Les complications pendant la grossesse peuvent contribuer au risque d'autisme

Le point sur les risques possibles pendant la grossesse. Et la comparaison avec les connaissances des médecins français, dont près de la moitié considèrent que l'alcoolisme de la mère peut être à l'origine de l'autisme..

spectrumnews.org Traduction de "Complications during pregnancy may contribute to autism risk"

par Rachel Zamzow / 22 août 2018

The new Woman © Luna TMG The new Woman © Luna TMG

L'hypertension artérielle ou les saignements anormaux pendant la grossesse, ainsi que les complications telles que l'accouchement par césarienne ou la naissance prématurée, peuvent toutes augmenter le risque d'autisme, selon deux nouvelles études 1,2. Et plus il y a de difficultés pendant la grossesse et l'accouchement, plus l'autisme est grave chez l'enfant, selon l'une des études. La première étude, publiée dans "Autism", suggère que les frères et sœurs d'enfants autistes éprouvent plusieurs des mêmes troubles :

"Nous enquêtons toujours sur les facteurs prénataux de l'autisme et des groupes contrôles, mais nous ne nous intéressons pas vraiment aux frères et sœurs ", explique Susan Shur-Fen Gau, chercheuse principale et professeure de psychiatrie à la National Taiwan University. Cette découverte justifie un examen plus approfondi de la façon dont le profil génétique d'une personne interagit avec les déclencheurs environnementaux pour façonner le risque d'autisme, dit-elle.

La deuxième étude, en "Pediatrics", a révélé que la prévalence de l'autisme chez les enfants nés prématurément est de 7 %, comparativement à 1,7 % dans la population générale.

Ensemble, ces études viennent s'ajouter aux preuves de plus en plus nombreuses que les facteurs environnementaux, en particulier ceux qui sont en vigueur pendant la grossesse, jouent un rôle important dans le risque d'autisme.

"En dehors de la génétique, les facteurs qui surviennent pendant la grossesse sont probablement la deuxième plus grande zone d'influence sur l'étiologie de l'autisme ", dit Stephen Buka, professeur d'épidémiologie à l'Université Brown de Providence, Rhode Island, qui n'a participé à aucune des études.

Dépendance à la "dose"

Gau et son équipe ont recruté 323 enfants autistes âgés en moyenne de 10 ans et 257 de leurs frères et sœurs dans deux centres médicaux du nord de Taiwan. Ils comprenaient également 1 504 témoins, âgés en moyenne de 8 ans, provenant des écoles locales et de la communauté.

L'équipe a demandé aux mères des enfants si elles avaient éprouvé l'une des 10 complications suivantes pendant la grossesse ou l'accouchement : diabète gestationnel, hypertension artérielle, saignement anormal et faible poids à la naissance. Pour environ 15 % des mères, les chercheurs ont pu vérifier les réponses à l'aide de dossiers médicaux.

Les mères des enfants autistes ont également rempli des versions chinoises de deux mesures des traits de l'autisme : l'échelle de réceptivité sociale et le questionnaire sur la communication sociale [Social Responsiveness Scale, Social Communication Questionnaire].

Environ 22 % des mères d'enfants autistes ont eu des saignements anormaux comparativement à 9 % des mères d'enfants neurotypiques, selon les chercheurs. Une plus grande proportion de mères d'enfants autistes présentaient également une prééclampsie (hypertension artérielle pendant la grossesse) et une césarienne comparativement aux témoins.

Qui plus est, plus d'enfants autistes avaient un faible poids à la naissance ou avaient subi une réanimation, une incubation ou une photothérapie pour la jaunisse après la naissance que les témoins. Les taux de photothérapie ont montré la plus grande différence : 78 % des bébés autistes l'ont reçu comparativement à 24 % des bébés typiques.

Les chercheurs ont également constaté que plus les enfants autistes étaient exposés à des difficultés pendant la gestation et la naissance, plus leurs troubles de communication sociale et leurs comportements répétitifs étaient graves, parmi les autres traits de l'autisme. Cette dépendance à la "dose" suggère que ces facteurs prénataux contribuent à l'autisme, dit Mme Buka.

Facteur insaisissable

Cependant, on ne sait pas très bien quel est ce lien, dit Gau. "Les mécanismes spécifiques doivent absolument être étudiés, dit-elle.

Le lien pourrait être indirect : un facteur unificateur comme l'âge des parents ou une variante génétique pourrait augmenter la probabilité de facteurs prénataux et d'autisme, dit Elizabeth Hisle-Gorman, professeure adjointe de pédiatrie à l'Uniformed Services University of Health Sciences à Bethesda, Maryland, qui ne participait pas aux travaux.

"Nous sommes toujours à la recherche de ce facteur insaisissable", dit-elle.

Les frères et sœurs des enfants autistes ont connu la plupart des complications à la naissance que les chercheurs ont mesurées à des taux semblables à ceux des enfants autistes, bien que ces derniers aient connu davantage de ces problèmes dans l'ensemble. Cette découverte suggère qu'une prédisposition génétique à l'autisme rend certains enfants particulièrement vulnérables aux atteintes environnementales, dit Gau.

L'une des faiblesses de l'étude réside dans le fait qu'elle repose sur les souvenirs des mères de grossesses survenues il y a plus d'une décennie, explique Mme Buka. De plus, les mères dont la grossesse est compliquée peuvent se souvenir de plus de détails que celles dont la grossesse s'est déroulée sans incident.

Sortie prématurée

Dans l'étude "Pédiatrics", les chercheurs ont effectué une méta-analyse pour mieux comprendre le risque d'autisme à la naissance prématurée, les estimations antérieures ayant varié considérablement.

L'équipe a regroupé les données de 18 études sur l'autisme chez des enfants nés entre 25 et 31 semaines de gestation. Elles ne comprenaient que des études qui s'appuyaient sur des outils diagnostiques standard, tels que l'Autism Diagnostic Observation Schedule [ADOS].

Ils ont trouvé une prévalence de 7 % d'autisme chez 3 366 enfants. Ce taux est beaucoup plus élevé que celui de la population générale, affirme Robert Joseph, professeur adjoint d'anatomie et de neurobiologie à l'Université de Boston, qui n'a pas participé à l'étude.

Les facteurs entourant les naissances prématurées, comme ceux que Gau et son équipe ont étudiés, peuvent aussi augmenter le risque d'autisme, selon Shripada Rao, chercheuse principale et professeure agrégée à la faculté de médecine de l'University of Western Australia à Perth.

Contrairement à d'autres articles, l'étude de Rao n'a pas trouvé d'association entre les courtes périodes de gestation ou le faible poids à la naissance et le risque d'autisme. Malgré tout, les études incluses dans son analyse varient considérablement en taille et en âge, ce qui peut avoir influencé les résultats.

"Nous avons besoin d'études prospectives de plus grande envergure, parce que leurs échantillons étaient si petits et variables ", dit Joseph.

Des efforts continus, comme l'étude sur les influences de l'environnement sur les résultats en matière de santé des enfants, qui suit les expositions environnementales des enfants dès avant la naissance, pourraient faire progresser ce domaine de recherche.

Références:

  1. Chien Y.L. et al. Autism Epub ahead of print (2018) PubMed
  2. Agrawal S. et al. Pediatrics Epub ahead of print (2018) PubMed

Voir aussi : Comment la grossesse peut-elle façonner l’autisme de l’enfant ?

Vitamines pendant la grossesse : risque d'autisme modifié ? Peut-être, peut-être pas

Prévention de l'autisme avec des vitamines ?


Dans les annexes du rapport de la Cour des Comptes sur la politique en direction des personnes présentant des troubles du spectre de l'autisme, figure un sondage auprès de professionnels de santé (annexe 10 pp.47-56). La Cour indique : "Si les médecins identifient correctement un certain nombre de facteurs de risque associés aux TSA, comme l’existence d’antécédents familiaux ou la prise de certains médicaments et notamment d’anti épileptiques, des facteurs erronés sont également cités dans des proportions non négligeables (consommation de tabac, vaccination, diabète...). "

Mais le graphique montre que plus de 40% des médecins attribuent l'autisme à l'alcoolisme, surtout les pédiatres, mais moins les psychiatres. Il y a une confusion inquiétante avec le syndrome d'alcoolisation fœtale (SAF).

Graphique n°1 annexe 10 page 48 - Connaissance des facteurs de risque © Cour des Comptes Graphique n°1 annexe 10 page 48 - Connaissance des facteurs de risque © Cour des Comptes

 

 

Remarque en passant : le diabète est désormais considéré comme un facteur de risque.

Mais surtout que le terme "antécédent familial de TSA" ne veut pas nécessairement dire "facteur génétique", mais aussi "mère frigidaire" ou a trait au comportement des parents. Si on prend au pied de la lettre ce sondage tel qu'il a été reproduit, on pourrait croire que les partisans de Bettelheim, de Françoise Dolto, de Charles Melman etc. ont disparu de la planète psychiatrique française.

Par rapport à l'alcool - évidemment pendant la grossesse - comme cause de l'autisme, je m'interroge sur l'outil de repérage des TND (troubles du neuro-développement) publié par le gouvernement sans validation scientifique préalable . Est-ce qu'il ne renforcera pas les préjugés de près de la moitié des médecins français sur les origines de l'autisme ?

extrait Guide TND © handicap.gouv.fr extrait Guide TND © handicap.gouv.fr

 

 

 

 

 

 

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