Justice 39 - Autisme: ne laissez pas faire l'avocat du chaman de QAnon

L'avocat du "chaman de QAnon" accuse l'autisme d'être responsable des actions de son client le 6 janvier. Voici à quel point il a tort. Les avocats invoquent régulièrement l'autisme pour excuser les actions de leurs clients, jouant et ajoutant à la stigmatisation à laquelle font face les autres personnes du spectre de l'autisme.

nbcnews.comTraduction de "Opinion | The 'QAnon Shaman's' lawyer wants to blame autism for his actions. Don't let him." 19 mai 2021

L'avocat du chaman de QAnon veut accuser l'autisme de ses actes. Ne le laissez pas faire
Par Eric Garcia, auteur, "We're Not Broken : Changing the Autism Conversation" (août 2021)

Jacob Chansley, qui se fait appeler le chaman de QAnon, lors du rassemblement du 6 janvier à Washington. © Robert Nickelsberg / Getty Images Jacob Chansley, qui se fait appeler le chaman de QAnon, lors du rassemblement du 6 janvier à Washington. © Robert Nickelsberg / Getty Images
Ces dernières années, les personnes autistes qui défendent leurs intérêts ont poussé la société à accepter l'idée de la neurodiversité, selon laquelle l'autisme (et d'autres troubles neuroatypiques comme le trouble déficitaire de l'attention avec hyperactivité, la dyslexie et d'autres encore) ne sont pas des problèmes qu'il faut guérir, mais plutôt des permutations différentes de l'humanité.

Mais exiger le droit à un traitement égal s'accompagne des mêmes responsabilités sociales que les personnes neurotypiques. L'autisme et les autres troubles neuro-typiques ne sont pas et ne peuvent pas être des laissez-passer et ne peuvent et ne doivent pas absoudre les personnes neuro-atypiques de leurs pires actions.

Mais en partie à cause des mythes persistants sur l'autisme et des stigmates sociaux qui ont été attachés aux personnes avec ce trouble, il est devenu un bouc émissaire de plus en plus commode pour les actions nuisibles des gens.

Les excuses qu'il donne à son client ne sont que le dernier exemple en date de personnes qui utilisent l'autisme pour excuser le mauvais comportement de quelqu'un, quel que soit le lien avec ses actions.

Par exemple, Albert Watkins, l'avocat de Jacob Chansley, l'autoproclamé chaman de QAnon qui est accusé d'avoir joué un rôle dans l'émeute du Capitole le 6 janvier, dit maintenant que le supposé syndrome d'Asperger de son client devrait jouer un rôle dans le jugement de son affaire.

"Beaucoup de ces accusés - et je vais utiliser ce terme familier, peut-être de manière irrespectueuse - mais ils sont tous des f------ personnes à bus court", a déclaré Watkins à Talking Points Memo. "Ce sont des gens qui ont des lésions cérébrales, ils sont f------ retardés, ils sont sur le putain de spectre".

Si l'on met de côté le langage bigot et capacitiste de Watkins, qui était également dépassé - le syndrome d'Asperger, ainsi que d'autres permutations de l'autisme, a été regroupé dans le terme générique de trouble du spectre de l'autisme en 2013 - ses excuses pour son client ne sont que le dernier exemple de personnes utilisant l'autisme pour excuser le mauvais comportement de quelqu'un, quel que soit le lien avec leurs actions.

Mais utiliser l'autisme comme excuse ne fait que stigmatiser davantage les personnes autistes et pousser les personnes neurotypiques à associer cette condition à la violence et au comportement antisocial.

Bien sûr, blâmer l'autisme pour les actions néfastes d'hommes habilités n'est pas sans précédent dans notre société, ce qui est une des raisons pour lesquelles les stigmates autour de l'autisme persistent.

Ce que ces avocats font pour espérer libérer leurs clients ajoute à la stigmatisation qui emprisonne essentiellement d'autres personnes autistes qui ne se comportent pas d'une manière nécessitant une représentation légale.

Par exemple, après qu'il a été révélé qu'Adam Lanza, qui a commis l'horrible fusillade de masse en 2012 à l'école primaire Sandy Hook de Newtown, dans le Connecticut, était autiste, les appels au groupe de défense Autism Speaks ont augmenté de 130 %. (De nombreuses personnes autistes et organisations dirigées par des autistes critiquent le groupe pour son manque de personnes autistes à la direction et pour l'accent mis sur la recherche d'un remède dans le cadre de sa mission jusqu'en 2016).

De même, après que des rumeurs se soient répandues selon lesquelles le tireur de masse de l'Umpqua Community College dans l'Oregon en 2015 pourrait être autiste, une page Facebook appelée "Families Against Autistic Shooters" a brièvement vu le jour, avant d'être finalement supprimée. La mère du tireur a déclaré au Los Angeles Times en 2017 qu'on lui avait diagnostiqué le syndrome d'Asperger plus tard dans sa vie et qu'il avait été traité pour des troubles mentaux non spécifiés, mais qu'il avait cessé de prendre ses pilules, tandis que son manifeste publié cette année-là laissait entendre qu'il avait été traité pour un trouble bipolaire.

Mais les personnes neurotypiques qui attribuent à l'autisme la responsabilité des actes des personnes violentes ne constituent qu'une partie du cycle de renforcement de la stigmatisation ; les personnes autistes qui commettent des actes violents ont également accusé leur trouble - ou, du moins, ont permis à leurs avocats d'essayer de tirer parti de la stigmatisation, comme dans le cas de l'émeutier du Capitole Chansley.

Utiliser l'autisme comme excuse ne fait que stigmatiser davantage les personnes autistes et pousser les personnes neurotypiques à associer cette maladie à la violence et au comportement antisocial.

Prenez Alek Minassian, qui a tué 10 personnes avec une camionnette à Toronto en 2018 : Il a plaidé non coupable au motif que son autisme ne lui permettait pas d'être tenu pénalement responsable. (Le juge a rejeté sa défense et l'a déclaré coupable en mars.) De même, les avocats de Jason Berlin, qui a été condamné pour avoir violé une femme à San Diego en 2013, ont fait valoir lors d'une tentative de retrait de son plaidoyer de culpabilité que parce que Berlin était autiste, il ne savait pas que ce qu'il faisait était mal. (La peine de Berlin a été réduite de huit à six ans à la suite de l'audience, bien que le juge n'ait pas accordé de crédit au témoignage sur l'autisme). 

Et les avocats de Dylann Roof - le tireur raciste qui a tué neuf personnes dans une église de Charleston, en Caroline du Sud, en 2015 - avaient initialement prévu de faire valoir, lors de ses audiences sur la peine de mort, que Roof souffrait, entre autres, d'autisme, afin de faire valoir qu'il devrait plutôt être condamné à la prison à vie. Roof a déclaré à un juge : "Si le prix à payer est que les gens pensent que je suis autiste, alors cela n'en vaut pas la peine", et a ajouté que le fait d'être étiqueté comme tel "discrédite la raison pour laquelle j'ai commis ce crime".

(Soit dit en passant, Hans Asperger, le chercheur qui a donné son nom au syndrome, a mené ses recherches dans l'Autriche occupée par les nazis et a envoyé ou transféré des enfants dans une clinique de Vienne où ils étaient soumis à des expériences ou tués ; l'autisme diminuait naturellement le statut d'un individu en tant que membre de la race supérieure parmi les néonazis modernes idolâtrés par Roof).

L'autisme n'est jamais la seule raison pour laquelle les gens commettent de mauvais actes - ou de bons actes.

En tant qu'autiste - et ayant passé ces dernières années à faire des recherches et à écrire un livre sur l'autisme - je peux dire que ces justifications sont sans équivoque (pour citer le président) un tas d'âneries.

S'il est vrai que l'autisme rend les interactions sociales difficiles - en particulier, il rend souvent difficile la lecture des signaux non verbaux des autres, sur lesquels repose une grande partie de notre compréhension sociale - le fait d'avoir quelques difficultés dans les interactions sociales n'est pas en soi un incubateur ou un prédicteur de la violence envers les autres. Il y a beaucoup d'autistes qui n'ont jamais participé à une insurrection violente contre notre démocratie ; il y a beaucoup d'autistes qui n'ont jamais commis de meurtre de masse ; et il y a beaucoup d'autistes qui ont des difficultés à sortir avec quelqu'un et qui n'ont jamais violé personne.

Comme l'a écrit l'écrivain autiste Zack Budryk (un ancien collègue), de nombreuses personnes autistes ont un sens aigu du bien et du mal, qui régit la façon dont nous vivons nos vies ; être autiste ne signifie pas que vous ne connaissez pas la différence.

Dire que l'autisme est la raison pour laquelle Chansley - ou toute autre myriade de mauvais acteurs - a commis des actes terribles le 6 janvier revient à dire que l'autisme à lui seul les rend (et chacun d'entre nous) enclins à des actes d'agression et que, par conséquent, nous ne sommes pas préparés ou inaptes à la démocratie.

Mais ce que ces avocats espèrent être un moyen de libérer leurs clients ajoute à la stigmatisation qui emprisonne essentiellement d'autres personnes autistes qui ne se comportent pas d'une manière nécessitant une représentation légale devant un tribunal pénal.

Cela ne veut pas dire que les autistes ne peuvent pas faire des choses terribles ou qu'ils ne peuvent pas être vulnérables au même type de radicalisation d'extrême droite en ligne qui touche nos homologues neurotypiques. (Il y avait, après tout, beaucoup de personnes neurotypiques qui occupent les plus hauts échelons de la société parmi les émeutiers de la Colline le 6 janvier). Les autistes peuvent tout aussi bien exprimer des opinions sectaires ou être engagés en faveur de l'égalité sociale que les personnes neurotypiques.

L'autisme n'est jamais la seule raison pour laquelle les gens commettent de mauvaises actions - ou de bonnes - et les actions d'une personne autiste ne sont pas caractéristiques de toute la gamme des personnes autistes. Nous sommes simplement des personnes - parfois bonnes, parfois mauvaises, et parfois une combinaison des deux. On pourrait penser que les personnes neurotypiques, qui prétendent avoir des pouvoirs de perception supérieurs dans les interactions personnelles, seraient capables de voir cela plus clairement que nous.


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