "modèles restreints et répétitifs de comportement, d'intérêts ou d'activités", qui comprend également des mouvements tels que le battement des mains et l'insistance sur des routines rigides. Un aspect distinctif des intérêts particuliers est leur intensité : ils peuvent être si accaparants qu'ils sont la seule chose que la personne veut faire ou dont elle veut parler.

Ces intérêts sont extrêmement courants chez les personnes autistes : 75 à 95 % d'entre elles les ont. Un intérêt peut consister à collectionner des objets tels que des cartes postales ou des poupées, à écouter ou à jouer de la musique de manière répétitive, ou à se concentrer intensément sur un sujet très pointu, comme les combats d'insectes. Les sujets d'intérêt particulier peuvent être banals - des choses comme les trains, le jardinage ou les animaux - mais les personnes du spectre se tournent parfois vers des fascinations plus excentriques comme les brosses à toilettes, les tsunamis ou les fournitures de bureau.

Quel que soit le sujet, les intérêts peuvent envahir la vie familiale et les enfants peuvent piquer des crises de colère lorsque les parents tentent de les réorienter. La sœur d'un homme autiste s'est plainte dans une étude réalisée en 2000 que son intérêt pour les cartes "engloutit tout, tout le temps. Nous ne pouvons pas parler d'autre chose". Les enseignants et les thérapeutes découragent souvent les centres d'intérêt parce qu'ils pensent qu'ils détournent l'attention du travail scolaire et qu'il est plus difficile de se faire accepter par ses pairs.

Mais les recherches menées au cours des 15 dernières années révèlent ce que de nombreuses personnes autistes savent depuis longtemps, à savoir que les intérêts particuliers sont précieux pour les personnes dans le spectre. Outre le fait qu'ils permettent parfois de lancer une carrière, ils renforcent de manière significative la confiance en soi et aident à gérer les émotions. Des études suggèrent également qu'ils peuvent aider les enfants autistes à acquérir des compétences sociales et à apprendre.

    "Le véritable changement de paradigme consiste à considérer les intérêts particuliers comme plus positifs." Rachel Grove

Ces recherches modifient également la compréhension scientifique de ce que sont les intérêts particuliers. Les experts avaient l'habitude de les considérer comme une activité d'évitement, quelque chose que les autistes faisaient pour gérer des émotions négatives comme l'anxiété. Mais de plus en plus, les études révèlent que ces intérêts sont intrinsèquement gratifiants. "On a utilisé beaucoup de langage négatif autour des intérêts spéciaux, des choses comme 'inflexible' et 'obsessions'", explique la psychologue Rachel Grove, chargée de recherche à l'Université de technologie de Sydney en Australie. "Le véritable changement de paradigme consiste à envisager les intérêts particuliers de manière plus positive."

Au lieu d'essayer de supprimer ou de réprimer les intérêts particuliers, les enseignants et les cliniciens commencent à en tirer parti. Les éducateurs les intègrent dans le programme scolaire. Les psychologues trouvent des moyens d'atténuer les comportements problématiques associés aux intérêts sans les décourager. Et les neuroscientifiques commencent à étudier la manière dont le cerveau traite les intérêts particuliers, afin de mieux comprendre les circuits neuronaux impliqués.

Les intérêts particuliers peuvent améliorer considérablement les aptitudes à la vie quotidienne des enfants, comme l'a révélé le journaliste Ron Suskind dans son documentaire de 2016, "Life, Animated", qui raconte comment la passion de son fils Owen pour les films de Disney l'a aidé à apprendre à parler. Les experts espèrent que la recherche sur les intérêts aidera beaucoup plus d'enfants qui peuvent être autrement difficiles à atteindre. "On entend parfois cette phrase : "Rencontrer l'enfant là où il se trouve", explique le neuroscientifique John Gabrieli, du Massachusetts Institute of Technology. "Si c'est leur capacité de motivation naturelle, alors plutôt que d'essayer de la supprimer, il pourrait être plus utile pour l'enfant de s'appuyer sur elle."

Sa propre récompense

L'Autistic Self Advocacy Network décrit les intérêts particuliers comme " limités mais profonds ". La volonté de s'engager auprès d'eux est puissante. Par exemple, dans une étude de 1996 qui utilisait diverses récompenses pour décourager les comportements perturbateurs, les jeunes enfants autistes préféraient l'accès à leur intérêt spécial aux aliments préférés. Et dans une étude de 2014 portant sur 76 adultes avec syndrome d'Asperger, les personnes ont déclaré consacrer en moyenne 26 heures par semaine à leurs intérêts. 

"Il n'y a rien de typique dans cette implication", déclare la psychologue Mary Ann Winter-Messiers de l'université Bushnell à Eugene, dans l'Oregon. "Beaucoup de gens qui n'ont jamais vu cela, vont dire : "Eh bien, tous les enfants ont des passe-temps". Non, ce n'est pas un passe-temps ; c'est complètement différent."

Chez les enfants autistes présentant une déficience intellectuelle, les intérêts particuliers peuvent prendre la forme de comportements répétitifs, comme aligner des objets, alors que pour les enfants sans déficience intellectuelle, ces intérêts peuvent devenir des domaines de compétences précoces. Certains intérêts spéciaux sont transitoires, d'autres permanents. Bill Davies, professeur d'acoustique à l'université de Salford en Angleterre, qui est autiste, affirme qu'il s'est toujours intéressé au son. "Enfant, j'aimais beaucoup les modèles de mots, les rimes, les morceaux de musique. J'aimais les répéter", dit-il. "Quand j'ai découvert que l'on pouvait faire un diplôme entier en acoustique, je n'ai pas voulu étudier autre chose. Je ne le veux toujours pas."

Une étude menée en 2020 sur près de 2 000 enfants dans le spectre a montré qu'ils avaient, en moyenne, huit intérêts particuliers à la fois. Van Kirk estime qu'elle en a eu une centaine jusqu'à présent. "Ils s'entrecroisent souvent les uns avec les autres", dit-elle.

    "Ce n'est pas un passe-temps ; c'est complètement différent". Mary Ann Winter-Messiers

Elle et d'autres personnes disent qu'elles sacrifient souvent leur sommeil, oublient de se doucher et perdent le fil de tâches importantes dans la poursuite de leurs intérêts. "Cela peut potentiellement être angoissant, parce que c'est comme si je ne pouvais littéralement pas m'arrêter de penser aux trois premières années de la guerre française et indienne [ou] quelle que soit cette chose qui se trouve être", dit Van Kirk. "C'est cette chose qui nous apporte beaucoup, mais qui peut dévorer une grande partie de nos cycles de rechange, si vous voulez, nos cycles de calcul."

Néanmoins, les études suggèrent de plus en plus que la majorité des personnes autistes se sentent enrichies, et non contrôlées, par leurs intérêts. Winter-Messiers a été l'un des premiers chercheurs à explorer les avantages potentiels des intérêts particuliers. Au lieu de s'appuyer uniquement sur les observations des parents, des enseignants ou des cliniciens, comme la plupart des chercheurs l'avaient fait auparavant, elle a voulu en savoir plus sur les intérêts spéciaux en interrogeant les personnes autistes elles-mêmes. Dans une étude réalisée en 2007, son équipe a mené des entretiens approfondis avec 23 enfants et adolescents avec syndrome d'Asperger, au cours desquels les chercheurs ont soigneusement noté le langage corporel, les comportements d'autostimulation, les expressions faciales et le ton de la voix.

Winter-Messiers et ses collègues ont constaté que le fait de parler d'intérêts particuliers réduisait d'autres traits autistiques. Par exemple, les enfants qui parlaient au début avec un affect plat devenaient enthousiastes lorsqu'ils discutaient de leur intérêt particulier. Ils gigotaient moins, établissaient davantage de contact visuel et leur discours passait de commentaires vagues tels que "Euh, je ne pense pas, je suis indifférent" à des déclarations complexes et riches en vocabulaire. De nombreux jeunes étaient également mieux à même d'engager la conversation et d'organiser leurs pensées. "Nous avons constaté des améliorations dans tous les principaux domaines de déficit", déclare Mme Winter-Messiers. "C'était incroyable".

Des recherches ultérieures indiquent d'autres avantages pour les intérêts particuliers. Par exemple, dans une étude menée en 2017 auprès de 80 adultes autistes, 65 ont décrit leurs intérêts spéciaux comme positifs,74 les ont considérés comme apaisants, et 77 étaient convaincus que les intérêts spéciaux des enfants devraient être encouragés. Ils ont utilisé des mots tels que "bouée de sauvetage" pour décrire le rôle que leurs intérêts ont joué dans leur vie. Et dans une étude de 2018, Grove et ses collègues ont constaté que les intérêts spéciaux sont liés à une amélioration du bien-être subjectif chez les adultes autistes et à une satisfaction accrue des contacts sociaux et des loisirs. "Nos intérêts spécifiques sont l'air que nous respirons", dit Van Kirk. "Lorsque nous sommes engagés dans des intérêts spéciaux, nous vivons nos meilleures vies".

Une étude menée en 2015 par l'équipe de Grove met en évidence une base potentielle pour cet effet positif. Elle et ses collègues ont élaboré une enquête pour comprendre ce qui motive les personnes autistes à se consacrer à leurs intérêts. Les questions mesuraient à la fois la motivation intrinsèque - une pulsion ou une curiosité intérieure - et la motivation extrinsèque, un désir de reconnaissance ou de récompenses tangibles. L'équipe a demandé à 610 personnes, dont 158 étaient autistes, d'évaluer des affirmations telles que "J'aime le sentiment d'être totalement immergé dans mon centre d'intérêt" et "Lorsque je réussis dans mon centre d'intérêt, je me sens important". Les chercheurs ont constaté que les personnes autistes étaient plus motivées intrinsèquement que les personnes non autistes. Les personnes autistes ont également déclaré plus souvent ressentir un sentiment de "flux". Pour eux, s'adonner à un intérêt était une récompense en soi.

C'est ce qu'a vécu Mariana De Niz, 33 ans, une microscopiste autiste de l'université de Lisbonne, au Portugal. De Niz s'est passionnée pour les agents pathogènes alors qu'elle grandissait à Mexico, au Mexique. Quand elle était petite, les autorités ont lancé une campagne d'information publique pour éradiquer le choléra. "Je trouvais cela super intéressant", se souvient-elle, "je suis devenue en quelque sorte obsédée". 

Dans ses recherches actuelles, Mme De Niz étudie Trypanosoma brucei, le parasite de la maladie du sommeil. Elle est connue pour réaliser des images fascinantes qui exigent un degré de patience que certains de ses collègues disent ne jamais pouvoir atteindre. Elle passe souvent des heures à suivre un seul T. brucei et à capturer ses mouvements les plus éphémères. Elle est tellement absorbée par cette expérience qu'elle en oublie souvent de manger et son ophtalmologue affirme qu'elle use ses yeux. "C'est ce monde dans lequel je me plonge", dit-elle. "J'ai l'impression que le temps ne passe pas."

Rocket tire des pages de manuel scolaire, montrant comment les intérêts particuliers prennent vie.

Se lancer dans les zones

Selon le neuroscientifique Kevin Pelphrey, de l'Institut du cerveau de l'Université de Virginie, la motivation des personnes autistes à l'égard de leurs centres d'intérêt est comparable à celle des personnes non autistes à l'égard des relations personnelles. "Regarder les autres, regarder leurs visages, lire les émotions - c'est quelque chose que la grande majorité des personnes au développement typique possèdent à la naissance, puis elles développent un haut niveau d'expertise et ne cessent de l'enrichir tout au long du développement", explique Kevin Pelphrey. Cette focalisation sur les autres pourrait correspondre à la définition d'un intérêt particulier, selon M. Pelphrey, à ceci près qu'elle "n'est pas très spéciale car tout le monde la pratique".

Le parallèle entre la socialité ordinaire et la fascination autistique pourrait avoir une base biologique, selon Pelphrey. De multiples zones du cerveau humain ont évolué pour gérer les signaux et les relations sociales. "Cela représente beaucoup de zones", dit-il. Une nouvelle hypothèse suggère que si un enfant autiste naît sans être attiré par les gens, ces zones du cerveau s'adaptent pour se concentrer sur les objets ou les concepts. Les scientifiques savent que le cerveau peut détourner des structures inutilisées à d'autres fins. Par exemple, chez les personnes aveugles, la zone habituellement dédiée à la vue peut se recâbler pour gérer une activité tactile : le déchiffrage du braille.

Des recherches préliminaires laissent entendre que le système de récompense du cerveau des personnes autistes pourrait être calibré pour répondre davantage aux intérêts qu'aux expériences interpersonnelles que la plupart des personnes non autistes trouvent gratifiantes. Dans une expérience menée en 2018, 39 enfants autistes et 22 enfants non autistes ont joué à un jeu à l'intérieur d'un appareil d'imagerie par résonance magnétique. Lorsqu'un enfant marquait, il recevait soit une récompense sociale - une vidéo d'un acteur souriant donnant un pouce en l'air - soit une vidéo montrant son intérêt personnel. Les deux groupes d'enfants étaient aussi bons l'un que l'autre, mais les enfants non autistes avaient des réponses cérébrales plus fortes pour le pouce levé que les enfants autistes, et une activation cérébrale moindre pour leur intérêt personnel. "Il s'agissait de ce que nous appelons une double dissociation", explique le chercheur principal de l'étude, Benjamin Yerys, psychologue pour enfants à l'hôpital pour enfants de Philadelphie en Pennsylvanie, "où un groupe est très performant pour un type de stimulus, et l'autre groupe est très performant pour l'autre".

D'autres preuves suggèrent que les régions du cerveau social sont dédiées à des intérêts particuliers. Dans une étude de 2016, les chercheurs ont scanné 21 garçons autistes et 23 garçons non autistes pendant qu'ils regardaient des images de leurs propres intérêts spéciaux ou passe-temps ou de ceux des autres. Ils ont constaté qu'une partie du cerveau appelée l'aire faciale fusiforme qui est typiquement sensible aux visages semble chez les enfants autistes être plutôt orientée vers les intérêts spéciaux. Dans l'étude, cette région du cerveau était légèrement plus active dans le cerveau des personnes autistes que dans celui des personnes non autistes, explique Jennifer Foss-Feig, psychologue à l'Icahn School of Medicine at Mount Sinai à New York, mais elle réagissait aux Lego Bionicles, aux motos et à d'autres intérêts particuliers, plutôt qu'aux visages. Cette découverte va dans le sens de l'idée selon laquelle le rôle de l'aire faciale fusiforme est plus large que la reconnaissance des visages, qu'elle régit la reconnaissance de tout objet sur lequel un observateur a une expertise.

Au cours de la même expérience, l'équipe de Foss-Feig a trouvé un indice permettant de comprendre pourquoi les intérêts particuliers peuvent être si dévorants. Les deux groupes d'enfants ont montré une réponse plus forte à leur propre intérêt, par rapport à celui des autres, dans les régions du cerveau qui régissent l'émotion, ce qui explique probablement les qualités gratifiantes de l'intérêt. Mais le "réseau de saillance" du cerveau, qui dirige l'attention, est devenu beaucoup plus actif chez les enfants autistes en réponse aux images de leurs intérêts. "La mesure dans laquelle [les centres d'intérêt] détournent l'attention est plus élevée, ce qui pourrait expliquer pourquoi ces centres d'intérêt sont plus perturbateurs", explique Foss-Feig. En effet, les chercheurs ont constaté que les enfants dont le réseau de saillance était le plus sollicité étaient ceux dont les parents déclaraient que l'intérêt particulier posait les plus grandes difficultés dans la vie quotidienne.

Une question neuroscientifique plus profonde demeure : les centres d'intérêt spéciaux comblent-ils une absence, en mobilisant des zones du cerveau social qui seraient autrement inactives, comme le suggère une hypothèse ? 

Ou bien les personnes autistes sont-elles simplement nées plus orientées vers certains objets ou certaines idées, et à cause de cette orientation, elles sont moins portées sur le monde social ? "C'est un peu la question de la poule et de l'œuf", dit Mme Foss-Feig. La prochaine étape de cette recherche, dit-elle, est de concevoir des études qui suivent les enfants autistes dès la petite enfance, en scannant le cerveau à intervalles réguliers pour savoir comment il réagit aux stimuli sociaux et non sociaux au fil du temps.

Outil pédagogique

Alors que les neuroscientifiques commencent tout juste à explorer la biologie des intérêts particuliers, les éducateurs les expérimentent depuis plus de 30 ans. Dans une étude de 2016, les chercheurs ont examiné 20 études, remontant jusqu'en 1990, dans lesquelles les enseignants utilisaient les intérêts particuliers des élèves en classe. Dans certaines des études, les enseignants ont utilisé les intérêts spéciaux comme une récompense pour un bon comportement, et dans d'autres, ils ont intégré les intérêts spéciaux directement dans le programme scolaire. Les chercheurs ont constaté que toutes les tactiques étaient efficaces, mais que les élèves s'en sortaient mieux lorsque leurs intérêts étaient intégrés à l'apprentissage.

Dans un cas, un enseignant de deuxième année a donné à un élève des livres sur Thomas la locomotive, son centre d'intérêt, et en quelques mois, la compréhension en lecture de l'enfant s'est améliorée, passant d'un niveau de première année à un niveau de milieu de deuxième année. Dans un autre cas, les enseignants ont utilisé l'intérêt d'un enfant pour le Titanic pour enseigner les compétences sociales, en utilisant la phrase "Iceberg droit devant !" pour renforcer l'importance de garder ses distances. Cette tactique a permis à ce garçon de se rappeler qu'il ne devait pas se tenir trop près de ses camarades de classe.

Les résultats préliminaires d'une étude d'imagerie cérébrale menée par l'équipe de Gabrieli confirment l'utilité potentielle des intérêts particuliers en tant qu'outil éducatif. L'équipe a fait passer des scanners cérébraux à des enfants autistes et non autistes pendant qu'ils écoutaient des histoires écrites par l'équipe d'étude et portant soit sur leur intérêt spécifique - football, dragons et autres - soit sur la nature. Jusqu'à présent, les chercheurs ont testé 20 enfants. Pour les enfants autistes, l'écoute d'une histoire sur leur intérêt particulier a activé des régions clés du langage dans le cerveau beaucoup plus fortement que l'écoute d'un conte sur la nature. Comme une grande partie de l'apprentissage qui a lieu à l'école est auditive, dit Gabrieli, les résultats suggèrent que l'intégration d'un intérêt spécial dans une leçon pourrait être un moyen de faire participer les enfants autistes.

L'utilisation d'intérêts particuliers en classe n'est pas encore la norme. Mais à l'école P.S. 32 de Brooklyn, à New York, où les enfants autistes et non autistes apprennent ensemble, les enseignants intègrent régulièrement des centres d'intérêt spéciaux, et ils en constatent les avantages sur le plan scolaire et comportemental. Par exemple, une fillette de 6 ans qui s'intéressait à l'espace avait du mal à arrêter ce qu'elle faisait pour passer à l'activité suivante. Ses enseignants ont transformé le dossier de la fillette en fusée, en découpant les coins et en dessinant des mitres, une cabine et des flammes. Je disais : "Bon, j'ouvre l'écoutille ; les élèves doivent aller à l'intérieur et monter à bord de la fusée, qui décolle dans 10 minutes", explique Jenny Licata, enseignante. "Les transitions ne sont plus un problème, parce que c'est amusant".

    "Si c'est leur capacité de motivation naturelle, alors plutôt que d'essayer de la supprimer, il pourrait être plus utile pour l'enfant de s'appuyer sur elle." John Gabrieli

Les enseignants disent que les intérêts particuliers aident les enfants à se connecter davantage avec leurs pairs, et certaines données confirment cette observation. Dans une étude réalisée en 2012, des chercheurs ont conçu des clubs de repas scolaires autour des centres d'intérêt de trois enfants autistes (films, bandes dessinées et jeux de cartes) et en ont fait la publicité auprès de leurs camarades de classe par le biais d'annonces et de prospectus. Les enfants autistes avaient été isolés socialement, mais lorsqu'ils se réunissaient avec ces clubs, ils interagissaient avec leurs pairs dans 85 à 100 % des cas.

Certains enseignants rechignent à encourager les intérêts particuliers, de peur que les enfants ne se laissent distraire, explique Shari Boylan, maître d'apprentissage en éducation spécialisée à P.S. 32. Cette idée n'a pas de sens, dit-elle, car ces intérêts sont souvent présents à l'esprit de l'enfant de toute façon. "Vous ne pouvez pas retenir l'intérêt spécial d'un enfant quand cet intérêt est dans son cerveau", dit-elle. Et décourager un intérêt particulier peut causer de la détresse. Dans une étude réalisée en 2000, un garçon fasciné par le calendrier a décrit ce qu'il ressentait lorsque son intérêt était dévalorisé. "J'étais tellement abattu, dans le sens où ma passion avec le temps était juste une perte de temps", a-t-il dit.

En 2019, le psychologue Alan Smerbeck, de l'Institut de technologie de Rochester, dans l'État de New York, a mis au point une enquête destinée à démêler les aspects positifs et négatifs des intérêts particuliers. Le questionnaire de 68 questions peut signaler les comportements difficiles entourant un intérêt - comme le fait de le poursuivre au détriment d'autres tâches importantes, ou de ne pas valoriser les intérêts des autres - afin que ceux-ci puissent être abordés sans décourager l'intérêt lui-même. 

Les réponses à l'enquête peuvent suggérer, par exemple, qu'un enfant doit apprendre à moins parler de ses centres d'intérêt avec ses camarades, afin d'éviter d'être taquiné ou intimidé et de construire des relations plus solides. "Plutôt que de se fixer comme objectif de réduire l'intérêt, on peut se fixer comme objectif de réduire le problème", explique Mme Smerbeck.

Les intérêts particuliers peuvent offrir des avantages pratiques à long terme, affirme Kristie Patten, professeur associé d'ergothérapie à l'université de New York. Dans une enquête menée par son équipe en 2017, 62 % des personnes interrogées ont déclaré que leurs intérêts les avaient aidées à réussir dans la vie, et 86 % ont indiqué qu'elles occupaient un emploi ou étudiaient dans un programme intégrant cet intérêt. "Nous avons pathologisé certaines de ces choses avec l'autisme qui, en réalité, si nous les retournons et les considérons comme des forces, les résultats seront tellement meilleurs", dit-elle.

Dans un contexte professionnel, l'accumulation de connaissances spécifiques et éclectiques peut s'avérer inestimable. Mme Van Kirk a un jour résolu un problème de sécurité catastrophique pour l'une des entreprises clientes de sa société en remarquant une minuscule anomalie dans des masses de code. "Je me souviens de ces petites choses bizarres et obscures que l'on ne voit que trois ou quatre fois dans une carrière", dit-elle. "Et les gens viennent me voir pour ces compétences".

Les recherches montrent qu'au-delà de ces avantages pratiques, un intérêt particulier a souvent une valeur plus profonde. "Cela réduit le stress. Il aide la personne à se calmer lorsqu'elle est contrariée", explique Smerbeck. L'élément le mieux noté dans son enquête ? "Ces intérêts semblent rendre mon enfant véritablement heureux".

Références : liens dans l'article original.


Revue de livres : "The Pattern Seekers" fait le lien entre les inventions humaines - passées, présentes et futures - et les traits de l'autisme

10 novembre 2020. Les systématiseurs extrêmes : selon Simon Baron-Cohen, le botaniste suédois Carl Linneas et les inventeurs Thomas Edison et Nikola Tesla, parmi d'autres francs-tireurs intellectuels, ont peut-être été de puissants penseurs "si et alors" tout au long de l'histoire. Il met cela en relation avec son analyse de l'autisme. 

Le Club est l'espace de libre expression des abonnés de Mediapart. Ses contenus n'engagent pas la rédaction.