Paul DEVIN
Syndicaliste, Paul Devin a été inspecteur de l'Education nationale et secrétaire général du SNPI-FSU. Il est actuellement le président de l'Institut de Recherches de la FSU
Abonné·e de Mediapart

169 Billets

0 Édition

Billet de blog 7 sept. 2017

Paul DEVIN
Syndicaliste, Paul Devin a été inspecteur de l'Education nationale et secrétaire général du SNPI-FSU. Il est actuellement le président de l'Institut de Recherches de la FSU
Abonné·e de Mediapart

Science et pédagogie : déformations et impostures (1) l'expérimentation Alvarez

L’expérience de Céline Alvarez à l’école maternelle Lurçat de Gennevilliers

Paul DEVIN
Syndicaliste, Paul Devin a été inspecteur de l'Education nationale et secrétaire général du SNPI-FSU. Il est actuellement le président de l'Institut de Recherches de la FSU
Abonné·e de Mediapart

Ce blog est personnel, la rédaction n’est pas à l’origine de ses contenus.

La caution scientifique inexistante de Cécile Alvarez 
Une multitude d’articles de presse ont affirmé que l’expérience menée par Céline Alvarez à l’école maternelle Lurçat de Gennevilliers avait donné lieu à une recherche menée par le CNRS de Grenoble. Ces articles affirmèrent que les résultats positifs obtenus par Céline Alvarez étaient confirmés par une évaluation assurée par le même CNRS de Grenoble, garantissant la preuve scientifique des progrès extraordinaires des élèves. La presse(1) avait parlé de résultats probants.

Céline Alvarez n’a cessé d’invoquer cette caution scientifique. Dans la fiche déclarative de son expérimentation publiée par Eduscol(2), elle déclare : « Pour mesurer l’impact de l’expérimentation, deux psychologues du CNRS de Grenoble ont fait passer des tests étalonnés aux enfants, en début d’année et en fin d’année. Les résultats ont révélé des progressions extrêmement intéressantes. Les enfants progressent globalement bien plus vite que la norme. ». Toutes les interviews de Céline Alvarez font état de ces progrès extraordinaires et les affirment comme attestés par le CNRS de Grenoble. 

On peut s’étonner que six ans plus tard rien n’ait jamais été publié de cette étude.
C’est que la réalité est tout autre : sur l’expérimentation Alvarez, il n’y a jamais eu de recherche scientifique menée par le CNRS de Grenoble ou d'ailleurs et faisant la preuve de quoi que ce soit. Mais les formulations de Céline Alvarez ont eu les ambiguïtés nécessaires pour que soit largement diffusée l’idée que les « extraordinaires » progrès de ses élèves, résultant de la mise en œuvre de sa méthode pédagogique, étaient scientifiquement attestés par le CNRS.

Une formule pudique, dans l’exposition des résultats de l'expérimentation sur le site web(3) de Céline Alvarez, nous informe qu’une « formulation erronée s’est glissée dans le livre “Les lois naturelles de l’enfant” (1ère édition, p.18) indiquant que les tests de cette première année ont été réalisés par le CNRS de Grenoble. Cette imprécision sera corrigée lors de la prochaine réimpression. ».

L’affirmation d’une véracité scientifique des résultats de son expérimentation se serait donc glissée dans les discours de Céline Alvarez, "à l'insu de son plein gré"!
Pourtant c’est régulièrement et pendant deux ans qu'elle a répété cette information aux journalistes et qu'elle l'a affirmée comme une preuve lors de ses conférences. Elle figurait dans le déclaratif de l’expérience sur Expérithèque(2).
Difficile de croire que cela puisse relever de la seule imprécision d’une formulation erronée. Non, les progrès « attestés par le CNRS de Grenoble » ont été si souvent annoncés et avec une telle insistance que ce n’est pas une bévue. C’est une imposture.

Autres tentatives de cautionnement scientifique
L’étude longitudinale annoncée sur l’expérimentation de Gennevilliers à fait long feu et l’évaluation mise en œuvre en 2011 est abandonnée dès l’année suivante. Le suivi de l’expérimentation est confié à l'association "Agir pour l’école", qui avait déjà contribué à financer un poste d’ASEM spécialement dédié à la classe de Céline Alvarez. "Agir pour l’Ecole" est une association présidée par Laurent Bigorgne, directeur de l'Institut Montaigne. Jusqu'à une date récente, Jean-Michel Blanquer était membre de son comité directeur.  

"Agir pour l'école" va devenir la nouvelle caution scientifique de Céline Alvarez qui affirme que le rapport de l’association sur son expérimentation atteste de résultats au-dessus de la norme. Mais ce rapport n’a jamais eu de diffusion publique et l’engouement a cédé la place à la discrétion : à ce jour le site de l’association "Agir pour l’école" ne fait aucune mention de l’expérimentation de Gennevilliers dans l’état de ses recherches. Aucune explication sur pourquoi elle s’est enthousiasmée pour l’expérience Alvarez, l’a financièrement soutenue puis a décidé de l’abandonner ? Voilà qui aurait pu être passionnant pour comprendre pourquoi il ne suffit pas de prôner une méthode miracle pour transformer l’Éducation nationale. 

La dernière expérimentation évoquée par Céline Alvarez, dans cette recherche éperdue de pouvoir faire état d'une caution scientifique à son expérimentation, est liée aux travaux de Ghislaine Dehaene-Lambertz et Karla Monzalvo(4). Dans l’état actuel des éléments diffusés de cette recherche en cours, une seule certitude : l’imagerie cérébrale identifie les effets de l’apprentissage de la lecture dans le développement de zones cérébrales et ce dès la grande section. Que certains enfants lecteurs de la grande section de Gennevilliers aient participé à cette étude et que leur image cérébrale atteste de transformations ne peut en aucun cas être confondu avec une légitimation scientifique des méthodes Alvarez. D’ailleurs, d’autres enfants, lecteurs en grande section mais issus d’autres écoles, présentent les mêmes caractéristiques d’imagerie cérébrale. Là encore la confusion est volontairement entretenue. Peut-être nous expliquera-t-on dans quelques temps qu’elle est aussi le résultat d’une formulation erronée qui s’est glissée dans les propos de Céline Alvarez !

Résumons-nous : la prétendue assise scientifique de la méthode Alvarez ne repose que sur les ambiguïtés entretenues de ses discours. À un tel degré de persévérance de l’ambiguïté, y compris en constatant ses effets sur les discours journalistiques, on ne peut croire raisonnablement qu’il s’agisse d’une erreur.
Il n’est pas exagéré de parler d’imposture.

(1) par exemple, Le Monde, 25 mai 2014
(2) Bibliothèque des expérimentations pédagogiques, Expérithèque, fiche 8638
(3) https://www.celinealvarez.org/les-resultats
(4) non publié à ce jour

La suite de la série de billets :  "Science et pédagogie : déformations et impostures

"Agir pour l'école" et PARLER 

Sur l'expérimentation Alvarez, voir aussi

Un autre billet de ce même blog : "les vérités de Céline Alvarez"

Une intervention de Laurence de Cock, à l'invitation de l'association N'autre école

Un billet sur le blog de Francoise Cahen

Ce blog est personnel, la rédaction n’est pas à l’origine de ses contenus.

L’auteur n’a pas autorisé les commentaires sur ce billet

Bienvenue dans le Club de Mediapart

Tout·e abonné·e à Mediapart dispose d’un blog et peut exercer sa liberté d’expression dans le respect de notre charte de participation.

Les textes ne sont ni validés, ni modérés en amont de leur publication.

Voir notre charte

À la Une de Mediapart

Journal
Lula se présente en apaiseur des années Bolsonaro
Dimanche 2 octobre, les Brésiliens choisissent entre Jair Bolsonaro et Lula da Silva. Après un mandat marqué par les violences et une politique favorable aux plus riches, l'ancien chef d’état affirme vouloir réconcilier le pays. Avec l’espoir de l’emporter dès le premier tour.
par François Bougon
Journal — Santé
En ville, à la mer et à la montagne : là où se trouvent les oasis médicaux
Cause sans cesse perdue, la lutte contre les déserts médicaux masque une autre réalité : les médecins libéraux s’installent toujours plus nombreux comme spécialistes dans quelques zones privilégiées. Ils sont aussi toujours plus nombreux à pratiquer des dépassements d’honoraires.
par Caroline Coq-Chodorge et Donatien Huet
Journal — France
Télémédecine : derrière « Sauv Life », le business contestable d’un médecin de l’AP-HP
Pour désengorger les urgences, le ministre de la santé pousse les « unités mobiles de télémédecine », officiellement opérées par une association, Sauv Life, qui envoie, via le 15, des infirmiers dotés de mallettes de télémédecine au chevet des patients. En coulisses, cette expérimentation soulève des questions sur le niveau du service rendu, le coût et les procédures de commande publique. Contre-enquête sur un chouchou des médias.
par Stéphanie Fontaine
Journal — Terrorisme
Une section informatique aveugle à ses propres alertes
Dans les deux années précédant la tuerie à la préfecture de police, les alertes se sont multipliées au sein de la « S21 », la section où travaillait Mickaël Harpon. Sans jamais que cela ne porte à conséquence pour le futur terroriste.
par Matthieu Suc

La sélection du Club

Billet de blog
Élections au Brésil - Décryptage et analyse
Lecteurs et lectrices des pages « International » de la presse francophone savent que le Brésil vit un moment crucial pour son destin des prochaines années. À moins d'une semaine du premier tour des élections présidentielles, le climat est tendu et les résultats imprévisibles sous de nombreux aspects.
par Cha Dafol
Billet de blog
Brésil : lettre ouverte aux membres du Tribunal Supérieur Électoral
En notre qualité d’avocats de Monsieur Lula nous avions interpellé sur l’instrumentalisation de la justice à des fins politiques à l’origine des poursuites et de la détention arbitraires subies par notre client. Nous dénonçons les attaques ignominieuses de Monsieur Bolsonaro à l’encontre de Monsieur Lula et sa remise en cause systématique de décisions judiciaires l’ayant définitivement mis hors de cause. Par William Bourdon et Amélie Lefebvre.
par w.bourdon
Billet de blog
L'affrontement bolsonariste du « Bien » contre le « Mal » : erreur philosophique et faux antagonisme
[Rediffusion] Au Brésil, les fanatisés bolsonaristes se présentent en porteurs du bien. Si toute réalité humaine porte, mélangées ensemble, les dimensions de bien et de mal, lorsqu'un groupe fanatique et son chef optent pour la haine, l'esprit de vengeance, le mensonge, la violence, la magnification de la dictature et la torture à l'aide de fake news, ils ne peuvent pas prétendre « nous sommes des hommes bons ».
par Leonardo Boff
Billet de blog
Billet du Brésil #5 / Dimanche, un coup d’État est-il possible ?
S'accrochant au pouvoir, Jair Bolsonaro laisse planer le doute sur l'éventualité d'un coup d'Etat, en cas de défaite aux élections. Mais les conditions sont-elles vraiment réunies pour garantir son succès ?
par Timotinho