Une grande étude danoise révèle que la prévalence de l'autisme augmente avec l'âge

Statistiques à la hausse : la prévalence de l'autisme au Danemark semble augmenter dans chaque groupe d'âge. Il y a une recrudescence des diagnostics à l'âge adulte.

Une grande étude danoise révèle que la prévalence de l'autisme augmente avec l'âge
par Alla Katsnelson / 6 novembre 2018 / Spectrum News

Traduction de « « Large Danish study finds autism prevalence rises with age »

La prévalence croissante de l'autisme ne montre aucun signe de stabilisation, selon une nouvelle étude qui prend en compte tous les diagnostics réalisés au Danemark sur 32 ans1.

The invisible tribe XIII © Luna TMG The invisible tribe XIII © Luna TMG

C'est peut-être en partie parce que plus d'adolescents et d'adultes sont diagnostiqués avec la condition qu'auparavant, rapportent les chercheurs. Les résultats ont été publiés aujourd'hui [6/11/18] dans JAMA.

"Nous ne voyons aucune preuve que l'augmentation de la prévalence atteint un plateau ou se stabilise", a déclaré Diana Schendel, professeure d'épidémiologie psychiatrique à l'Université d'Aarhus au Danemark, qui a dirigé les travaux. Les résultats soulignent la nécessité d'élargir le soutien et les services pour les adultes atteints de la condition dit-elle.

L'étude a révélé une prévalence de l'autisme de 1,65% chez les enfants de 10 ans au Danemark en 2016. Cela correspond dans les grandes lignes aux estimations d'études menées aux États-Unis. Cependant, les chercheurs ont suivi des personnes jusqu'à l'âge adulte et ont constaté que la prévalence de l'autisme semble augmenter avec l'âge.

«C’est peut-être l’une des premières, sinon la première fois, des années où nous avons effectivement suivi des personnes jusqu'à l’âge adulte» dans une étude à grande échelle pour estimer la prévalence à différents âges, explique Schendel. "Je pense que la plus grande reconnaissance de l'autisme rattrape ces personnes plus âgées."

Certains experts se demandent toutefois si la prévalence à l'âge adulte est aussi élevée que le prétend l'étude; cette estimation semble beaucoup plus élevée que ce que les cliniciens voient, disent-ils.

Hausse des taux

L’équipe de Schendel a exploité les registres nationaux danois de psychiatres et de patients pour chaque diagnostic d’autisme chez des personnes nées de 1980 à 2012; ils ont suivi ces individus jusqu'en 2016. Au cours de cette période, 2 055 928 personnes sont nées au Danemark, dont 31 961 ont reçu un diagnostic d'autisme

Eric Fombonne, professeur de pédiatrie à la Oregon Health and Science University de Portland, n’a pas participé à l’étude, indique comment les estimations de la prévalence de l’autisme évoluent avec le temps. «Cela montre vraiment qu'il y a une augmentation des générations successives», dit-il. "Dans ce sens, c'est très bienvenu."

Cependant, la définition de l'autisme et la manière dont la condition est diagnostiquée ont changé au cours des dernières décennies, ce qui pourrait expliquer au moins une partie de l'augmentation, dit-il.

L'étude a trouvé la prévalence la plus élevée chez les personnes nées de 2000 à 2001; 2,8% de ce groupe avaient reçu un diagnostic d'autisme en 2016 - 3,89% des garçons et 1,66% des filles. La prévalence de l'autisme à tout âge a augmenté année après année.

«Ces données indiquent clairement que l'étude est nécessaire pour répondre aux besoins de soutien importants et uniques des jeunes adultes autistes émergents», a déclaré Catherine Rice, directrice du Emory Autism Center à Atlanta, en Géorgie, qui ne participait pas à l'oeuvre.

Calculs prudents

Pourtant, certains chercheurs ne savent pas quoi faire de la recrudescence des diagnostics observés au-delà de l'enfance.

Par exemple, environ 0,5% des personnes nées au Danemark entre 1990 et 1991 ont reçu un diagnostic d'autisme à l'âge de 10 ans, dit Fombonne. Mais à l’âge de 26 ans, la prévalence atteint environ 1,3%. Cela suggère que près de deux fois plus de diagnostics sont posés entre 10 et 26 ans qu'avant 10 ans.

«Je me méfie de la validité des diagnostics à un âge plus avancé», déclare Fombonne. "Je ne sais pas ce qui se passe, mais quelque chose ne semble pas bien."

Confirmer les diagnostics adultes avec une évaluation clinique aiderait, dit-il. «Tant que nous n’aurons pas ce type de données, nous ne pouvons pas savoir exactement ce qu’il y a là»

D'autres experts partagent cette préoccupation. «Je pense personnellement que nous devons faire très attention aux premiers diagnostics à l'âge adulte», déclare Catherine Lord, professeur émérite en résidence de psychiatrie et d'éducation à l'Université de Californie à Los Angeles.

Fombonne est également déconcertée par le sex ratio - 2,3 garçons pour 1 fille - de l’étude comparé au ratio habituel de 4 pour 1.

«Nous avons également remarqué cela», dit Schendel. Un examen plus approfondi des données suggère que la différence entre les sexes est plus grande chez les plus jeunes mais se réduit à l'adolescence. «À moins d’avoir un suivi à travers ces différents âges, vous ne verrez pas ce schéma», dit-elle.

Les études de registre telles que celle-ci sont attrayantes car elles représentent de grandes populations, mais elles peuvent présenter des défauts.

Par exemple, dit Lord, une fois qu'une personne est diagnostiquée, son statut dans le registre est peu susceptible de changer. Cependant, les travaux du groupe de Lord montrent qu'environ 9% des personnes diagnostiquées comme étant des enfants en changent au début de l’âge adulte.

Toujours selon Lord, les chercheurs ont raison de dire que les études épidémiologiques incluent rarement des personnes diagnostiquées lorsqu'elles étaient adultes.

Références:

  1. Schendel D.E. and E. Thorsteinsson JAMA 320,1811-1813 (2018) PubMed

Voir aussi :

Prévalence de l'autisme : estimations contradictoires et défauts des études

Eric Fombonne, qui a réalisé des études fondamentales sur la prévalence de l'autisme, critique les études sur la prévalence, dont celle qu'il a fait lui-même en Corée du Sud. Futures études aux USA et en France.

  •  1 sept. 2018

La prévalence de l'autisme aux États-Unis reste stable, suivant de nouvelles données

La dernière étude publiée indique une stabilisation de la prévalence de l'autisme aux USA, à un niveau cependant élevé. Explications sur les méthodes utilisées.

  •  8 janv. 2018

Les taux d'autisme aux USA expliqués

La prévalence de l'autisme aux États-Unis a augmenté régulièrement depuis que les chercheurs ont commencé à la suivre en 2000. La hausse du taux a suscité des craintes d'une «épidémie» d'autisme. Mais les experts disent que la majeure partie de l'augmentation provient d'une conscience croissante de l'autisme…

  •  8 janv. 2018

Le Club est l'espace de libre expression des abonnés de Mediapart. Ses contenus n'engagent pas la rédaction.