Hans Asperger, national-socialisme et «hygiène de la race» dans la Vienne nazie / 1

Dans un article récent, l'historien Herwig Czech, à partir d'archives en partie inédites, examine les rapports d'Hans Asperger avec l'idéologie nazie, sa carrière à Vienne après l'annexion de l'Autriche et le rôle qu'il a pu jouer dans le programme nazi d'"euthanasie".
  • Traduction de l'article d'Herwig Czeh 1

Molecular Autism 2018 9:29

https://doi.org/10.1186/s13229-018-0208-6

Résumé

Contexte

Hans Asperger (1906-1980) a d'abord désigné un groupe d'enfants ayant des caractéristiques psychologiques distinctes en tant que «psychopathes autistes» en 1938, plusieurs années avant le fameux article de 1943 de Leo Kanner sur l'autisme. En 1944, Asperger a publié une étude complète sur le sujet (soumise à l'Université de Vienne en 1942 comme sa thèse postdoctorale), qui ne trouverait une reconnaissance internationale que dans les années 1980. Dès lors, l'éponyme «syndrome d'Asperger» a gagné en popularité en reconnaissance de sa contribution exceptionnelle à la conceptualisation de la maladie. À l'époque, le fait qu'Asperger ait passé des années charnières de sa carrière dans le nazisme à Vienne a suscité une certaine controverse quant à ses liens potentiels avec le national-socialisme et ses politiques d'hygiène de la race. Les preuves documentaires étaient cependant rares, et au fil du temps, un récit d'Asperger en tant qu'opposant actif au national-socialisme s'imposa. L'objectif principal de cet article est de réévaluer ce récit, qui est basé dans une large mesure sur des déclarations faites par Asperger lui-même et sur une petite partie de son travail publié.

Méthodes

S'appuyant sur une vaste gamme de publications contemporaines et de documents d'archives inexplorés (y compris les dossiers personnels d'Asperger et les évaluations cliniques qu'il a écrites sur ses patients), cet article propose un examen critique de la vie, de la politique et de la carrière d'Asperger en Autriche.

Résultats

Asperger a réussi à s'accommoder au régime nazi et a été récompensé pour ses affirmations de loyauté avec des opportunités de carrière. Il a rejoint plusieurs organisations affiliées au NSDAP (bien que ce ne soit pas le parti nazi lui-même), a publiquement légitimé les politiques d'hygiène raciale, y compris les stérilisations forcées et a coopéré activement avec le programme d'«euthanasie». Le langage qu'il employait pour diagnostiquer ses patients était souvent très sévère (même comparé aux évaluations écrites par le personnel de la fameuse institution d'euthanasie de Spiegelgrund à Vienne), contredisant l'idée qu'il essayait de protéger les enfants sous sa garde en embellissant leurs diagnostics.

Conclusion

Le récit d'Asperger comme un adversaire de principe du national-socialisme et défenseur courageux de ses patients contre «l'euthanasie» nazie et d'autres mesures d'hygiène de la race ne tient pas debout face aux preuves historiques. Ce qui émerge est un rôle beaucoup plus problématique joué par ce pionnier de la recherche sur l'autisme. L'utilisation future de l'éponyme devrait refléter le contexte troublant de ses origines dans la Vienne nazie.

Mots clés : Hans Asperger - biographie - syndrome d'asperger - Pédagogie thérapeutique (Heilpädagogik) - Autisme  - Seconde Guerre mondiale - National-socialisme - Histoire  - Vienne, Autriche  - Psychiatrie infantile  - Pédiatrie 


Contexte

Malgré la notoriété internationale de Hans Asperger (figure 1 ), l'un des pionniers de l'histoire de l'autisme et l'homonyme du syndrome d'Asperger, les connaissances factuelles sur sa vie et sa carrière sont limitées. Ceci est surprenant étant donné que sa carrière réussie dans la Vienne contrôlée par les Nazis soulève des questions concernant son implication politique ou professionnelle potentielle avec le national-socialisme. La littérature existante sur le sujet a tendance à minimiser ou ignorer toute implication de ce type, ou même à postuler qu'Asperger a pris une position de résistance active. À quelques exceptions près, cependant, ces jugements reposent sur un nombre limité de sources - quelques passages des publications de l'époque nazie d'Asperger, notamment une conférence de 1938 contenant les premières références aux «psychopathes autistes» [ 1 ] et sa thèse postdoctorale de 1944 [ 2]. ], 1 et les déclarations d'Asperger lui-même ou de ses proches après 1945 (surtout, une interview à la radio en 1974 [ 3 ]).

Portrait de Hans Asperger (1906-1980) tiré de son dossier personnel, v. 1940 (WStLA, 1.3.2.202.A5, Personalakt) Portrait de Hans Asperger (1906-1980) tiré de son dossier personnel, v. 1940 (WStLA, 1.3.2.202.A5, Personalakt)

Fig. 1

Les objectifs de cet article, basé sur une recherche complète d'archives, sont de fournir un compte rendu de la vie et de la carrière d'Asperger pendant le national-socialisme et de soumettre les récits prédominants à l'épreuve des preuves historiques. L'image qui se dégage est celle d'un homme qui a réussi à poursuivre sa carrière sous le régime nazi, malgré sa distance politique et idéologique apparente. Ce fut notamment dû aux opportunités créées par le bouleversement politique après l' Anschluss de l'Autriche (annexion) à l'Allemagne en 1938, y compris l'expulsion des médecins juifs de la profession. (Sur l'expulsion des Juifs de la clinique universitaire, qui a commencé avant 1938, voir [ 4 ] et ci-dessous). Comme je vais le démontrer, cette carrière a été rendue possible par les concessions politiques d'Asperger à l'idéologie nazie et impliquait un certain degré de collaboration avec l'appareil d'hygiène raciale, y compris le programme nazi «d'euthanasie» des enfants.

L'analyse des dossiers de patients rédigés par Asperger et ses collègues de 1928 à 1944 - un ensemble crucial de documents présumés avoir été détruits par la Seconde Guerre mondiale - jette un nouvel éclairage sur le sort des patients d'Asperger pendant la période nazie (en ce qui concerne les dossiers d'Asperger, voir les sections « les patients juifs d' Asperger » et  «  les diagnostics d'Asperger comparés à ceux du Spiegelgrund »).

Une revue de la littérature existante sur la vie et la carrière d'Asperger montre les failles actuelles dans le récit de sa trajectoire nazie. L'article fondateur de Lorna Wing datant de 1981, qui popularisait le terme «syndrome d'Asperger», ne faisait aucune référence au contexte historique de l'œuvre d'Asperger [ 5 ]. De même, le chapitre d' »Asperger et son syndrome » publié en 1991 par Uta Frith a à peine mentionné le national-socialisme dans les quelques pages consacrées à la vie professionnelle et personnelle d'Asperger à Vienne dans les années 1930 et 1940. Sur la base de sa lecture de l'article d'Asperger sur les «psychopathes autistes» de 1944, elle a déclaré qu '«Asperger se souciait clairement de ces enfants qui, aux yeux de la plupart des gens, étaient simplement des petits malins» ([ 6 ]: 7). Son texte établit ce qui est devenu le point de vue le plus courant du comportement d'Asperger pendant la période nazie, à savoir défendre ses patients contre le régime nazi au péril de sa vie: «Loin de mépriser les inadaptés, il se dévoua à leur cause. »Elle défendit Asperger contre les accusations d '« allégeance à l'idéologie nazie »qui avaient été soulevées en raison de son engagement précoce dans le mouvement de la jeunesse allemande ([ 6 ]: 10). Eric Schopler, l'un des critiques les plus féroces d'Asperger, était l'un de ceux qui ont explicitement dessiné ce lien, mais apparemment n'avait aucune preuve pour soutenir ses accusations. 2 Lorsque Frith publia une traduction annotée de l'article d'Asperger en 1944, son seul commentaire sur son origine dans la Vienne nazie était qu'elle ne contenait qu'une référence à «l'idéologie fasciste à une époque où il aurait été opportun d'en faire beaucoup plus» ([ 7 ]: 86). 3

Brita Schirmer a publié le premier article traitant explicitement du rôle d'Asperger au cours du national-socialisme [ 8 ]; Sa position est déjà indiquée dans le sous-titre: «La Défense par Hans Asperger des 'psychopathes autistes' contre l'eugénisme nazi». Son argument était basé sur l'article d'Asperger «L'enfant mentalement anormal» [ 1 ] dont elle tire des conclusions similaires à celles d'Uta Frith. . Un article publié en 2003 par Helmut Gröger, également en allemand, examinait les influences possibles de l'idéologie raciale nazie sur les travaux publiés par Asperger. Citant pas moins de 23 publications d'Asperger dans les années 1937 à 1974, Gröger conclut qu'Asperger "évitait généralement les sujets touchant l'idéologie raciale" et maintenait une "attitude critique et différenciée" ([ 9 ]: 204, 206). 4 En accord avec les autres auteurs cités ici, Gröger a attribué à Asperger la défense de ses patients, en défendant leur valeur en tant qu'êtres humains, et en appelant à prendre soin de chacun d'entre eux ([ 9 ]: 204-5, 210).

Fait intéressant, Gröger a mentionné - sans discuter des implications - que le nom d'Asperger «apparaît» dans les dossiers d'une fillette de 3 ans avec des déficiences mentales qui a été envoyée au centre d'«euthanasie» d'Am Spiegelgrund à Vienne ([ 9 ]: 209 ). Comme je le montre dans les « Limites de l'éducabilité»: Asperger et la section «euthanasie» du Spiegelgrund , Herta Schreiber, la fille en question, a été transférée au centre de Spiegelgrund à Asperger et y est décédée 2 mois plus tard.

À partir de 2005, des fêlures ont commencé à apparaître dans le récit principalement apologétique du rôle d'Asperger au cours du national-socialisme. Michael Hubenstorf, dans un vaste chapitre consacré à l'histoire de la clinique pédiatrique de l'université de Vienne où Asperger travaillait, a présenté une série d'aspects jusqu'alors inconnus de la carrière d'Asperger. Les liens étroits entre la clinique pédiatrique et le centre d'euthanasie Am Spiegelgrund, y compris les liens entre Asperger et le directeur de Spiegelgrund Erwin Jekelius (1905-1952, fig. 2 ), revêtent une importance particulière dans le contexte de cet article ([ 4 ]): 171-4). Hubenstorf a également documenté la relation entre Asperger et son mentor Franz Hamburger, un fervent idéologue nazi ([ 4 ]: 93, 118-9, 126-35, 191-3, voir le « Le meilleur service à notre Volk »: Asperger et la politique d'hygiène raciale nazie " aux" les diagnostics d'Asperger comparés à ceux du Spiegelgrund "). Inspirée par d'autres sources sur le travail de Hubenstorf, sur des documents personnels et sur ses propres souvenirs, Maria Asperger Felder publie un portrait nuancé de son père, sans se dérober à son éventuelle implication dans le national-socialisme. ] Citant Schirmer [ 8 ], Daniel Kondziella dans un article de 2009 sur 30 éponymes neurologiques associés à l'ère nazie incluait Asperger parmi les «médecins aux rôles ambivalents» parce qu'il avait été «accusé pour des motifs incertains d'entretenir de la sympathie pour la politique nazie». avait également «défendu avec prudence les enfants handicapés mentaux») ([ 11 ]: 59).

Fig. 2

Le collègue d'Asperger, Erwin Jekelius, qui pendant la période nazie est devenu directeur de la clinique "euthanasie" de l'enfant Spiegelgrund et coordinateur du programme d'assassinat "T4" à Vienne (DÖW) Le collègue d'Asperger, Erwin Jekelius, qui pendant la période nazie est devenu directeur de la clinique "euthanasie" de l'enfant Spiegelgrund et coordinateur du programme d'assassinat "T4" à Vienne (DÖW)

Quelques résultats préliminaires de mes propres recherches ont été présentés lors d'un symposium de 2010 marquant le 30e anniversaire de la mort d'Asperger et publié dans les actes de la conférence ([ 12 ], voir aussi [ 13 ]: 201, 206, 217). Dans le même volume, Helmut Gröger a argumenté dans le sens de son article de 2003 [ 14 ] cité plus haut, tandis que Roxane Sousek faisait allusion à des aspects problématiques des activités d'Asperger ([ 15 ]: 19). Ina Friedmann dans son récent travail sur le sujet s'est également abstenu de présenter une image idéalisée d'Asperger et l'école autrichienne de Heilpädagogik (pédagogie thérapeutique) [ 16 - 18 ].

Alors que les publications allemandes commencent à faire apparaître des aspects problématiques de la carrière d'Asperger, les auteurs du monde anglophone continuent souvent à perpétuer un récit essentiellement apologétique basé sur la gamme limitée de sources disponibles. En 2007, une lettre adressée aux rédacteurs en chef de l'une des principales revues sur l'autisme affirmait qu'Asperger «essayait de protéger ces enfants contre les camps de concentration pendant la Seconde Guerre mondiale», une déclaration qui porte au mieux à confusion puisque l'euthanasie rien à voir avec les camps de concentration ([ 19 ]: 2020). 5

Le livre d'Adam Feinstein de 2010 sur l'histoire de l'autisme a illustré l'écart croissant entre la littérature en anglais et en allemand. L'auteur a qualifié les références affirmatives à l'idéologie nazie dans certains documents d'Asperger comme une tactique délibérée pour tromper «les nazis» sur ses véritables intentions, à savoir protéger ses patients. Une des pierres angulaires de son argumentation est l'affirmation d'Asperger selon laquelle il aurait été arrêté par la Gestapo pour sa position contre les politiques d'hygiène raciale nazies ([ 20 ]: 15-18). Le livre NeuroTribes de Steve Silberman, écrit pour le grand public en 2015, a également poussé le récit d'Asperger comme un protecteur d'enfants autistes semblable à Oskar Schindler. L'une des stratégies présumées d'Asperger était qu'il «avait intentionnellement mis en évidence ses cas« les plus prometteurs »pour détourner la colère des nazis» ([ 21 ]: 216). En ce qui concerne la conduite d'Asperger pendant le national-socialisme, l'argument de Silberman (et les preuves présentées) est très similaire à celui d'Adam Feinstein et de certains autres textes déjà mentionnés ([ 21 ]: 108-9, 128-9, 137-8) . La section « Le meilleur service à notre Volk »: Asperger et l'hygiène raciale nazie »est consacrée à une discussion de ces revendications et d'autres similaires.

L'une des découvertes originales de Silberman concerne la question des rôles respectifs d'Asperger et de Kanner dans la «découverte» de l'autisme. Georg Frankl (1897-1976), un proche collaborateur d'Asperger, quitte Vienne pour les USA en 1937, pour travailler avec Leo Kanner ([ 21 ]: surtout 167-8, 180). Cette information a relancé les soupçons antérieurs que Kanner avait connu le travail d'Asperger avant ses propres publications sur le sujet, basé sur le fait qu'Asperger avait déjà mentionné la psychopathie autistique dans une publication de 1938 [ 1 ], des années avant sa thèse postdoctorale plus connue [ 2 ] et que l'Autrichien Kanner avait accès à des publications médicales en allemand [ 22 , 23 ]. 6[NDT  voir Réécrire l’histoire de l’autisme

John Donvan et Caren Zucker, In a Different Key, sont la première publication en anglais à avoir rompu avec le récit d'Asperger en tant qu'opposant actif à l'hygiène raciale nazie et à introduire des critiques, jusque-là inédites, éléments inconnus dans le débat sur sa trajectoire de l'ère nazie. Ce changement est principalement basé sur des sources que j'ai partagées avec les auteurs, qui sont présentées en détail ci-dessous ([ 24 ]: 316-41). [NDT : voir Le Docteur Hans Asperger et les Nazis

Bien que la nature précise de la relation d'Asperger avec le national-socialisme ait été l'éléphant dans la salle depuis un certain temps, les questions nécessaires n'ont, à l'évidence, jamais été posées, ou on leur a répondu sur la base d'un nombre trop limité de sources. Dans ce qui suit, je présenterai une image plus diversifiée de la carrière de l'ère nazie d'Asperger et du contexte historique de la naissance de l'autisme, basée sur un vaste ensemble de sources, dont beaucoup sont présentées ici pour la première fois.

Méthodes

Cet article est basé sur une analyse qualitative de documents relatifs à la vie, au travail et à l'orientation politique de Hans Asperger dans des archives en Autriche et (dans une moindre mesure) en Allemagne, et de ses propres publications dont la plupart n'ont pas été examinées auparavant, au regard des questions soulevées ici. Les sources documentaires comprennent, entre autres, les dossiers personnels d'Asperger, les évaluations politiques des autorités nazies et les dossiers médicaux de diverses institutions, notamment la clinique d'euthanasie pour enfants Am Spiegelgrund et le service Heilpädagogik d'Asperger. Malgré les affirmations contraires ([ 21 ]: 140, [ 25 ]: 37, [ 26 ]: 22), ces documents n'ont pas été détruits pendant la guerre. Mis à part un décalage entre 1945 et 1969, les archives (qui remontent à 1912) sont aujourd'hui conservées aux archives municipales et provinciales de Vienne. 8 Ils concernent les enfants admis en tant que patients hospitalisés; la documentation sur le plus grand nombre d'enfants examinés à la clinique externe est perdue. Des années critiques de 1938 à 1944, 1012 dossiers ont survécu. Entre 1940 et 1944, 62,7% des patients admis étaient des garçons et 37,3% des filles. Mis à part un certain nombre d'éléments récurrents (tels que les formulaires d'admission), les fichiers varient en termes de contenu et de portée. Il ne peut être exclu que des documents uniques ou des fichiers entiers aient été perdus ou épurés. Ces enregistrements sont analysés ici pour la première fois.

A suivre


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