Des milliardaires allemands reconnaissent le recel de crime de guerre

Certains aïeux de la famille Reimann, l'une des plus riches d'Allemagne, ont soutenu la montée au pouvoir d'Hitler dans les années 1930 et ont eu recours au travail forcé pendant la Seconde guerre mondiale - Ouest-France avec AFP

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La famille Reimann, l'une des plus riches d'Allemagne, à la tête d'une entreprise possédant notamment les produits anticalcaire Calgon ou la chaîne de restauration rapide Prêt à manger, a reconnu ce dimanche avoir eu des liens avec le régime d'Adolf Hitler.

La famille a décidé de faire un don de 10 millions d'euros après avoir appris le rôle de certains de ses aïeux pour soutenir la montée au pouvoir d'Hitler dans les années 1930 et avoir eu recours au travail forcé pendant la Seconde guerre mondiale, a affirmé le porte-parole de la famille, Peter Harf, au journal Bild am Sonntag.

« Leur place serait en prison »

« Reimann senior et Reimann junior étaient coupables. Les deux entrepreneurs sont morts mais leur place serait en prison », a estimé Peter Harf. Albert Reimann senior est mort en 1954, son fils en 1984.

La famille Reimann, dont la richesse est estimée à 33 milliards d'euros, est la deuxième la plus riche d'Allemagne. Elle est à la tête d'une société financière, JAB Holding, qui possède de nombreuses marques de produits ménagers, est présente dans l'alimentation ou encore le café.

La famille s'est plongée dans son passé à partir des années 2000 et a mandaté un historien en 2014 pour mener une étude complète des liens entre ses membres et le nazisme, a relaté le porte-parole. La famille rendra publics les détails de sa compromission avec le nazisme à l'occasion de la sortie du livre de l'historien, Paul Erker de l'université de Munich.

« Donner dix millions d'euros à une organisation appropriée »

Albert Reimann senoir était un donateur d'Adolf Hitler dès 1931, deux ans avant qu'il accède au pouvoir, selon Bild am Sonntag, qui s'appuie sur des lettres et documents d'archives. Sa société, qui fournissait la Wehrmacht et l'industrie de l'armement, avait été estampillée « essentielle » pour l'effort de guerre en 1941. En 1943, elle avait recours à 175 travailleurs forcés et employait un contremaître connu pour maltraiter les employés.

Il n'y a jamais eu aucune compensation accordée à ces travailleurs forcés, a affirmé Peter Harf. « Mais nous examinons ce que nous pouvons faire maintenant », « nous voulons faire plus et donner dix millions d'euros à une organisation appropriée », a-t-il annoncé.

 

La plupart des grandes entreprises allemandes ont entretenu des liens avec le Troisième Reich. Le constructeur automobile Volkswagen avait notamment eu recours à de la main d'oeuvre provenant des camps de concentration et des camps de prisonniers de guerre.

 

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