Justice 33 : le trouble mental ne doit plus être le bouc émissaire de la violence

Les personnes handicapées en général sont 2,5 fois plus susceptibles d'être victimes d'un crime violent, comme un vol ou une agression sexuelle. La police est également plus susceptible d'utiliser une force mortelle contre les personnes handicapées. Il est nécessaire de lutter contre les préjugés à ce sujet.

autisticadvocacy.org Traduction de "Make Real Change On Gun Violence: Stop Scapegoating People With Mental Health Disabilities"

 © ASAN © ASAN
Autistic Self Advocacy Network (ASAN)

Apporter un réel changement sur la violence armée : Cesser de faire des boucs émissaires avec les personnes souffrant de troubles mentaux

Ce que vous devez savoir

Les recherches montrent qu'il n'y a pas de lien direct entre la violence armée (à l'exclusion du suicide) et la santé mentale. En fait, les personnes handicapées de toutes sortes sont plus susceptibles d'être victimes de la violence armée. Les personnes handicapées en général sont 2,5 fois plus susceptibles d'être victimes d'un crime violent, comme un vol ou une agression sexuelle. La police est également plus susceptible d'utiliser une force mortelle contre les personnes handicapées.

Néanmoins, certains décideurs politiques et les médias continuent à faire des personnes handicapées mentales les boucs émissaires des fusillades de masse et d'autres formes de violence liée aux armes à feu, même si ces crimes sont principalement commis par des personnes non handicapées.

Cette rhétorique peut conduire à des lois et des actions gouvernementales discriminatoires à l'égard des personnes handicapées. En 2016, l'administration de la sécurité sociale a adopté une règle qui aurait empêché tout bénéficiaire de la sécurité sociale souffrant d'un handicap mental et ayant besoin d'aide pour gérer son argent de posséder une arme à feu.1 Le Congrès a ensuite adopté une loi qui a annulé cette règle. D'autres projets de loi ont tenté de priver les personnes souffrant d'un handicap mental de leur droit de prendre des décisions concernant leur traitement.

L'ASAN veut changer la discussion que nous avons, dans la société, sur la violence armée et les personnes handicapées mentales. La désinformation et les stéréotypes nuisent à certaines des personnes les plus marginalisées de notre société. Nous pouvons faire mieux.

Outils de travail laissés sous un plancher - 1931 Outils de travail laissés sous un plancher - 1931

Les preuves

La recherche est claire : lorsque les chercheurs ont contrôlé les autres facteurs de risque, ils ont constaté que les personnes souffrant de troubles mentaux ne sont pas plus susceptibles d'être violentes que les autres. Par exemple :

  •     Des études ont montré que les personnes atteintes de troubles bipolaires ne sont pas plus susceptibles de commettre des crimes violents que la population générale, après avoir tenu compte des autres facteurs de risque. 2
  •     Une étude, utilisant les données collectées dans le cadre de l'enquête épidémiologique nationale sur l'alcool et les conditions connexes (NESARC), menée par l'Institut national sur l'abus d'alcool et l'alcoolisme, portant sur environ 43 093 personnes, a révélé que le handicap mental n'augmentait pas en soi le risque d'un acte violent 3
  •     Une étude qui a examiné les personnes sortant d'établissements psychiatriques et les a comparées à des personnes du même quartier a révélé que les personnes qui avaient été hospitalisées n'étaient pas plus susceptibles de commettre des actes de violence que celles qui n'avaient pas été hospitalisées, après avoir pris en compte d'autres facteurs de risque tels que la toxicomanie.4
  •     Une étude a révélé qu'en l'absence de facteurs personnels et environnementaux qui tendent à accroître le risque de violence pour tous, les personnes souffrant de troubles mentaux étaient à peu près aussi susceptibles de se comporter de manière violente que les personnes de la population générale.5

Les personnes souffrant d'un handicap mental ne sont pas non plus plus plus susceptibles d'être impliquées dans la violence armée (à l'exclusion du suicide) que quiconque.

  •     Un rapport de recherche, citant les données du Centre national des statistiques de santé, indique que seulement 5 % des 120 000 décès liés aux armes à feu entre 2001 et 2010 concernaient un tireur souffrant d'un handicap mental.6
  •   Selon une analyse de la base de données du FBI sur les fusillades de masse effectuée par EveryTown Research en 2015, rien ne prouve que le tireur souffrait d'un handicap mental dans la grande majorité des incidents.7
  •     Selon une étude récente, qui a utilisé les données d'une étude longitudinale sur les adultes en formation, aucun handicap de santé mentale n'a été corrélé avec l'acte de menacer quelqu'un avec une arme à feu. Le comportement hostile général (qui peut être présent chez les personnes avec et sans handicap mental) prédisait la menace d'une arme à feu. En revanche, les personnes ayant accès à des armes à feu étaient dix-huit fois plus susceptibles d'avoir menacé quelqu'un avec une arme.8

En fait, la plupart des études montrent que les personnes souffrant d'un handicap mental sont plus susceptibles d'être les victimes que les agresseurs :

  •     En général, selon le Bureau des statistiques de la justice (BJS), les personnes handicapées ont 2,5 fois plus de chances d'être victimes d'un crime que les personnes non handicapées. Elles sont également plus susceptibles d'être victimes de crimes violents.9
  •     Une étude comparant les données extraites de cinq études distinctes portant sur des adultes souffrant de troubles mentaux, réalisées entre 1992 et 2007 et répertoriant les réponses de milliers de personnes, a révélé que près de 30,9 % (selon l'étude) des participants avaient été victimes au moins une fois.10
  •     Une étude de 1999 sur les personnes qui avaient été hospitalisées dans un établissement psychiatrique a révélé qu'elles avaient été victimes de crimes violents à un taux deux fois et demie plus élevé que celui de la population générale.11
  •     Une étude des données recueillies auprès de 936 patients d'organismes de santé mentale, comparées aux données de 32 449 personnes de la population générale qui ont répondu à l'enquête nationale sur la victimisation (ENV), a révélé un taux de victimisation encore plus élevé. Les 936 patients des agences de santé mentale étaient 11 fois plus susceptibles d'être victimisés que les 32 449 personnes qui ont répondu à l'ENVC.12
  •     Dans une étude de 2001 intitulée "Risques pour les personnes atteintes de schizophrénie vivant dans la communauté", l'étude note que les personnes atteintes de schizophrénie vivant dans la communauté ont environ 65 % à 130 % plus de chances d'être victimes de violence que la population générale.13

Les personnes souffrant d'un handicap mental sont encore plus susceptibles de subir des violences policières :

  •     En 2015, un article du Guardian intitulé "The Counted", une tentative du Guardian de cataloguer chaque tir commis par des agents de la force publique, a révélé qu'au moment de la publication de l'article, une personne sur cinq tuée par la police souffrait ou était considérée comme souffrant d'un handicap mental14 .
  •     Parmi les homicides liés à la police enregistrés dans la base de données de la Fatal Force du Washington Post en 2017, qui contient des statistiques sur chaque personne tuée par la police au cours d'une année donnée que le journal peut trouver, 25% des victimes avaient ou étaient supposées avoir un handicap mental.15
  •     La Fondation Ruderman a émis l'hypothèse que 30 à 50 % des personnes agressées ou tuées par des officiers de police souffrent de handicaps (en particulier de handicaps mentaux), et que leurs handicaps sont rarement mentionnés dans les reportages des médias sur ces incidents.16

Malgré tout cela, la plupart des gens croient encore que les personnes souffrant d'un handicap mental sont violentes :

  •     Un sondage Gallup de 2013 a révélé que jusqu'à 80 % des Américains pensent que l'échec du système des soins de santé mentale est en quelque sorte responsable de la violence armée, 48 % des personnes interrogées estimant que le système a "beaucoup" affecté la violence armée et 32 % estimant qu'il a "assez" affecté le résultat17.
  •     Cette fausse idée a été promulguée par des médias de tout l'éventail politique (comme Mother Jones18 [revue radicale, de gauche].et la National Review19 [revue de droite]).
  •     Une étude de 2016, qui a examiné 400 articles sur la santé mentale publiés entre 1995 et 2014, a révélé que la grande majorité d'entre eux associaient à la violence les personnes souffrant de troubles mentaux.20. Les reportages ultérieurs étaient plus susceptibles de mentionner la santé mentale en rapport avec les fusillades de masse.21 Les auteurs de l'étude ont déduit (sur la base d'autres études) que la couverture accrue des fusillades de masse augmentait la stigmatisation des personnes souffrant de troubles mentaux22 .
  •     Cette couverture médiatique trompeuse a un impact direct sur le degré de soutien du public aux restrictions des droits des personnes handicapées. Une étude de 2013 a montré que la lecture d'un court article décrivant une fusillade de masse commise par une personne ayant des antécédents de troubles mentaux rendrait le lecteur plus enclin à soutenir les restrictions au droit des personnes handicapées de posséder des armes à feu.23

Conclusion

Les preuves sont claires : l'écrasante majorité des actes de violence armée sont commis par des personnes non handicapées. L'opinion publique, et les politiques publiques, doivent prendre en compte la réalité.  La désinformation sur cette question contribue à une discrimination qui a un impact réel et négatif sur la vie des gens. Lorsque les législateurs élaborent des politiques fondées sur la peur et les préjugés, les résultats mettent en danger nos droits civils et ne font rien pour rendre nos communautés plus sûres. Il est temps pour nous tous d'agir, de remettre en question les mythes et la désinformation et d'exiger de vraies solutions.


Commentaire : de notre côté de l'Atlantique, nous pouvons être dubitatif sur la défense du droit de porter des armes. Cela n'est pas le premier droit de l'homme sur lequel nous envisageons de revendiquer. Mais le même préjugé sur la dangerosité faussement alléguée des personnes handicapées, préjugé portant prioritairement sur les personnes avec troubles psychiques, conduit à des hospitalisations sous contrainte (exemple de la législation britannique où l'autisme est un motif en soi d'hospitalisation forcée) ou à un fichage dans les fichiers anti-terroristes.


  • 1 ASAN Statement on SSA Representative Payee Gun Database Rule, Autistic Self Advocacy Network (2 mai 2016),
  • 2 Voir Seena Fazel et. al, Bipolar Disorder and Violent Crime : New Evidence From Population-Based Longitudinal Studies and Systematic Review, 67 Arch Gen. Psychiatry 931, 935-36 (2010).
  • 3 Résultats de l'enquête épidémiologique nationale sur l'alcool et les conditions connexes, 66 Arch. Gen. Psychiatry 152, 155-57 (2009).
  • 4 Henry J. Steadman et al, Violence by people discharged from acute psychiatric inpatient facilities and by others in the same neighborhoods, 55 Arch. Gen. Psychiatry 393, 399-401 (1998).
  • 5 Jeffrey W. Swanson et. al, The Social-Environmental Context of Violent Behavior in Persons Treated for Severe Mental Illness, 92 Am. J. Pub. Health 1523, 1528-29 (2002) (constatant que si les personnes souffrant d'un handicap mental étaient légèrement plus susceptibles d'être violentes que les personnes de la population générale, ce risque légèrement accru était presque entièrement dû à d'autres facteurs de risque de violence couramment présents dans leur vie) ; Maria Konnikova, Is There a Link Between Mental Health and Gun Violence ? The New Yorker, (19 novembre 2014),  (citant les conclusions de l'étude Swanson 2002).
  • 6 Voir Jonathan Metzl & Kenneth MacLeish, Mental Illness, Mass Shootings, and the Politics of American Firearms, 105 Am. J. Pub. Health 240, 240-41 (2015).
  • 7 Analysis of Mass Shootings, Everytown for Gun Safety (20 août 2015). Une analyse ultérieure effectuée par Everytown for Gun Safety, entre janvier 2009 et décembre 2016, ne traite pas de la prévalence des troubles mentaux chez les tueurs en série.
  • 8 Yu Lu, Jeff R. Temple, Des armes dangereuses ou des personnes dangereuses ? The temporal associations between gun violence and mental health, Preventative Medicine, avril 2019, p. 3-5.
  • 9 Erika Harrell, U.S. Dep't of Justice Bureau of Justice Statistics, NCJ No. 250632, Crimes Against Persons with Disabilities : 2009-2015 Statistical Tables 3 (2017).
  • 10  Sarah L. Desmarais et al, Community Violence Perpetration and Victimization Among Adults with Mental Illnesses, 104 Am. J. Pub. Health 2342, 2342-349 (2013).
  • 11 Virginia Aldigé Hiday et. al, Criminal Victimization of Persons with Severe Mental Illness, 50 Psychiatric Services 62, 62-68 (1999).
  • 12 Linda A Teplin et. al, Crime Victimization in Adults with Severe Mental Illness, 62 Arch. Gen. Psychiatry 911, 911-14 (2005).
  • 13 John S. Brekke et. al, Risques pour les personnes atteintes de schizophrénie vivant dans la communauté, 52 Psychiatric Services 1358, 1358-66 (2001).
  • 14 John Swaine, Oliver Laughland, Jamiles Lartley, Ciara McCarthy, Young black men killed by U.S. police at highest rate in year of 1,134 deaths, The Guardian (31 décembre 2015, 15:00PM),  Voir David M. Perry, Lawrence Carter-Long, Livre blanc de la Fondation Ruderman sur la couverture médiatique du recours à la force et du handicap dans les services répressifs : A Media Study (2013-15) et Overview 5-8 (2016) [ci-après "Fondation Ruderman"], http://rudermanfoundation.org/wp-content/uploads/2017/08/MediaStudy-PoliceDisability_final-final.pdf.
  • 15 Julie Tate et. al, Fatal Force, Washington Post, (2017 killings). Il se peut que ce chiffre sous-estime le pourcentage de victimes souffrant d'un handicap mental, car certains handicaps n'étaient peut-être pas connus des journalistes.
  • 16 Voir David M. Perry, Lawrence Carter-Long, Livre blanc de la Fondation Ruderman sur la couverture médiatique du recours à la force et du handicap dans les services répressifs : A Media Study (2013-15) et Overview 5-8 (2016) [ci-après "Fondation Ruderman"].
  • 17 Lydia Saad, Americans Fault Mental Health System Most for Gun Violence, Gallup News (20 septembre 2013),
  • 18 Mark Follman, Inside the Race To Stop the Next Mass Shooter, Mother Jones (nov.- déc. 2015)  ; Lois Beckett, What Do We Know Actually About the Relationship Between Mental Health and Mass Shootings, Mother Jones, (19 juin 2014 10:00AM)
  • 19 D.J. Jaffe, Preventing the Seriously Mentally Ill From Owning Guns Is Not Enough, National Review, (5 janvier 2016 18:12PM)
  • 20 Emma McGinty et. al, Trends In News Media Coverage of Mental Illness in the United States : 1995-2014, 35 Health Affairs 1121, 1121-129 (2016)
  • 21 Idem
  • 22 Idem
  • 23 Emma McGinty et. al, Effects of News Media Messages About Mass Shootings on Attitudes Toward Persons with Serious Mental Illness and Public Support for Gun Control Policies, 170 Am. J. Psychiatry 494, 496-99 (2013).

Dossier Justice et Police

Le Club est l'espace de libre expression des abonnés de Mediapart. Ses contenus n'engagent pas la rédaction.