Hans Asperger, national-socialisme et «hygiène de la race» dans la Vienne nazie / 2

Suite : La carrière d'Hans Asperger, avant 1938 et après l'annexion de l'Autriche par Hitler. Les organisations auxquelles il a appartenu. La protection politique des dirigeants médicaux nazis.

Résultats et discussion

suite de la partie 1

La carrière d'Asperger avant 1938

En 1911, Erwin Lazar (1877-1932) établit la Heilpädagogische Station (service de pédagogie thérapeutique) à la Clinique pour enfants de l'Université de Vienne (partie de l'hôpital général de la ville), devenue célèbre sous le nom de Clemens von Pirquet (1874-1929) ([ 27 ]: 320, [ 28 ]: 161). 9 Lazar considérait Heilpädagogik comme un descendant direct de la psychiatrie, bien que les maladies psychiatriques classiques telles que les psychoses étaient rarement diagnostiquées chez les enfants qu'il soignait. Au lieu de cela, il a diagnostiqué chez la grande majorité de ses patients une «psychopathie» ou un «déséquilibre mental». La plupart des patients du service - en 1925, il a mentionné un chiffre de 5000 par an - ont été diagnostiqués à la consultation externe. Seul un nombre relativement faible de cas compliqués ou de cas d'intérêt clinique particulier a été admis sur de plus longues périodes. De nombreux enfants ont été adressés par des institutions d'aide sociale, la police ou les tribunaux. Sous Lazar, Heilpädagogik s'est inspiré de divers concepts, dont la biologie criminelle de Cesare Lombroso, les types constitutionnels d'Ernst Kretschmer et la psychanalyse de Sigmund Freud [ 28 ].

Asperger rejoignit la clinique pour enfants en mai 1931 sous la direction du successeur de Pirquet, Franz Hamburger (1874-1954). En 1932, il a commencé à travailler dans le service Heilpädagogik de la clinique en tant que «médecin auxiliaire» ( Hilfsarzt ). En mai 1935, il prend la direction du pavillon et obtient le poste d'assistant. 10 Asperger n'avait pas obtenu sa qualification de médecin spécialiste en pédiatrie et n'avait publié qu'une seule œuvre dans Heilpädagogik (sur l'énurésie) [ 29 ]. Cela soulève la question de savoir pourquoi le collègue d'Asperger, Georg Frankl, n'a pas été promu au poste: Frankl avait 9 ans de plus et travaillait au service depuis 1927 12. Deux ans après la promotion d'Asperger, Frankl émigra aux USA, où il rejoignit Leo Kanner à Johns Hopkins ([ 21 ]: 122). 13 Une autre employée juive hautement qualifiée, la psychologue Anni Weiss (1897-1991), qui épousa plus tard Frankl, avait déjà quitté l'Autriche en 1935 ([ 21 ]: 122). 14

Les universités autrichiennes étaient à l'époque des sites d'agitation anti-juive virulente (voir [ 30 ]), ce qui a presque certainement été un facteur dans leur décision de partir. Les médecins juifs rencontrent de plus en plus de difficultés à obtenir des postes universitaires, certaines cliniques et départements étant pratiquement fermés aux juifs ([ 31 ]: 312). Avec la nomination de Hamburger en tant que président en 1930, la clinique pour enfants est devenue un vaisseau amiral des politiques anti-juives bien avant la prise de pouvoir nazie ([ 4 ]: 69, 112). En ce qui concerne Anni Weiss et Valerie Bruck (1894-1961), prédécesseur immédiat d'Asperger à la tête du quartier Heilpädagogik, l'hostilité à l'égard des travailleuses joue également un rôle: le régime austrofasciste (1933-1938) cherche à chasser les femmes du marché du travail. position partagée par les idéologues nazis tels que Hamburger ([ 16 ]: 181). 15

Après la mort subite de Pirquet en 1929, Hamburger a introduit des changements radicaux à la clinique. Les anciens collaborateurs de Pirquet, dont beaucoup étaient juifs, ont été remplacés. L'orientation politique des assistants de Hamburger est illustrée par le fait que parmi ceux qui ont obtenu la plus haute qualification académique ( Habilitation ), tous sauf un ont été rejetés en 1945 comme nazis - à l'exception de Hans Asperger ([ 27 ]: 320). Parmi les recrues de Hamburger se trouvait Erwin Jekelius, qui devint plus tard responsable de la mort de milliers de patients psychiatriques et d'enfants handicapés mentaux. Il est resté à la clinique d'août 1933 à février 1936, passant une partie de cette période au quartier Heilpädagogik. Un autre résultat de l'influence de Hamburger fut une forte baisse des normes et de la production scientifiques ([ 4 ]: 87-94, 104, 117-8).

Hamburger et Jekelius n'étaient pas les seuls fervents nazis avec lesquels Asperger avait un contact professionnel étroit au début de sa carrière. En 1932, il a co-écrit un article avec Erwin Risak (1899-1968), qui avait été son collègue à la Clinique médicale de l'université III pour quelques semaines en 1931 [ 32 ]. 18 Sous la direction de Franz Chvostek junior (1864-1944), cette clinique devint un foyer d'agitation nationaliste et nazie pangermaniste. Risak est devenu un assistant de Hans Eppinger junior (1879-1946), directeur de la clinique médicale I., qui plus tard a été impliqué dans les expériences de l'eau de mer de Dachau. Après l'Anschluss, Risak devint l'une des figures de proue du parti nazi (NSDAP) à la faculté de médecine de Vienne, avec des personnalités telles que Hamburger, l'anatomiste Eduard Pernkopf (1888-1955) et d'autres ([ 4 ]: 129) .

Quelles que soient les motivations spécifiques de la décision de Hamburger de nommer Asperger à la tête du pavillon Heilpädagogik en 1935, la promotion d'Asperger fut favorisée par les tendances antijuives et misogynes qui dominaient alors la vie sociale et politique autrichienne. Bien qu'Asperger n'ait pas rejoint les nazis, en raison de son orientation pan-germanique, völkisch , il partageait un terrain d'entente idéologique considérable avec Hamburger et son réseau, lui permettant de s'y fondre sans frictions apparentes. Lorsque la persécution anti-juive est devenue une politique d'Etat après l'Anschluss, 65% des médecins viennois ont été classés comme juifs selon les lois de Nuremberg, y compris 77 pédiatres (70% des spécialistes dans ce domaine). Fait révélateur, en 1938, pas un pédiatre juif qui avait obtenu une Habilitation ne travaillait dans la clinique de Hamburger ([ 4 ]: 71-3, 112). 20

Asperger avait le soutien sans réserve de Franz Hamburger, même s'il n'appartenait pas au cercle de militants nazis clandestins de son mentor. Dès son plus jeune âge, dans un environnement marqué par des luttes politiques et un marché du travail difficile, il accéda à la position la plus importante d'Autriche dans le domaine en expansion de Heilpädagogik, qui allait bientôt trouver sa place dans le nouvel ordre nazi. .

Le contexte politique d'Asperger avant 1938

Pour comprendre comment Asperger s'est positionné vis-à-vis du régime nazi après mars 1938, il est d'abord nécessaire d'examiner son orientation politique pendant ses années de formation, alors qu'il restait un éventail d'options politiques à choisir. Cela aidera à expliquer pourquoi Asperger en 1938 a trouvé suffisamment de terrain d'entente avec le national-socialisme pour s'établir comme compagnon de route crédible aux yeux du parti, sans embrasser directement le national-socialisme.

Selon les propres termes d'Asperger, son expérience dans le paysage politique polarisé de l'Autriche de l'entre-deux-guerres fut l'adhésion au Bund Neuland , une organisation de jeunesse catholique centrée sur les activités de plein air, enracinée dans le Wandervogel à prédominance völkisch et le Mouvement allemand de la jeunesse ( [ 4 ]: 192-3). En 1914, 92% des chapitres de Wandervogel (en Allemagne et en Autriche) n'avaient pas de membres juifs, principalement en raison de la réglementation anti-juive formelle ([ 33 ]: 92-4).

Fondé en 1921, le Bund, basé en Autriche, était séparé du Christian-Social Student Union (CDSB), mais soulignait ses affinités avec le mouvement allemand de la jeunesse représenté par la «formule de Meißner», citée par Asperger en 1974 comme guide principiel dans sa vie [ 3 ]. Après la Première Guerre mondiale, le CDSB avait était envahi par une propagande anti-juive agressive, y compris des appels au boycott des entreprises juives ([ 33 ]: 175-81), tendances partagées par le Bund.

L'influence intellectuelle du Bund était supérieure à ce que suggéreraient ses 2000 membres ([ 34 ]: 92). Il se définit comme chrétien, catholique et pangermaniste, et s'oppose vivement à tout ce qui est perçu comme marxiste-gauchiste, libéral ou moderne, ce qui inclut la démocratie parlementaire. Il y avait un certain degré de diversité politique, et le Bund est parfois considéré comme une organisation catholique «socialement progressiste» parce que certains membres soutenaient des réformes sociales pour amener les travailleurs dans le giron de l'Église ([ 35 ]: 46). Néanmoins, dans ses principes fondamentaux, le Bund était proche des courants fascistes et autoritaires de l'époque ([ 36 ]: 835). Un projet de programme de 1931 confirmait son opposition à l'État démocratique «sous sa forme actuelle» et affirmait que «l'équivalence entre Volk et l'État conduit nécessairement à l'idéal du Reich allemand» (cité dans [ 34 ]: 99).

Au cours des années 1930, d'importantes sections du Bund ont été infiltrées par des groupes de jeunes hitlériens et des membres d'autres organisations nazies ([ 34 ]: 95, 193, [ 37 ]). En 1935/1936, les rapports de presse estimaient que 20% des membres de Neuland étaient des nazis (illégaux) ([ 38 ]: 70-1). Le récit autoritsé de son histoire affirme que «la majorité prédominante du Bund était orientée vers le pangermanisme, soutenait l'unification de l'Autriche avec l'Allemagne et était au mieux indifférente vis-à-vis du national-socialisme», malgré le fait que la politique officielle était d'identifier et exclure les cellules de Jeunesse Hitlérienne au sein de l'organisation ([ 36 ]: 586-7). L'exemple le plus frappant de l'infiltration du Bund est son leader Anton Böhm (1904-1998), qui a rejoint le NSDAP en 1933 et est resté un membre du parti «illégal» jusqu'à l'Anschluss en 1938, servant même d'informateur pour les services de renseignements nazis autrichiens et la Gestapo à Munich ([ 34 ]: 103, 189-95). On peut dire que le Bund constitua l'une des têtes de pont intellectuelles les plus importantes du nazisme dans le puissant milieu catholique autrichien au cours des années cruciales précédant l'Anschluss ([ 34 ]: 100-1).

En 1933, Böhm publie un commentaire programmatique sur la situation politique suite à la prise du pouvoir par les Nazis en Allemagne, se référant également à la persécution de la population juive: «Il ne fait aucun doute que la forte influence juive en Allemagne a eu des conséquences funestes. Par conséquent, les mesures anti-juives en Allemagne sont justifiées comme des actes de légitime défense nationale "([ 39 ]: 106-7).

Au cours des années suivantes, le Bund a publié un certain nombre d'articles soutenant les persécutions anti-juives en Allemagne nazie [ 40 ]. Le porte-parole officiel du Bund a également dénoncé la «presse juive» viennoise comme une influence corrosive dans la vie publique autrichienne, a attaqué les juifs en tant qu'élément étranger au sein de la population autrichienne catholique-allemande et a mis en garde contre les mariages raciaux et religieux. 41-43 ]: 20-1, [ 44 ]: 215).

Alors que le périodique du Bund saluait les politiques antijuives des nazis allemands, sa position à l'égard du national-socialisme dans son ensemble était plus complexe. Bien que le Bund ait partagé le mépris des Nazis pour la démocratie parlementaire et toutes les formes de modernisme culturel et intellectuel, ainsi que leur glorification du Volk allemand comme base de la régénération culturelle, ils ont néanmoins considéré le NSDAP avec le même soupçon que tous les autres. partis politiques. Le catholicisme est resté le point de référence central, et le NSDAP a été principalement jugé en fonction de ses politiques envers l'Église. En 1933, Böhm signala que l'organisation soutiendrait la «révolution nationale» nazie en Allemagne à condition que Hitler choisisse de renforcer les tendances anticapitalistes de son mouvement et, plus important encore, d'accorder à l'Église catholique et au christianisme en général sa place dans le Reich allemand [ 45 ]. Dans le numéro suivant, Böhm a ouvertement appelé à l'intégration des nazis dans le gouvernement autrichien ([ 39 ]: 110).

Au sein de l'organisation, qui était loin d'être idéologiquement homogène, Asperger appartenait à un groupe appelé les Fahrende Scholaren (chercheurs de l'errance), faisant partie de la faction résolument völkisch et de droite du Bund. Il a été associé avec le cercle intérieur des «romantiques organiques» autour de Michael Pfliegler (1891-1972), un prêtre catholique et membre fondateur du Bund, et son chef Anton Böhm ([ 33 ]: 207-8, 342; [ 34 ] : 63-5). 26

Après l'Anschluss, au moins quelques-uns des anciens membres du Bund ont rejoint les réseaux anti-nazis, notamment à Innsbruck et en Basse-Autriche ([ 35 ]: 46). Les activités de résistance, qui comprenaient un rassemblement de 300 jeunes à Vienne la nuit de l'invasion allemande, étaient principalement l'œuvre de la jeune génération. En revanche, la génération plus âgée à laquelle appartenait Asperger a eu tendance à chercher un compromis immédiat avec le nazisme ([ 36 ]: 586-8, 839). Cela est évident dans le parcours d'Asperger après 1938, alors qu'il rejoignait un certain nombre d'organisations nazies (mais pas le NSDAP) et cherchait à s'adapter au nouveau régime.

Le Bund Neuland fut la plus importante mais non la seule influence politique dans la vie d'Asperger. Les médecins du Bund l'ont délégué à la guilde de St. Lukas, qui a promu l'éthique médicale selon les principes catholiques. En ce qui concerne l'eugénisme, sa position était ambivalente; il s'opposait à certains principes de l'hygiène raciale nazie tels que les stérilisations forcées tout en développant son propre programme eugénique dans les limites du catholicisme ([ 46 ]: 106-16). 27

Selon un questionnaire daté de 1940, Asperger était également membre du Verein Deutscher Ärzte d'Österreich (Association des médecins allemands en Autriche, fig. 3 ). 28 "Allemand" dans ce contexte se réfère à une orientation pangermaniste, excluant les médecins juifs. Le Verein Deutscher Ärzte est issu d'une fédération de 1904 entre l'anti-juif Verein Wiener Ärzte et diverses associations médicales pan-allemandes en Autriche ([ 4 ]: 78). Dans les années 1920 et à nouveau après la prise de pouvoir nazie en Allemagne, l'organisation a appelé à limiter le nombre d'étudiants juifs ([ 47 ]: 90). Une partie considérable des médecins viennois (non juifs), y compris l'ancien directeur de la clinique pédiatrique Clemens Pirquet, appartenait à l'association, ce qui montre l'ampleur du sentiment anti-juif dans les milieux médicaux viennois ([ 4 ]: 78) .

Dans ce questionnaire d'octobre 1940, Asperger a rapporté plusieurs appartenances à des organisations affiliées au parti nazi. Il s'est toutefois abstenu de rejoindre le NSDAP lui-même (WStLA, 1.3.2.202.A5, Personalakt) Dans ce questionnaire d'octobre 1940, Asperger a rapporté plusieurs appartenances à des organisations affiliées au parti nazi. Il s'est toutefois abstenu de rejoindre le NSDAP lui-même (WStLA, 1.3.2.202.A5, Personalakt)
Fig. 3

Dans le même questionnaire, Asperger a mentionné une autre appartenance indiquant son affinité avec l'aile nationaliste pangermaniste, malgré son orientation catholique. En 1932, il rejoint le Deutscher Schulverein Südmark (Association scolaire allemande pour la région frontalière méridionale), qui cherche à renforcer l'influence culturelle allemande à l'étranger avec l'aide de minorités germanophones. Beaucoup des membres de Schulverein étaient proches du Großdeutsche Volkspartei autrichien (le parti du Grand peuple allemand) qui, en 1933, forma une alliance avec le parti nazi autrichien. 29

Malgré ces associations, rien n'indique qu'Asperger ait activement sympathisé avec le mouvement nazi avant 1938, contrairement à beaucoup de ses collègues. Au contraire, les preuves indiquent une attitude ambivalente. Les obstacles potentiels à son soutien au national-socialisme étaient ses convictions religieuses, son passé humaniste et son habitus élitiste et cultivé. En outre, suite à l'interdiction du parti nazi autrichien en 1933, le mouvement ne resta attractif que pour un noyau de partisans idéologiquement endurcis, alors que pour les simples sympathisants ou les opportunistes, les risques d'adhésion dépassaient de loin les avantages potentiels. Néanmoins, le dossier des affiliations organisationnelles d'Asperger au cours des années antérieures à 1938 suggère qu'il y avait plus de terrain idéologique commun que ce qui avait été précédemment reconnu. La socialisation politique d'Asperger à Neuland l'a probablement aveuglé au caractère destructeur du national-socialisme en raison d'une affinité avec les éléments idéologiques fondamentaux (voir [ 40 ]: 848-9). 30 En 1974, Asperger lui-même l'exprime ainsi: "[Alors] l'heure du national-socialisme est arrivée, après quoi il était clair de ma vie précédente que l'on pouvait bien accepter beaucoup de choses" nationales ", mais pas avec les inhumain "[ 3 ]. 31

Dans l'Autriche de l'après Seconde Guerre mondiale, le label «national» en tant que label politique se référait invariablement au pangermanisme et est utilisé jusqu'à présent par les groupes de droite comme un euphémisme pour éviter une association évidente avec le (néo-) nazisme. En d'autres termes, en 1974, Asperger s'est distancié des Unmenschlichkeiten (inhumanités) du national-socialisme, mais pas de son programme pangermaniste qui, en 1938, avait conduit à l'annexion de l'Autriche et plus tard à la Seconde Guerre mondiale. L'attitude ambivalente d'Asperger à l'égard du national-socialisme était déjà palpable dans un journal d'avril 1934 (lorsqu'il passa quelque temps dans l'Allemagne nazie), qui témoignait à la fois de la distance sceptique et d'une certaine fascination: «Tout un peuple marche dans une direction, vision fanatique rétrécie, certes, mais avec enthousiasme et dévouement, avec une discipline énorme et une vigueur redoutable. Seuls les soldats, la pensée militaire - l'ethos - le paganisme allemand. » 32

Trajectoire politique après l'Anschluss en 1938

Le récit établi concernant le rapport d'Asperger au national-socialisme après 1938 est qu'Asperger s'est activement opposé au régime, ou du moins a tenu ses distances, avec un risque professionnel et personnel considérable. En 1993, Lorna Wing affirmait qu'en tant que catholique pieux, il ne pouvait pas être nazi ([ 24 ]: 330). Cet argument est cependant trompeur, étant donné le chevauchement discuté ci-dessus entre le catholicisme et l'extrême droite völkisch représentée par des organisations telles que le Bund Neuland.

La revendication la plus forte à l'effet qu'Asperger était un adversaire actif des nazis et qu'il a risqué sa vie pour défendre les enfants sous sa garde est basée sur un épisode rapporté dans le livre d'Adam Feinstein sur les pionniers de la recherche sur l'autisme. Apparemment, la Gestapo est venue deux fois à la clinique pour arrêter Asperger, soit à cause de son discours de 1938 [ 1 ], soit parce qu'il avait refusé de "remettre [des patients] à des fonctionnaires" ([ 20 ]: 17-8). La seule source connue pour cette affirmation est Asperger lui-même, qui a mentionné l'incident en 1962 lors de son inauguration comme la chaire de pédiatrie de Vienne [ 48 ] et dans l'interview de 1974 citée ci-dessus:

C'est totalement inhumain - comme nous l'avons vu avec des conséquences terribles - quand les gens acceptent le concept d'une vie sans valeur. [...] Comme je n'étais jamais prêt à accepter ce concept - en d'autres termes, d'aviser le Bureau de la santé [publique] des déficients mentaux - c'était une situation vraiment dangereuse pour moi. Je dois féliciter mon mentor Hamburger, car bien qu'il fût un national-socialiste convaincu, il m'a sauvé deux fois de la Gestapo avec un engagement fort et personnel. Il connaissait mon attitude mais il m'a protégé de tout son être, et pour cela j'ai la plus grande reconnaissance [ 3 ]. 33

C'est le seul exemple que j'ai pu trouver dans lequel Asperger a publiquement mentionné «l'euthanasie» nazie - malgré le fait que c'était un événement si incisif pour son domaine et ses patients. 34 D'après ce compte rendu, la Gestapo était après Asperger parce qu'il avait refusé de signaler au Bureau de santé publique de Vienne des patients présentant certaines déficiences. Il est vrai que les médecins étaient de plus en plus obligés de signaler les patients aux autorités, au mépris de la confidentialité de la relation patient / médecin. En ce qui concerne les politiques d'hygiène raciale, les deux cas les plus importants étaient le signalement obligatoire des patients conformément à la loi sur la stérilisation et des enfants souffrant de déficiences mentales devant être euthanasiés. 35 D'après les preuves disponibles, il est impossible de déterminer si Asperger dans certains cas, s'est abstenu de signaler les enfants répondant aux critères d'euthanasie infantile. Cependant, il a été rapporté qu'il a personnellement adressé un certain nombre d'enfants au centre d'euthanasie de Spiegelgrund (Sections « Limites d'éducation»: Asperger et Spiegelgrund,. «facilité d'euthanasie » et « diagnostic d'Asperger comparé à ceux de Spiegelgrund »).

D'autres faits parlent contre l'autoportrait d'Asperger en tant qu'homme persécuté par la Gestapo pour sa résistance à la politique nazie d'hygiène raciale, qui a dû fuir au service militaire pour éviter d'autres problèmes. Il a publié à plusieurs reprises des commentaires approuvant des mesures d'hygiène raciale telles que les stérilisations forcées (voir [ 49 ]: 353), pour d'autres exemples, voir la section « Le meilleur service à notre Volk »: Asperger et la politique Nazie d'Hygiène raciale. Comme on le verra plus loin, la hiérarchie nazie le considérait comme une personne prête à suivre les politiques d'hygiène raciale. En juillet 1940, le député Gauleiter de Vienne écrivit au supérieur et protecteur d'Asperger Franz Hamburger que le parti n'avait «aucune objection» contre son assistant. 36 La Gestapo de Vienne, lorsqu'on lui a demandé une évaluation politique d'Asperger, a répondu en novembre 1940 qu'ils n'avaient rien sur lui. Cela contredit les affirmations selon lesquelles les premières publications d'Asperger après l'Anschluss, y compris celles les plus souvent citées comme preuve de son opposition publique à la politique nazie, étaient perçues par le régime comme des expressions de l'opposition politique.

Initialement, avant que Asperger ait eu l'occasion de prouver sa volonté de s'adapter au nouvel ordre politique, le NSDAP n'était pas sûr de sa loyauté. Immédiatement après l'Anschluss, une enquête préliminaire fut ouverte pour décider si le «décret pour la réorganisation du service civil professionnel autrichien» du 31 mai 1938, qui stipulait le licenciement des fonctionnaires juifs et politiquement indésirables ([ 50 ]: 235), s'appliquait à Asperger. En juin 1939, le fonctionnaire chargé de l'exécution du décret, Otto Wächter (1901-1949), décida de clore le dossier car Asperger était «politiquement acceptable» du point de vue national-socialiste. 38 Selon le bureau du personnel du NSDAP de Vienne, Asperger était «irréprochable en ce qui concerne son caractère et sa politique». Son orientation catholique était considérée comme un signe négatif, mais cela était atténué par le fait qu'il n'avait pas été activement impliqué avec le le régime austrofasciste. Fondamentalement, l'évaluation a conclu qu'Asperger «était en conformité avec les lois national-socialistes sur la race et la stérilisation» (figure 4 ). 39

Fig. 4

En dépit de l'orientation catholique d'Asperger, les autorités du parti nazi considéraient Asperger comme «politiquement irréprochable» et comme quelqu'un qui «était en conformité avec les lois nationales de racialisation et de stérilisation» (WStLA, 1.3.2.202.A5, Personalakt) En dépit de l'orientation catholique d'Asperger, les autorités du parti nazi considéraient Asperger comme «politiquement irréprochable» et comme quelqu'un qui «était en conformité avec les lois nationales de racialisation et de stérilisation» (WStLA, 1.3.2.202.A5, Personalakt)

Cette enquête constituait vraisemblablement la base de la plainte d'Asperger, faite 24 ans plus tard, selon laquelle il avait été persécuté par la Gestapo. Hamburger était certainement en mesure d'influencer de manière décisive le résultat d'une telle procédure, en garantissant la volonté de son protégé de coopérer avec le régime - une version moins dramatique mais beaucoup plus plausible que l'arrestation présumée, pour laquelle aucune preuve documentaire n'existe. Cette explication est également corrélée au récit d'Asperger en 1974 selon lequel Hamburger l'avait sauvé "de la Gestapo" plutôt que "d'être arrêté par la Gestapo", comme il le disait en 1962. Si cette dernière histoire était vraie, il serait difficile d'expliquer pourquoi Asperger (au meilleur de ma connaissance) ne l'a pas publiquement mentionné jusqu'à 17 ans après la guerre, bien qu'il en aurait bénéficié à la fois lui et Hamburger. Au total, cette enquête est le seul exemple documenté de troubles politiques pour Asperger; les sources reflètent autrement un dossier sans tache de compromis politique avec le national-socialisme.

Dans ce contexte, une question cruciale concerne le rôle d'Asperger dans un épisode véritablement héroïque impliquant le pédiatre Josef Feldner (1887-1973), qui pendant de nombreuses années a fait du bénévolat dans le pavillon Heilpädagogik. En septembre 1942, il prend Hansi Busztin (1925-1996), un de ses patients juifs, et le cache jusqu'à la fin de la guerre. Inhabituellement, Busztin a vécu une vie relativement ouverte, avec des visites régulières à la bibliothèque publique et l'opéra; il a estimé qu'environ 100 personnes le connaissaient, dont beaucoup ont apporté leur soutien [ 51 ]. Dans un mémoire écrit dans les années 1980, Busztin faisait référence à «un groupe d'opposants au national-socialisme» dans le pavillon Heilpädagogik, «presque tous [le] connaissaient» et «aidaient son père adoptif plus tard dans diverses situations». Est-ce qu'Asperger appartenaità ce cercle de soutiens? Busztin ne mentionne pas Asperger - et, fait intéressant, Asperger n'a pas mentionné l'épisode même dans les cas où il essayait d'établir ses références antinazies [ 3 , 48 ] ou dans sa nécrologie de 1975 pour Feldner [ 52 ]. Les remarques publiées par Asperger en 1962 à l'occasion du 75ème anniversaire de Feldner suggèrent cependant qu'il connaissait au moins les activités de Feldner, mais n'y joua pas un rôle actif:

« Il est clair qu'un tel esprit devait être diamétralement opposé au national-socialisme. Il a agi en conséquence. Ce qu'il a dit et fait pendant ces années a souvent fait se dresser les cheveux sur la tête de ses amis. Il y a des épisodes - des confrontations avec la Gestapo, les années cachées d'un étudiant juif dont la famille a été exterminée - qui auraient pu être empruntées à un roman d'aventures [ 53 ] ».

Cet épisode pourrait expliquer pourquoi Asperger a rejoint l'armée en mars 1943. 42 Dans l'interview de 1974 déjà mentionnée, il affirmait s'être porté volontaire pour échapper aux représailles de la Gestapo parce qu'il avait refusé de coopérer avec les politiques d'hygiène raciales nazies [ 3 ]. Bien que cela soit contredit par les appréciations favorables qu'il a continué à recevoir des officiels nazis (par exemple lors du contrôle de son Habilitation), les preuves citées et le calendrier des événements suggèrent un lien direct, à savoir qu'il voulait s'éloigner de la clinique de Vienne.au cas où Busztin serait découvert.

L'un des principaux arguments en faveur de la distance apparente d'Asperger au national-socialisme est le fait qu'il n'a jamais rejoint le NSDAP. 43 Étant donné la forte proportion de membres du parti parmi les médecins non juifs, c'est certainement important.Cela ne signifie pas, cependant, que'Asperger a gardé une distance de principe de l'appareil NSDAP. En fait, il a recherché à devenir membre de plusieurs organisations affiliées au NSDAP. Selon un questionnaire de 1940, Asperger rejoignit le Deutsche Arbeitsfront (Front allemand du travail, DAF) en avril 1938, la Nationalsozialistische Volkswohlfahrt (Organisation nationale des travailleurs sociaux socialistes, NSV) en mai 1938 et (en tant que candidat, voir ci-dessous) le Nationalsozialistischer Deutscher Ärztebund (Ligue Nationale Socialiste Allemande des Médecins, NSDÄB) en juin 1938. Il a également mentionné qu'il s'était engagé à travailler pour la Jeunesse Hitlérienne. 44

Le DAF et le NSV étaient des organisations de masse souvent utilisées pour faire preuve de loyauté envers le régime tout en évitant l'engagement idéologique des membres du NSDAP ou de la SS. Le NSDÄB était une question différente, cependant. Il se considérait comme le fer de lance idéologique du parti nazi au sein de la profession médicale, comme conseiller du NSDAP «dans toutes les questions de santé publique et de biologie raciale» et comme réservoir de recrutement pour les postes médicaux dans l'appareil du parti. Alors que l'adhésion à part entière était réservée aux membres du NSDAP, d'autres professionnels de la santé qui soutenaient les objectifs de la NSDÄB pouvaient obtenir le statut de candidats, tout comme Asperger [ 54 ]. 45

Ces appartenances doivent être considérées dans le contexte de la forte influence nazie à la clinique (voir [ 4 ]: 120-1). Très probablement, Asperger a pris ces décisions afin de protéger et de poursuivre sa carrière. En renonçant à l'adhésion au NSDAP, il a choisi une voie intermédiaire entre garder sa distance au régime et l'alignement pur et simple.

Il est important de noter qu'Aperger a eu toute la protection politique par son mentor Franz Hamburger. Compte tenu de la structure hiérarchique des universités autrichiennes et de la position forte des chefs de clinique, Hamburger était en mesure de faire ou de casser la carrière d'Asperger même dans des circonstances politiques moins compliquées. Le capital politique qu'Asperger à obtenu grâce au patronage indéfectible de Hamburger était beaucoup plus fort que tout ce qu'il aurait pu réaliser seul. Hamburger était l'une des figures de proue du NSDAP au sein de la faculté de médecine de Vienne et jouissait d'un poids considérable au sein de l'établissement médical nazi à Vienne et, grâce à son poste de président de l'Association allemande de pédiatrie en Allemagne ( 4]: 129, 134). Après l'Anschluss, lorsque l'interdiction du NSDAP fut levée, Hamburger put déclarer ouvertement son allégeance à Adolf Hitler ([ 4 ]: 126). Dans un discours programmatique en 1939 («National Socialism and Medicine»), il révéla l'idéologie nazie centrale dans son approche de la médecine: «Un professeur d'obstétrique, un professeur de pédiatrie, de médecine interne ou de neurologie doit être un vrai national-socialiste. Il doit être complètement imprégné des fondements du leadership national-socialiste en matière de vie et de santé »([ 55 ]: 142). Asperger, sans être un national-socialiste convaincu, a clairement réussi, selon Hamburger, à se conformer d'une certaine manière à ce modèle hautement idéologique de médecin.

Comme mentionné ci-dessus, les fonctionnaires du NSDAP ont écrit à plusieurs reprises des évaluations confidentielles de l'orientation politique d'Asperger. Bien qu'ils sont les meilleures sources disponibles sur l'attitude d'Asperger envers le national-socialisme et sa position aux yeux du régime, ces documents n'ont pas déjà été examinés précédemment. En général, ils démontrent comment, après une première phase de méfiance, les autorités du parti en vinrent à voir Asperger sous un jour de plus en positif. Le 4 janvier 1939, par exemple, Ortsgruppenleiter d'Asperger(Dirigreant du groupe local du Parti) a déclaré: "pas de mérites pour le mouvement [nazi]", "attitude envers le NSDAP avant l'Anschluss indifférente", "ne participe pas à la vie politique publique", et "orientation politique de la famille chrétienne-sociale ". Il a été noté positivement qu'il n'avait pris aucune position contre la prise de pouvoir nazie en Autriche. Le Kreisleiter (chef du parti de district) a ajouté au même document: «sa volonté de s'engager n'existe que partiellement, car en tant qu'ancien chrétien-social, il est assez indifférent » 46.

Moins de deux ans plus tard, les évaluations politiques d'Asperger ont changé de ton, même si son affiliation passée dans le camp chrétien-social est toujours retenue contre lui. L'un des documents similaires de son dossier personnel au NSDAP se lit comme suit: :

« En réponse à votre question du 25 octobre 1940, je déclare que le Dr. Asperger est un catholique fidèle, mais sans soutenir les tendances politiques du catholicisme. Bien qu'il fût membre de l'association catholique «Neuland», il n'avait aucun intérêt commun avec les politiciens du système autrichien. En ce qui concerne les questions de lois raciales et de stérilisation, il se conforme aux idées national-socialistes. En ce qui concerne son caractère et en termes politiques, il est considéré comme irréprochable. » 47

L'évaluation d'un autre haut fonctionnaire nazi à peu près au même moment est similaire dans le ton:

« Le Dr. Asperger est originaire des cercles catholiques et son orientation pendant la période du système [autrichien précédent] était strictement catholique. Il était membre de l'organisation catholique «Neuland» et de l'association des médecins «Lukas Guild». Il n'a jamais pris de mesures actives contre les national-socialistes, bien qu'il lui aurait été facile de se procurer des preuves incriminantes à la clinique pédiatrique, qui était exclusivement composée de médecins nazis. Sur le plan de son caractère, Dr. A. reçoit des descriptions favorables. » 48

En raison de son passé politique, la hiérarchie du parti à traité Asperger avec une grande réserve. Cela a changé avec le temps, cependant, car il a de plus en plus été considéré comme politiquement fiable, et aucun obstacle à sa carrièreen a résulté. Ce développement a culminé quand Asperger a obtenu son Habilitation en 1943, la qualification académique nécessaire pour devenir conférencier (et, éventuellement, un professeur). Selon la doctrine nazie, la médecine devrait être fondée sur la science et l'idéologie du national-socialisme. Par conséquent, Asperger a postulé une thèse postdoctorale (travail sur les psychopathes autistes) et a passé le contrôle politique par le Nationalsozialistischer Deutscher Dozentenbund (Ligue nationale des socialistes allemands), ce qui n'a soulevé aucune objection (figure 5 ). 49De plus, n'ayant pas obtenu le titre de Facharzt (médecin spécialiste) en pédiatrie, le NSDAP Gauärzteführer (Médecin chef de Vienne), Otto Planner-Plann (1893-1975), devait attester qu'il possédait les qualifications nécessaires. C'est un autre indice qu'Asperger a bénéficié de la confiance des plus hauts gradés de l'establishment médical nazi à Vienne. 50

En avril 1943, la section de Vienne du Nationalsozialistischer Deutscher Dozentenbund du NSDAP a approuvé la demande d'Asperger de recevoir son Habilitation postdoctorale. (UAW, MED PA 17, Asperger) En avril 1943, la section de Vienne du Nationalsozialistischer Deutscher Dozentenbund du NSDAP a approuvé la demande d'Asperger de recevoir son Habilitation postdoctorale. (UAW, MED PA 17, Asperger)
Fig. 5

Après l'Anschluss, Asperger a tenté de prouver sa fidélité au nouveau régime de diverses manières. Dans les conférences publiques (publiées plus tard), il plaida en faveur de la mission de sa discipline dans l'état nazi et déclara son allégeance aux principes de la médecine nazie (voir section" Le meilleur service à notre Volk ": Asperger et politique nazie d'hygiène nazie "). En effet, Asperger est allé si loin dans ces tentatives que son collaborateur, Josef Feldner, a dû le réfréner de peur qu'il risque sa crédibilité: "Votre conférence: l'introduction est bonne telle qu'elle est (peut-être juste un peu trop nazie pour votre réputation) . Par exemple, je voudrais laisser tomber les remerciements au Führer. ... J'écris ce que j'ai en tête, me forçant à klaxonner un peu Hitler. Peut-être que vous pouvez en faire quelque chose. " 51Les dossiers d'Asperger démontrent également comment il a essayé de prouver sa loyauté. À partir de 1938, il a commencé à signer ses rapports de diagnostic avec «Heil Hitler», un geste purement symbolique mais révélateur. 52

 

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