Critique : "Love on the Spectrum" est sympathique, mais non représentatif

Une nouvelle critique de la série "Love on the Spectrum" diffusée sur Netflix.

spectrumnews.org Traduction de "Review: ‘Love on the Spectrum’ is kind, but unrepresentative" par Sara Luterman / 18 août 2020

 © Capture d'écran "Love on the Spectrum" © Capture d'écran "Love on the Spectrum"
Je suis autiste, et je me suis fiancée en juillet. Nous n'avons pas de photos de couples - il est difficile de demander à quelqu'un d'autre de prendre une photo pour vous pendant une pandémie. Mais sinon, c'était parfait. Mon partenaire et moi avons passé la journée à faire de la randonnée dans les bois et à patauger dans la rivière Patapsco, dans le Maryland. Après, nous nous sommes assis sur un banc pour manger les sandwiches que j'avais préparés. Il ne s'est pas agenouillé. Il m'a juste tendu une petite boîte de bagues et a souri comme le soleil.

A titre indicatif, de nombreux parents s'inquiètent de savoir si leurs enfants autistes trouveront un jour l'amour. Je sais que mes parents l'ont fait. Parce que les autistes peuvent avoir du mal à communiquer socialement et émotionnellement, nous ne nouons pas de relations aussi facilement ou de la même manière que nos pairs neurotypiques. Et cela peut être une source majeure d'anxiété pour nos familles, et encore plus pour nous-mêmes.

Certains peuvent se rassurer en regardant "Love on the Spectrum", une nouvelle émission de télé-réalité sur Netflix qui suit plusieurs jeunes autistes et photogéniques de la vingtaine dans leur exploration des relations et des rencontres, parfois pour la première fois. Contrairement à la plupart des émissions de télé-réalité, l'équipe de production n'essaie pas de provoquer un drame. Personne ne se fait éliminer de l'île. Personne n'est invité à emballer ses figurines de dessins animés et à partir. Bien que je n'aie pas été entièrement satisfait de "Love on the Spectrum", c'est un film sympathique, et je respecte les bonnes intentions des créateurs.

 © Capture d'écran "Love on the Spectrum" © Capture d'écran "Love on the Spectrum"

L'un des problèmes que j'ai avec cette série est qu'elle est irréaliste. Olivia, une femme aux cheveux flamboyants qui aime Harry Potter et sa troupe de théâtre, affirme à un moment donné que seuls 5 % des personnes autistes trouvent l'amour. L'équipe de production ne la contredit pas, et sa déclaration est présentée comme un fait. Mais on ne sait pas très bien combien d'adultes autistes trouvent des relations durables et réussies, et encore moins combien ont des rendez-vous ou, Dieu merci, des liaisons ou des coups d'un soir. Les données sont rares. D'où vient le chiffre d'Olivia ?

Il provient probablement d'une étude de 2018 sur les situations sociales de la moitié de vie, qui a révélé que 5 % des participants autistes avaient été mariés au moins une fois. Mais on est loin d'affirmer que seuls 5 % des personnes autistes trouvent un jour l'amour. De plus, même ces résultats en matière de mariage peuvent être faussés : la fourchette d'âge de l'étude, de 22 à 51 ans, était assez large, et il serait inhabituel qu'un jeune de 22 ans ait déjà été marié, que la personne soit autiste ou non Les résultats ne reflètent pas la réussite des personnes autistes dans le monde des rencontres.

L'émission est également truffée de mauvais conseils et est souvent infantilisante. Il y a plus d'entretiens avec les parents qu'avec les personnes dont l'émission parle ostensiblement. Les musiques seraient plus appropriées pour un documentaire sur des bébés girafes maladroits que pour une série de télé-réalité sur des humains adultes. Dans un moment particulièrement déprimant, l'équipe de production demande à Sharnae et Jimmy, un couple autiste qui emménage ensemble, s'ils ont "consommé leur relation" - ce dont ils rient en quelque sorte et confirment qu'ils l'ont fait. Ils sont un couple d'une vingtaine d'années. Ils emménagent ensemble. Ils dorment dans le même lit. Pour les lecteurs qui ont des doutes, je peux vous assurer : les personnes autistes font l'amour, comme tout le monde. Jimmy et Sharnae ont eu des rapports sexuels. C'était une question bizarre et suprêmement inconfortable à regarder.

 © Capture d'écran "Love on the Spectrum" © Capture d'écran "Love on the Spectrum"
La thérapie et l'assistance offertes aux jeunes gens présentés dans l'émission sont tout aussi déconnectées de la réalité. Jodi Rodgers, conseillère en relations humaines, entraîne plusieurs des personnes autistes de l'émission et, sans surprise, aucun de ses patients n'a de succès. Plutôt que de leur apprendre à établir un lien émotionnel quelconque, elle leur enseigne une série de comportements : Tenez une chaise pour votre rendez-vous, établissez un contact visuel, ne parlez pas trop de ce que vous aimez. Certains adultes autistes participent également au programme PEERS, qui encourage les personnes inscrites sans attaches à signaler les échecs des autres afin de réaliser correctement la "neurotypicité". Les thérapeutes ont de bonnes intentions - ils considèrent clairement qu'il s'agit d'aider leurs patients à donner le meilleur d'eux-mêmes. Mais les comportements qu'ils encouragent ne sont ni naturels ni réels. Et ils sont particulièrement bizarres lors de rendez-vous entre deux personnes autistes. Quel est l'intérêt de faire faire des mouvements à quelqu'un alors que l'autre personne ne s'en rend même pas compte ou ne s'en soucie pas ? Pourquoi demander à deux personnes autistes de se regarder et de sourire ?

Les rencontres et les relations réussies de l'émission - Chloe et Lotus, Thomas et Ruth, Jimmy et Sharnae - embrassent l'autisme de l'autre. Dans un moment particulièrement réconfortant, Jimmy, nerveux à l'idée d'une grande surprise qu'il a prévue pour Sharnae, insiste sur le fait qu'il doit aller dans un magasin pour acheter des chaussettes bleu marine. Il est de plus en plus agité par le fait que ses chaussettes sont noires. Sharnae ne roule pas des yeux ou ne lui dit pas de mieux se comporter. Elle va avec lui au magasin. Ils achètent les chaussettes, puis ils passent une belle soirée. C'est un moment d'amour et d'acceptation que je suis reconnaissant d'avoir vécu dans ma propre relation de temps en temps.

Love on the Spectrum | Chloe Finds a Spark | Netflix © Netflix
Un autre aspect positif de "Love on the Spectrum" est la façon dont il dépeint les relations queer. Chloé, une charmante femme autiste qui est également sourde, sort avec des hommes et des femmes au cours de la série, et elle est traitée comme une personne tout à fait ordinaire. Le rendez-vous de Chloé avec Lotus est l'un des moments forts de la série et est devenu, à juste titre, le préféré des fans.
 © Capture d'écran "Love on the Spectrum" © Capture d'écran "Love on the Spectrum"

Il est d'ailleurs étrange qu'il n'y ait pas plus de représentation LGBTQ dans la série. Il est de plus en plus évident que les personnes autistes sont beaucoup plus susceptibles que la population générale d'être gays, bisexuels, transsexuels ou autrement queer. Parmi les adultes autistes que je connais, peu sont hétérosexuels. Il aurait été bon de voir cela reflété dans la série. De même, bien que l'émission respecte un bon équilibre entre les sexes - elle met en scène de nombreuses femmes autistes - elle n'est pas aussi bonne en ce qui concerne la race. La quasi-totalité de la distribution est blanche. Les personnes de couleur sont confrontées à d'importantes disparités de diagnostic, et "Love on the Spectrum" ne remet pas en cause l'insupportable blancheur de l'autisme à la télévision.

"Love on the Spectrum" ne renseignera probablement personne sur l'autisme, ni même sur les réalités des rencontres entre autistes. Ce n'est pas de la science. Mais si vous voulez regarder une émission de rencontres dans laquelle tout le monde est traité avec gentillesse, vous pouvez l'ajouter à votre liste dans la file d'attente de Netflix.


Revue de "Love on the Spectrum "- une émission de rencontres qui célèbre l'autisme

Traduction de la critique du Guardian du 22 juillet 2020

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