Ne pas satisfaire un désir: quel avantage en attendre?

Le titre de ce billet est inspiré d'Épicure (en grec ancien Epíkouros), né à la fin de l'année 342 (ou au début de l'année 341) avant J.-C. et mort en -270. "Rien ne peut suffire à celui qui considère ce qui est suffisant comme étant peu de chose."

Quelques pensées d'Épicure, classées par thèmes:

Sagesse, bonheur

"Dans la recherche commune des arguments, celui qui est vaincu a gagné davantage, à proportion de ce qu'il vient d'apprendre."

"Une vie heureuse est impossible sans la sagesse, l'honnêteté et la justice, et celles-ci à leur tour sont inséparables d'une vie heureuse."

"La vraie sagesse, la vraie supériorité ne se gagne pas en luttant mais en laissant les choses se faire d'elles-mêmes. Les plantes qui résistent au vent se cassent, alors que les plantes souples survivent aux ouragans."

"Le dernier degré du bonheur est l'absence de tout mal." / "Tous nos actes visent à écarter de nous la souffrance et la peur." (à comparer à René Descartes: "Il n’y a personne qui ne désire se rendre heureux; mais plusieurs n’en savent pas le moyen." et à Blaise Pascal: "Tous les hommes désirent d’être heureux; cela est sans exception. Quelques différents moyens qu’ils y emploient, ils tendent tous à ce but. Ce qui fait que l’un va à la guerre, et que l’autre n’y va pas, c’est ce même désir qui est dans tous les deux accompagné de différentes vues. La volonté ne fait jamais la moindre démarche que vers cet objet. C’est le motif de toutes les actions de tous les hommes, jusqu’à ceux qui se tuent et qui se pendent.")

"Let no one be slow to seek wisdom when he is young nor weary in the search of it when he has grown old. For no age is too early or too late for the health of the soul."

Désir, crainte, richesse

"A propos de chaque désir, il faut se poser cette question: quel avantage en résultera-t-il si je ne le satisfais pas?" / "Le plaisir n'est pas un mal en soi, mais certains plaisirs apportent plus de peine que de plaisir." / "Tout plaisir est, de par sa nature même, un bien, mais tout plaisir ne doit pas être recherché; pareillement toute douleur est un mal, mais toute douleur ne doit pas être évitée à tout prix." / "On ne peut pas être sans crainte quand on inspire la crainte." [à comparer à Epictète: "Chasse tes désirs, tes craintes, et il n'y aura plus de tyran pour toi."]

https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/040621/crainte-et-espoir-tristesse-et-joie-inconstantes

"Rien ne peut suffire à celui qui considère comme étant peu de chose ce qui est suffisant." / "Celui qui ne sait pas se contenter de peu ne sera jamais content de rien." / "Seul celui qui peut se passer de la richesse est digne d'en jouir." / "Do not spoil what you have by desiring what you have not; remember that what you now have was once among the things you only hoped for." / "Not what we have But what we enjoy, constitutes our abundance."

"Si les Dieux voulaient exaucer les vœux des mortels, il y a longtemps que la terre serait déserte, car les hommes demandent beaucoup de choses nuisibles au genre humain."

"The misfortune of the wise is better than the prosperity of the fool." / "It is better for you to be free of fear lying upon a pallet, than to have a golden couch and a rich table and be full of trouble."

"It is folly for a man to pray to the gods for that which he has the power to obtain by himself."

"If thou wilt make a man happy, add not unto his riches but take away from his desires."

Amitié, liberté

"Ce n'est pas tant l'intervention de nos amis qui nous aide mais le fait de savoir que nous pourrons toujours compter sur eux."

"Parmi les choses dont la sagesse se munit en vue de la félicité de la vie tout entière, de beaucoup la plus importante est la possession de l'amitié."

"Quand on se suffit à soi-même, on arrive à posséder ce bien inestimable qu'est la liberté."

Âme, bien, mal, vie, mort

"Personne, voyant le mal, ne le choisit, mais attiré par l'appât d'un bien par un mal plus grand que celui-ci, l'on est pris au piège."

"L'âme vile est enflée d'orgueil dans la prospérité et abattue dans l'adversité."

"L'homme qui a l'âme en paix n'est importun ni à lui-même ni aux autres."

"Ne fais rien dans ta vie, qui te fasse redouter que ton voisin en prenne connaissance."

"L'univers est infini."

"Death does not concern us, because as long as we exist, death is not here. And when it does come, we no longer exist."

"The art of living well and the art of dying well are one." (Epicure) (à comparer à Kafka: "He is terribly afraid of dying because he hasn’t yet lived.", à Joseph Sanial Dubay: "Quand on n'a pas su vivre, on doit encore moins savoir mourir." ou à Marc Aurèle: "It is not death that a man should fear, but he should fear never beginning to live.")

https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/020621/quand-na-pas-su-vivre-doit-encore-moins-savoir-mourir

http://www.ac-grenoble.fr/PhiloSophie/epicure-lettre-a-menecee/

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