Hans Asperger, national-socialisme et «hygiène de la race» dans la Vienne nazie / 3

Le comportement d'Asperger face à des enfants juifs. Hans Asperger et la politique nazie d'hygiène de la race.

suite de Hans Asperger, national-socialisme et «hygiène de la race» dans la Vienne nazie / 2

Les patients juifs d'Asperger

La question des patients juifs dans le pavillon d'Asperger n'a pas été soulevée dans la littérature jusqu'à présent, malgré le fait que leur destin soit pertinent pour un certain nombre de raisons. La façon dont ils ont été diagnostiqués et les décisions prises quant à leur avenir à la clinique ont eu un impact important sur leurs chances de survie. Les dossiers sur les enfants juifs donnent aussi un aperçu des actions d'Asperger sous le national-socialisme et de son attitude générale envers les Juifs.

Les enfants juifs étaient proportionnellement sous-représentés parmi les patients du pavillon avant même d'être successivement exclus des institutions médicales publiques après 1938. La forte influence nazie qui régna dans la clinique après la prise de contrôle par Hamburger en 1930 découragea les parents juifs de chercher les services de la clinique – bien que les dossiers de cas d'enfants juifs de la décennie précédant l'Anschluss (16 au total), à l'exception de cas isolés de stéréotypes, ne montrent aucune preuve de préjugés anti-juifs. 53

Au moment de la prise de pouvoir par les nazis en Autriche, deux garçons juifs de 13 ans, Alfred S. et Walter Brucker, étaient patients dans la salle. Le dossier d'Alfred ne contient aucune preuve qu'il a été traité différemment des autres enfants. Asperger a diagnostiqué le garçon comme «psychopathe autiste» le 22 mars 1938. Il a trouvé les capacités intellectuelles d'Alfred «supérieures à la moyenne à certains égards» et a recommandé de le placer avec des parents adoptifs juifs plutôt que de le renvoyer à sa mère adoptive non-juive (qu'Alfred aimait). À l'époque, environ 8 000 enfants avaient été confiés à des familles d'accueil par les services de protection de l'enfance de Vienne. Un certain nombre de ces enfants - comme Alfred - étaient des Juifs vivant avec des familles non juives. Quand les nazis ont repris l'administration de la ville, cela a été considéré comme un problème,et les enfants adoptifs juifs ont été séparés de leurs gardiens et ségrégués dans des orphelinats juifs, qui pour beaucoup sont devenus des pièges mortels pendant l'Holocauste. Quelle que soit sa motivation spécifique, en recommandant le placement d'Alfred spécifiquement auprès des parents adoptifs juifs, Asperger anticipa la politique officielle de ségrégation des nazis qui prit forme au cours des années suivantes ([56 ]: 90, 101). 54 A une époque où les Juifs étaient soumis à humiliation et violence dans les rues et où l'antisémitisme était devenu politique officielle, la décision de mettre en évidence le contexte juif du garçon - pour laquelle aucune raison médicale ou pédagogique n'a été donnée - semble discutable. Une alternative plus sûre aurait été d'éviter toute référence à la famille biologique d'Alfred, bien que rétrospectivement, il soit impossible de dire si cela aurait fait une différence. Le rapport de diagnostic lui-même est plutôt bienveillant; Asperger considérait Alfred comme capable de fonctionner parmi les adultes, qui se sentiraient moins provoqués par son comportement que les enfants. En fin de compte, la recommandation d'Asperger n'a pas été suivie, et Alfred a été transféré dans un orphelinat juif. Son destin est inconnu. 55

Walter Brucker a été admis à la clinique le 14 mars 1938, le lendemain de l'Anschluss, à cause d'une agitation extrême. Son dossier permet un aperçu rare de la vie quotidienne dans le pavillon d'Asperger pendant ces jours critiques. Le 15 mars, au milieu des jeunes en liesse, Walter a dû écouter un discours triomphal de Hitler. Malgré le fait que, en tant que juif, Walter avait toutes les raisons de paniquer, sa réaction effrayante fut retenue contre lui. L'entrée de ce jour (pas de l'écriture d'Asperger) a déclaré que Walter "est beaucoup plus désagréable qu'il y a trois semaines, quand il était [ici]. Pendant le discours d'Hitler, il mit sa tête entre ses mains sur la table et regarda dans le vide. Il était très agité; Quand un enfant éclata de joie, il ouvrit grand les yeux et pâlit. "Le diagnostic d'Asperger a presque ignoré le garçon"La situation précaire et ses problèmes mentaux sont les suivants: «psychopathie sévère, avec une sensibilité particulière et une irritabilité paranoïaque». Asperger a donc pathologisé et dépolitisé les réactions du garçon à la persécution anti-juive qui envahissait alors la ville; basé sur la même logique, dans une formulation qui était peut-être conçue comme un acte de générosité, il a souligné que Walter ne pouvait pas être tenu entièrement responsable de ses réactions parfois agressives. Dans son diagnostic, Asperger a omis le fait que Walter était juif et que sa vie était menacée par le régime nazi. Bien que cela corresponde à la tendance générale d'Asperger à attribuer les troubles mentaux à la «constitution» plutôt qu'aux facteurs environnementaux, dans ce cas particulier, il est possible qu'il essaye aussi de ne pas mettre en évidence le contexte juif du garçon (contrairement à ses actions dans le cas d'Alfred). En fait, Walter avait en effet toutes les raisons d'avoir peur. Il mourut le 26 février 1945 en tant qu'ouvrier esclave du «Projekt Riese», la construction en Basse-Silésie d'installations souterraines qui comprenaient le nouveau quartier général d'Hitler [57 ].

En ce qui concerne les écrits, rien n'indique qu'Asperger a été guidé par une animosité personnelle à l'égard des Juifs, mais il y a une absence notable d'empathie pour leur situation critique sous la domination nazie. 56 Le rapport qu'il a écrit en novembre 1940 sur Ivo P., 11 ans, soutient cette interprétation. Il soulignait que le garçon n'était « pas constitutionnellement dissocial »et qu'il avait un bon potentiel, pourvu qu'il soit placé sous surveillance permanente dans un cadre institutionnel. Presque après coup, il a ajouté: "Le seul problème est que le garçon est un Mischling du premier degré" (le jargon nazi signifiant qu'il avait un parent juif) - une information qui dans les circonstances était extrêmement dangereuse pour le garçon. 57

Les stéréotypes raciaux sont devenus - sans surprise - plus fréquents après l'Anschluss. Marie Klein, admise à 9 ans à la fin de l'année 1939, a été décrite par l'une des assistantes d'Asperger comme une «fille d'apparence juive normalement développée et et avec une légère insuffisance pondérale». Asperger lui-même a remarqué que sa façon de parler s'établissait "contrairement à son caractère plutôt juif" et a noté sur la couverture de son dossier qu'elle était un "Mischling". Selon son dossier, Marie n'avait jamais causé de problèmes jusqu'à ce qu'elle et sa mère - qui était une catholique d'origine juive - aient été chassées de leur appartement en août 1938. 58 Ils ont dû déménager dans un asile géré par l'organisation caritative catholique «Caritas Socialis» pour les catholiques d'origine juive et les enfants classés comme «non-aryens» 59.Dès lors, Marie a commencé à souffrir de crises violentes, ce qui a amené à la clinique psychiatrique puis au pavillon d'Asperger. Quand elle a parlé des abus violents qu'elle a subi à l'asile, cela a été pris comme une indication de sa malhonnêteté plutôt que d'une explication pour les changements dans son comportement. 60 Deux ans après le transfert du pavillon Heilpädagogik à un foyer pour enfants en février 1940, Marie Klein a été déportée dans le ghetto Wlodawa, à 11 km au nord du camp d'extermination de Sobibor. L'heure précise de sa mort est inconnue, mais en été 1942, il y a eu une «Aktion» ciblant les enfants juifs âgés de 10 à 14 ans (Marie aurait eu 12 ans), qui ont été séparés de leurs parents et tués dans les chambres à gaz de Sobibor [58 ,59 ].

Lizzy Hofbauer, une juive de 12 ans, a été admise en 1939 à cause de graves troubles mentaux: «Deux jours avant son admission, elle a agi comme si elle était folle, elle a parlé de persécution anti-juive, elle avait peur, elle se demandait elle-même si elle était paumée ou folle. Elle pensait qu'une connaissance juive était morte pendue, mais pourrait être convaincue que ce n'était pas vrai » . Asperger a interprété ces signes de détresse comme des symptômes de la schizophrénie et écrit ce qui suit: «. Pour son âge et sa race développement sexuel visiblement retardé » 61 Ces commentaires suggèrent qu'Asperger avait au moins partiellement intériorisé les stéréotypes sexuels anti-juifs circulant à l'époque.

Cela conduit à la question plus générale de savoir si Asperger avait des opinions antisémites. En dehors des dossiers cités ci-dessus, il existe peu de preuves directes. D'une part, l'hostilité envers les Juifs et leur prétendue influence corruptrice était un dénominateur idéologique commun aux groupes associés à Asperger. Jusqu'à la fin de sa vie, en ce qui concerne ses déclarations publiques, il ne s'est jamais distancié de l'antisémitisme racial qui a imprégné la vie politique autrichienne et allemande au cours du XXe siècle et n'a pas non plus commenté la destruction qui en est résulté des Juifs d'Europe pendant l'Holocauste. 6 2D'autre part, Asperger travaillait en étroite collaboration avec des collègues juifs comme Anni Weiss et Georg Frankl avant l'Anschluss - une relation qui, en raison de la communauté très soudée du pavillon Heilpädagogik, dépassait le cadre purement professionnel et s'est renouvelé après la guerre [ 10 ]. : 102-4, 109). Comme de nombreux aspects de la vie d'Asperger, son rapport avec les Juifs était empreint d'ambivalence - et encore plus compliqué par le fait que son début de carrière avait profité du retrait de tant de collègues juifs, y compris ceux qu'il appelait ses amis.

"Le meilleur service à notre Volk ": Asperger et l'hygiène nazie de la race

Bien qu'Asperger ait publié au moins une douzaine d'articles pendant la période nazie, la littérature existante (surtout en anglais) se concentre presque exclusivement sur deux d'entre eux: "L'enfant mentalement anormal" de 1938 et "Les psychopathes autistes de l'enfance" de 1944 [ 1]. , 2 ]. Dans ce qui suit, j'élargirai ce cadre étroit et présenterai une analyse basée sur l'ensemble des déclarations publiées par Asperger sur la politique, l'hygiène de la race et le rôle de Heilpädagogik dans la société. Je montrerai qu'Asperger a soutenu à plusieurs reprises les principes de l'hygiène de la race et de la médecine nazis, contribuant à leur légitimation.

Parmi les publications de l'ère nazie d'Asperger, l'article de 1938 se distingue pour plusieurs raisons. Publié 5 ans avant le célèbre article de 1943 de Leo Kanner sur l'autisme, il contient le premier récit de la «psychopathie autistique» dans la littérature scientifique comme un syndrome non décrit précédemment. Comme la version écrite d'une conférence tenue moins de 7 mois après l'Anschluss, elle révèle également comment Asperger s'est positionné vis-à-vis des nouveaux dirigeants comme une personne à qui on pouvait faire confiance pour s'adapter à la nouvelle situation politique. Fondamentalement, Asperger a ouvert avec une approbation de l'approche anti-individualiste et totalitaire du National Socialisme à la médecine et à la santé:

« Nous nous trouvons au milieu d'une réorganisation massive de notre vie intellectuelle et spirituelle, qui a envahi tous les domaines de cette vie, notamment en médecine. L'idée centrale du nouveau Reich - que le tout est plus que ses parties, et que le Volk est plus important que l'individu - a amené des changements fondamentaux dans toute notre attitude, car cela considère le bien le plus précieux de la nation, sa santé » ([ 1 ]: 1314). 

Avant le début des tueries «d'euthanasie» en 1939, la conséquence la plus grave de ces idées fut la loi de juillet 1933 sur la prévention des descendances héréditairement malades, selon laquelle 220 000 personnes avaient déjà été stérilisées de force en Allemagne au début de 1938 ( 60 ]: 233). 63 L'auditoire de médecins d'Asperger était bien au courant de ces politiques, qui avaient été largement débattues dans les milieux médicaux, donc ils doivent avoir compris ce qu'il voulait dire par l'exhortation à coopérer avec les politiques de stérilisation du régime:

« Vous savez par quels moyens on s'efforce d'empêcher la transmission du matériel héréditaire malade - de nombreux cas qui font partie ici sont des troubles héréditaires - et de promouvoir la santé héréditaire. Nous les médecins devons assumer les tâches qui nous reviennent dans ce domaine avec l'entière responsabilité « ([ 1 ]: 1314).

Asperger a répété ce motif de «coopération responsable» avec l'hygiène raciale nazie dans les écrits postérieurs. Nous verrons sous peu ce que ces tâches impliquaient et comment il les traitait dans le contexte de son propre travail. Dans sa conférence, il a poursuivi en précisant comment la loi de stérilisation devrait être appliquée en ce qui concerne les enfants qui avaient «des traits opposés dans presque tous les sens» au type autiste de haut niveau décrit pour la première fois dans l'article:

« Ces enfants sont intellectuellement inférieurs à la moyenne (y compris au degré de faiblesse d'esprit) - par intelligence, nous entendons intelligence abstraite - tandis que la raison pratique, bref tout ce qui a trait à l'instinct, y compris l'utilité pratique et les valeurs de caractère, sont beaucoup mieux développés en termes relatifs. Ces cas sont importants - ou du moins ils le seront dès que la loi pour la prévention de la progéniture héréditaire héritée entrera en vigueur ici. Si le médecin doit prendre une décision dans un tel cas, il ne sera pas autorisé à le faire sur la seule base d'un questionnaire ou du quotient intellectuel. Au contraire, il se fondera principalement sur sa connaissance de la personnalité de l'enfant, en tenant compte de toutes les compétences de l'enfant en plus de l'intelligence abstraite » ([ 1 ]: 1317).

Ce passage a été cité comme preuve que Asperger a essayé de protéger publiquement ses patients contre les stérilisations forcées ([ 8 ]: 364, plus prudemment [ 9 ]: 206-7). Cet appel à la retenue est d'autant plus important compte tenu de l'enquête en cours sur la fiabilité politique d'Asperger (fermée en juin 1939, voir ci-dessus). Pourquoi ces commentaires n'ont-ils pas blessé sa position aux yeux de la hiérarchie nazie, qui a conclu qu'il était en conformité avec les politiques d'hygiène raciale nazies?

Il convient de noter que l'appel à une approche «holistique» de la personnalité des enfants n'était pas inhabituel en tant que tel - il était en fait caractéristique de l'approche de la clinique Heilpädagogik depuis l'époque de Lazar. Dans le contexte idéologique de l'après-Anschluss de Vienne, mettre Gemüt («âme» ou «caractère») et «intelligence pratique» au - dessus de l '«intelligence abstraite», loin d'être décalé, correspondait au dédain général des nazis pour la pensée analytique, ce qu'ils ont qualifié de «juif». En effet, le commentaire légal officiel sur la loi de stérilisation définissait la «faiblesse d'esprit» de la même manière ([ 61 ]: 119). La notion de Lebensbewährung(«Mise à l'épreuve dans la vie»), que les tribunaux de stérilisation ont appliqué dans des affaires d'hérédité peu claires, souligne également que la politique d'hygiène raciale était guidée par une approche «holistique» de l'intelligence ([ 62 ]: 124). En 1940, les compétences pratiques et la «performance» sont devenues les critères décisifs dans les décisions sur les mesures d'hygiène de la race. 64

Il est important de noter qu'Asperger s'est concentré sur les compétences, alors que les autres étaient principalement concernés par les défauts. Dans l'ensemble, cependant, l'évaluation de la «valeur héréditaire» selon une série de critères plutôt que par l'intelligence seule pourrait réduire les deux voies pour les patients; ceux qui sont classés comme «psychopathes autistes» ont peut-être été mieux noté sur ce seul renseignement. Bien que le discours d'Asperger de 1938 ne soit pas interprété comme une critique fondamentale de l'hygiène raciale, il est un exemple de la façon dont il a réussi à formuler certaines préoccupations sans violer les limites de l'acceptable politiquement.

Une autre des publications d'Asperger (de 1939) a résumé en un mot les principes centraux de la médecine nazie, y compris son langage typiquement euphémique, comme dans les «mesures restrictives»:

« Dans la nouvelle Allemagne, nous avons assumé de nouvelles responsabilités en plus de nos anciennes responsabilités. À la tâche d'aider le patient individuel est ajoutée la grande obligation de promouvoir la santé du Volk , qui est plus que le bien-être de l'individu. Je n'ai pas besoin d'élaborer sur l'énorme travail dévoué qui est effectué en termes de mesures de soutien positives. Mais nous savons tous que nous devons également prendre des mesures restrictives. Tout comme le médecin doit souvent faire des incisions douloureuses pendant le traitement des individus, nous devons également pratiquer des incisions sur le corps national [ Volkskörper], par sens des responsabilités: Nous devons nous assurer que les malades qui transmettraient leurs maladies aux générations lointaines, au détriment de l'individu et du Volk , sont empêchés de transmettre leur matériel héréditaire malade » ([ 63 ]: 943). ).

L'impact potentiel du paradigme de l'hygiène de la race nazie sur le travail d'Asperger était dans une large mesure déterminé par le rôle que l'héritage était censé jouer dans la transmission des traits de personnalité et des troubles mentaux. À cet égard, Asperger a souligné les avantages de conditions environnementales optimales (telles que celles présentes dans sa clinique), même lorsque le maquillage héréditaire (ce qu'il appelait «constitution») était défectueux:

« Par conséquent, nous sommes appelés plus que d'autres à contribuer de manière décisive à ce qui est probablement le domaine de recherche le plus important sur l'hérédité humaine, à savoir les questions concernant la transmission héréditaire des traits mentaux et des anomalies mentales. Nous devons également ouvrir la voie dans les tâches pratiques de l'eugénisme, en particulier en ce qui concerne les problèmes liés à la Loi pour la prévention de la progéniture héréditaire - et pas seulement les médecins, mais aussi les enseignants des écoles spéciales avec lesquelles nous travaillons. Mais nous avons aussi quelques [...] occasions d'étudier la question décisive: «Quelle influence les conditions environnementales optimales ont-elles sur les individus héréditairement accablés, que peut accomplir« l'éducation malgré l'héritage », est-ce qu'un travail pédagogique avec des individus hors normes?vaut la peine ?' » ([ 49 ]: 353)

Bien que de nombreux hygiénistes de la race aient été plus dogmatiques en termes de déterminisme génétique unilatéral, l'idéologie nazie n'était pas monolithique. L'approche flexible d' Asperger est non seulement compatible avec les mesures pures et dures telles que les stérilisations forcées (comme ce passage l'illustre), elle a également été en ligne avec d'autres courants puissants tels que le paradigme de la pédagogie et du leadership de la Jeunesses hitlérienne ou le courant dominant dy Heilpädagogik nazifié ([ 64 ] : 161-6, 178-92). 65

Dans son article de 1944 sur l'autisme, Asperger a réitéré sa conviction que les possibilités de développement mental d'un individu étaient principalement déterminées par leur constitution génétique; Ainsi, Heilpädagogik ne pouvait qu'espérer obtenir des améliorations à l'intérieur de ces paramètres prédéterminés: «Il a été fermement établi que les états psychopathologiques sont ancrés dans la constitution humaine et sont donc héréditaires; mais il a aussi été établi qu'il est vain d'espérer trouver un mécanisme clair et simple d'hérédité "([ 2]: 135). Bien que ce point de vue ait résisté à l'épreuve du temps pour des troubles spécifiques tels que l'autisme, il a été très mal orienté dans d'autres cas, par exemple Asperger diagnostiquait des enfants de cinq ans dans des termes proches des "prostituées nées" de Lambroso. Dans les affaires d'abus sexuel, il a souvent tendance à blâmer les victimes, en se fondant sur la notion de comportements déterminés par la constitution qui auraient encouragé (ou «séduit») les auteurs. 66

Un élément clé du récit établi d'Asperger en tant qu'opposant de principe aux politiques nazies découle de ses appels répétés à traiter les enfants en difficulté avec le plus grand dévouement pour les aider à surmonter leurs défis ([ 20 ]: 17, [ 21 ]: 127-9). . Un certain nombre de publications d'Asperger expriment en effet une attitude de sympathie envers ses patients et, à plusieurs reprises, il plaide pour la tolérance et l'attention à leur égard. L'un des passages les plus significatifs à cet égard est contenu dans son article de 1944 sur l'autisme:

« Nous pensons que ces individus ont leur place dans l'organisme de la communauté sociale, qu'ils occupent pleinement, certains d'entre eux peut-être d'une manière que personne d'autre ne pourrait le faire. [...] Ces individus montrent plus que d'autres les capacités de développement et d'adaptation dont disposent même les personnalités anormales. Souvent, au cours du développement, se créent des possibilités d'intégration sociale auxquelles on ne s'attendait pas auparavant. [...] Ce fait détermine notre attitude et notre jugement de valeur envers les individus difficiles de ce genre et d'autres et nous donne le droit et l'obligation de les défendre avec toute la force de notre personnalité « ([ 2 ]: 135).

Ceci est en ligne avec son discours de 1938, dans lequel il a également exprimé sa détermination à se ranger du côté de ses patients:

« Mais permettez-moi de discuter de ce problème aujourd'hui non pas du point de vue du Volk en tant que totalité - dans ce cas, il faudrait se concentrer principalement sur la loi pour la prévention de la progéniture héréditaire - mais du point de vue des enfants anormaux. Combien pouvons-nous accomplir pour ces enfants sera la question « ([ 1 ]: 1314).

Encore une fois, la question est de savoir si cette approche a mis Asperger en contradiction avec le régime ou l'a même rendu vulnérable aux représailles, ce qui est une revendication centrale dans le récit de sa résistance aux nazis. Les preuves, cependant, ne soutiennet pas cela. En effet, le seul fait que les déclarations d'Asperger continuent d'être publiées dans des journaux contrôlés par des loyalistes nazis montre qu'elles n'étaient pas perçues comme critiques du régime. De plus, la carrière d'Asperger a progressé sans encombre pendant cette période. Réputé à plusieurs reprises pour sa promotion, il a reçu des évaluations positives concernant sa fiabilité politique, comme discuté dans la section « La trajectoire politique après l'Anschluss en 1938 ».

Plus important encore, c'est un malentendu que le soutien thérapeutique aux enfants «anormaux» n'ait pas sa place dans l'État nazi, déterminé à exterminer les personnes handicapées mentales. En raison de l'augmentation des pénuries de main-d'œuvre, il devenait impératif sur le plan politique et militaire de réhabiliter autant de travailleurs potentiels que possible, même ceux qui étaient considérés comme ayant une qualité héréditaire inférieure. Dans le contexte de «l'euthanasie», l'extermination de patients «incurables» - après l'échec des tentatives d'amélioration de leur condition - coïncide avec un intérêt accru pour la «thérapie active». La dichotomie du meurtre et de la thérapie est illustrée par l'introduction de la thérapie électroconvulsive , qui a été promu par "T4", l'organisme responsable du gazage de dizaines de milliers de patients, pour réduire le groupe résiduel des patients "incurables" [ 65] 67 Dans cette optique, les plaidoyers d'Asperger pour ne ménager aucun effort pour éduquer et guider les enfants «difficiles» ne constituaient pas nécessairement un défi à la pédagogie nazie et à l'hygiène de la race; au contraire, cela était facilement compatible avec l'objectif de l'État nazi de contrôler, discipliner et organiser les enfants et les jeunes jugés «dignes» d'appartenir à la Volksgemeinschaft («communauté du peuple»). Cela a été souligné par Asperger lui-même, qui a insisté à plusieurs reprises sur le rôle productif que Heilpädagogik pouvait jouer au sein du nouvel ordre nazi, y compris dans son discours de 1938:

« Et si nous les aidons [les enfants anormaux] avec tout notre dévouement, nous rendons aussi le meilleur service à notre Volk ; non seulement en évitant de charger la Volksgemeinschaft de leurs actes dissidents et criminels, mais aussi en essayant de s'assurer qu'ils remplissent leurs devoirs d'individus productifs dans l'organisme vivant du Volk « ([ 1 ]: 1314).

En effet, même les nazis les plus virulents parmi les collègues d'Asperger ont approuvé la thérapie pour ceux considérés comme des atouts potentiels pour l'Etat. Cela inclut le mentor d'Asperger Franz Hamburger et s'applique également à Erwin Jekelius, un pédiatre formé à la clinique de Hamburger, qui en 1940 est devenu l'organisateur principal de l'opération de meurtre "T4" à Vienne. Il s'est assuré que les autorités locales et les hôpitaux coopèrent et que l'opération se soit bien déroulée. De juin 1940 à la fin de 1941, Jekelius dirigea l'usine de mise à mort d'enfants Am Spiegelgrund, où des centaines d'enfants handicapés furent assassinés. 68

Jekelius avait reçu une partie de sa formation au pavillon de pédagogie thérapeutique sous la direction d'Asperger, où il était employé d'août 1933 à février 1936 ([ 10 ]: 102, 49). Les deux hommes ont maintenu des contacts professionnels pendant la période nazie. En 1941, lorsque Jekelius devint le premier président de l'Association Viennoise pour la Pédagogie Thérapeutique nouvellement créée, Asperger représentait la Clinique de Pédiatrie avec Hamburger ([ 4 ]: 172-3). Au bureau principal de santé de Vienne, où Jekelius dirigea une unité chargée des «malades mentaux, des psychopathes et des toxicomanes» - une position qu'il utilisait comme couverture de ses activités pour le «T4» - Asperger le 1er octobre 1940 commença à travailler ( à temps partiel) en tant que spécialiste médical et évaluateur d'enfants ayant des "irrégularités mentales" ( Auffälligkeiten). Un document dans le dossier personnel d'Asperger suggère qu'à ce titre, il était attaché à l'unité de Jekelius, tandis que d'autres le placent dans une autre unité du même département, une anomalie probablement due aux perturbations de l'administration de la ville durant cette période. 69 En tout état de cause, le fait qu'Asperger ait été nommé membre du personnel de Jekelius suggère qu'il a obtenu la position sur la recommandation de Jekelius ou du moins avec son consentement. En raison du manque de sources, la nature exacte du travail d'Asperger pour la ville dans ce contexte (et de sa collaboration avec Jekelius) reste floue - à l'exception cruciale de la procédure de sélection de plus de 200 enfants dans un établissement psychiatrique à Gugging près de Vienne., dont beaucoup ont été envoyés pour mourir à l'institution Spiegelgrund de Jekelius (voir les sections "Limites de «l'éducabilité»: Asperger et « installation d'euthanasie» de Spiegelgrund ).

Erwin Jekelius représente la médecine nazie dans ses extrêmes les plus inhumains: un nazi fanatique et un meurtrier responsable de la mort de milliers de patients. Si Asperger avait dévié de la ligne du parti, Jekelius l'aurait certainement réprimé. Au lieu de cela, c'est ce que Jekelius avait à dire à propos d'Asperger et de son approche thérapeutique:

« À cette occasion, je voudrais vous rappeler la conférence substantielle sur la pédagogie thérapeutique que notre Dr. Asperger a donné l'année dernière dans ce même lieu. Il a expliqué de manière vivante et convaincante que, surtout dans le Troisième Reich, avec une abondance de nouvelles tâches et un manque de main-d'œuvre, on ne peut pas abandonner ceux qui «se tiennent à la marge». Il a mentionné des exemples impressionnants d'anciens patients du pavillon Heilpädagogik qui se sont brillamment illustrés sur le front interne et externe au cours de la grande lutte pour la libération finale de notre peuple allemand. Et plus d'un ancien «enfant à problèmes» qui porte aujourd'hui la Croix de Fer pour comportement vaillant avant que l'ennemi ne le gâche probablement si on ne lui avait pas enseigné selon les principes pédagogiques thérapeutiques comment vaincre l'ennemi intérieur « ( 66 ]: 386).

Certes, quand leurs écrits sont placés côte à côte, il y a un énorme fossé entre les deux hommes. Ceci est également évident dans le passage suivant, dans lequel Jekelius déclare ce qui devrait être fait avec des enfants non jugés traitables avec Heilpädagogik: "L'idiot est envoyé à un asile, et l'antisocial à un camp de concentration pour les mineurs" ([ 66 ] : 385). 70 C'est un langage beaucoup plus sévère qu'Asperger n'a jamais utilisé, lui qui a plutôt mis l'accent sur l'empathie pour les enfants «anormaux». Mais comme l'indique le signe d'approbation de Jekelius à Asperger, il a même accepté le rôle du Heilpädagogik dans la réhabilitation des enfants en difficulté afin de les transformer en membres productifs du corps politique allemand.

Cette approche utilitaire, largement acceptée comme la raison d'être du Heilpädagogik, est un leitmotiv à travers les écrits d'Asperger pendant la période nazie et au-delà:

« Je voulais souligner cela dès le début, quand je parle aujourd'hui de notre obligation d'Esculape spécifiquement envers l'individu psychologiquement anormal, comment je vois cette obligation. [...] La question est la suivante: la tâche de prendre soin d'individus anormaux intellectuellement ou personnellement vaut-elle notre plein engagement? [...] Les faits mentionnés nous montrent assez bien que nous devons souvent faire très attention au verdict dédaigneux de «valeur inférieure» et aux conséquences potentielles qui pourraient en découler. [...] Mais si nous prenons soin de ces personnes - et cela avec un engagement douloureux et des sacrifices consentis - nous serons en mesure d'en prendre au moins une partie à un point tel qu'elles ne constitueront pas un fardeau et un danger pour la communauté nationale , mais ses membres productifs « ([ 63 ]: 944).

Dans l'article de 1941 évoqué par Jekelius, Asperger définissait la relation entre son propre credo professionnel et le programme pédagogique de l'État nazi en des termes encore plus explicites:

« Notre époque a apporté des changements révolutionnaires dans le domaine de l'éducation: Alors qu'autrefois un certain nombre d'orientations philosophiques, politiques et religieuses stipulaient leurs objectifs pédagogiques et étaient par conséquent en concurrence les unes avec les autres, le national-socialisme a établi son objectif pédagogique et exige que ce soit le seul valide. Autant que ce développement doit être approuvé, nous devons néanmoins souligner: Ce but unique, l'intégration dans l'état national-socialiste, ne peut être atteint avec ces enfants qu'en utilisant des moyens différents. [...] D'innombrables rapports et visites, ainsi que des lettres du front, des visites de soldats, nous savons combien de nos anciens enfants, y compris des cas très difficiles, remplissent entièrement leurs devoirs dans leurs professions, dans les forces armées, et dans le parti [nazi], pas un peu d'entre eux dans des positions éminentes. C'est ainsi que nous savons que le succès de notre travail en vaut la peine » [67 ]. 71

Ce document a été initialement présenté en septembre 1940 lors d'une conférence pédiatrique importante à Vienne. Asperger était l'un des trois seuls conférenciers de Vienne. Le conférencier d'honneur était Leonardo Conti, chef de la santé du Reich (1900-1945). 72 Bien que cela aide à expliquer les allusions d'Asperger à l'effort de guerre et au parti, cela montre aussi qu'il a été jugé digne de représenter son domaine dans un forum aussi important et que les positions qu'il a adoptées n'étaient en aucun cas considérées comme inacceptables ou controversées par la hiérarchie nazie.. À la même occasion, Werner Villinger (1887-1961), père fondateur de la psychiatrie juvénile en Allemagne nazie et expert évaluateur de la campagne de meurtres «T4», exprime la dichotomie entre «éducation» et «élimination»: «Seulement là où [des tentatives éducatives réussies] s'avèrent impossibles, un désherbage doit avoir lieu, avec un internement permanent dans une sorte de colonie de travail »([ 68 ]: 1161). 73 L'attitude complexe et parfois contradictoire envers les enfants handicapés ou d'autres défis est soulignée par le fait que les Jeunesses hitlériennes avaient des formations spéciales pour les aveugles et les sourds ([ 64 ]: 166-75). Dans l'ensemble, comme nous l'avons vu, il n'était pas contesté que Heilpädagogik avait un rôle important à jouer pour aider à atténuer la grave pénurie de main-d'œuvre qui menaçait l'effort de guerre de l'Allemagne nazie.

La question décisive qui restait était de savoir ce qui devait arriver au groupe résiduel d'enfants dont les handicaps étaient si gênants que les efforts de réhabilitation ne pouvaient pas être justifiés par l'approche utilitaire dominante à l'époque et professée par Asperger. Tandis que Jekelius a explicitement mentionné les «camps de concentration» (pour les rebelles) et les «asiles» en dernier recours (en omettant l'extermination des enfants handicapés alors sous sa direction), Asperger a choisi de garder le silence sur cette question. Cela a des implications critiques, notamment en ce qui concerne le sous - ensemble relativement faible de ses patients qu'il a qualifié de « psychopathes autistes. » 74 Certains auteurs soutiennent qu'Asperger met l'accent sur les enfants à ce que l'on appelle souvent l'extrémité "haute" du spectre, interprétant cela comme une tactique pour protéger tous les enfants ayant des traits autistiques des mesures d'hygiène raciale (par exemple, [ 21 ]: 129 , 216). Cet argument est problématique pour plusieurs raisons.

Premièrement, l'idée qu'Asperger a essayé de protéger les enfants autistes de l'hygiène raciale nazie ne peut être facilement conciliée avec le fait qu'il a consacré une partie de son article de 1944 à la base héréditaire de la condition, insistant sur le fait que "toute explication basée sur des facteurs exogènes est absurde ". Alors que cette position prévoyait des progrès ultérieurs dans la recherche sur l'autisme, la question se pose de savoir si, dans les circonstances, il était prudent de mettre un tel accent sur l'hérédité. Si la protection de ses patients autistes avait été son principal objectif, il aurait pu adopter une position plus flexible, moins susceptible d'attirer l'attention des hygiénistes de la race sur ses patients ([ 2 ]: 128-32).

Deuxièmement, ses pronostics pour les «psychopathes autistes» étaient loin d'être universellement optimistes. Dans son article de 1938 "The Mentally Abnormal Child", il présente deux garçons. Un garçon était «intelligent bien au-delà de son âge» mais souffrait de «hypersensibilités» mentales et physiques (pas de lien avec l'autisme). L'autre représente le premier cas de «psychopathe autiste» dans la littérature médicale. Comme le premier garçon, il présentait «un contraste entre des traits pathologiques et d'une certaine manière précieux», mais Asperger insistait sur le fait qu'il souffrait d'un «profond désordre de la personnalité». Dans cet article, Asperger ne soulignait pas le potentiel des « psychopathes autistes », mais les opposait plutôt défavorablement à d'autres patients moins atteints. Même si le garçon qu'Asperger a choisi comme exemple de «psychopathie autistique» appartenait clairement au groupe «de haut niveau», Asperger souligna que la condition variait grandement en termes de «pronostic social» et de «dignité». Alors qu'il considérait certains des «psychopathes autistes» capables de «grandes réalisations intellectuelles», dans d'autres cas, «l'originalité autistique» était jugée «bizarre». excentrique, et inutile ", avec" transitions fluides vers la schizophrénie "dont" la caractéristique principale est aussi l'autisme, la perte de tout contact avec l'environnement "[1] Les quatre garçons figurant dans son article de 1944, plus connu, ont également considérablement varié quant de degré de leurs déficiences, contredisant l'idée qu'il se concentrait sur les cas les plus prometteurs pour présenter la «psychopathie autistique» sous un jour plutôt favorable. Fritz avait (pour son âge) des capacités exceptionnelles en mathématiques, mais était incapable de fréquenter l'école régulière, après avoir passé les trois premières années scolaires avec l'école à la maison. Les symptômes autistiques de Harro étaient moins sévères, mais malgré son bon potentiel intellectuel, il avait aussi de grandes difficultés à se concentrer et à apprendre dans le cadre scolaire traditionnel. Le meilleur espoir pour les «psychopathes autistes», selon Asperger, était de trouver un moyen de compenser le manque «d'adaptation sociale instinctive» par l'intermédiaire de l'intellect. Le problème était cependant que le «caractère autistique» se produisait également chez les «intellectuellement moins capables, et même chez les faibles d'esprit» ([2 ]: 85-103). Dans le cas d'Ernst, Asperger a exprimé "un doute quant à savoir s'il était particulièrement intelligent ou faible d'esprit" (il luttait pour suivre même à l'école spéciale). Mais Asperger insistait sur le fait qu'il y avait «de nombreux enfants manifestement débiles qui présentaient aussi les caractéristiques indubitables du psychopathe autiste» ([ 2 ]: 108). Ces derniers cas, selon Asperger, étaient souvent très similaires aux conditions causées par des lésions cérébrales organiques telles que les traumatismes à la naissance. Il l'a illustré avec le quatrième cas de son étude, Hellmuth, qu'il décrivait non comme un «psychopathe autiste» mais comme un «automate autiste» ([ 2 ]: 110-1).

On pourrait dire que même si Asperger a mentionné les enfants avec des déficiences si sévères qu'ils les excluaient de toute place utile dans la société, il a néanmoins embelli l'image globale de la «psychopathie autistique» dans la mesure où ses normes savantes le lui permettaient. En effet, il a insisté sur le fait que seul un petit nombre de «psychopathes autistes», ceux qui étaient surchargés d'une «infériorité mentale manifeste», étaient incapables d'au moins un certain degré d'intégration sociale. Néanmoins, l'argument selon lequel Asperger s'est concentré sur les cas les plus efficaces afin de protéger tous ses patients (sans doute en détournant l'attention du moins bon fonctionnement) est discutable étant donné qu'Asperger n'a nullement caché à ses lecteurs les graves déficiences de certains des garçons.

Troisièmement, il y a un défaut fondamental dans l'hypothèse selon laquelle la mise en valeur du potentiel de certains de ses patients serait bénéfique à tous. Les enfants de l'extrémité inférieure du spectre n'ont pas bénéficié du potentiel attribué aux personnes les plus favorisées, même s'ils partageaient le diagnostic global de «psychopathie autistique». Leur destin ne dépendait pas de l'étiquette diagnostique, mais de l'évaluation individuelle. de leurs compétences ou handicaps. Au contraire, l'argument utilitaire de la «valeur sociale» employé par Asperger (et par beaucoup de ses collègues) augmentait le danger pour les enfants qui ne pouvaient pas répondre à ces attentes. Le fait de se concentrer sur les enfants les plus performants n'a rien fait pour les aider tous; ceux de l'extrémité inférieure risquaient encore d'être laissés se noyer. Souvent,, la fonction d'Heilpädagogik dans ce contexte était de décider où tracer la ligne.

La préférence pour les enfants auxquels on pouvait s'attendre à réagir positivement à l'intervention pédagogique et à l'exclusion des «sans espoir» était une caractéristique du Heilpädagogik depuis sa création au début du XXe siècle en Autriche. Il est important de garder à l'esprit que la mission du pavillon Heilpädagogik d'Asperger était principalement de s'occuper des enfants «difficiles» qui causaient des problèmes que leurs aidants ne pouvaient pas affronter sans aide professionnelle. 75Les enfants atteints de handicaps mentaux sévères étaient considérés comme ne relevant pas de la compétence du Heilpädagogik puisqu'ils ne promettaient aucun progrès tangible. Theodor Heller (1869-1938), l'une de ses personnalités les plus influentes, déclara lors de la réunion fondatrice de la Société autrichienne du Heilpädagogik (1935): «La pédagogie curative n'atteindra que les éléments éducables et ne devra pas se charger des soins. "L'ineducable" devrait être pris en charge dans des institutions spéciales pour des raisons humanitaires, contrairement aux efforts rationnellement et économiquement justifiés du Heilpädagogik pour l '"éducable" ([ 69 ]: 8-9). 76 Pendant la période nazie, Bildungsunfähigkeit (l'inéducabilité) est devenu le critère clé du programme «euthanasie» des enfants [ 70 ]

La mise en évidence du potentiel de certains patients ne doit donc pas être confondue avec la défense de tous les enfants handicapés. Au contraire, il a servi à souligner l'utilité du Heilpädagogik à la société. En outre, Asperger n'a pas adopté cette stratégie en réaction à la prise de contrôle par les Nazis en Autriche. Un article de 1937 (avec le même titre qu'il utiliserait en 1938) utilisait déjà des arguments similaires à l'appui de la mission du Heilpädagogik [ 71 ]. Il n'est pas difficile de comprendre pourquoi, dans le climat post-Anschluss, Asperger a jugé nécessaire d'expliquer ce que lui et sa discipline avaient à offrir au nouveau régime politique, en soulignant son allégeance aux principes fondamentaux du national-socialisme et en adaptant les arguments antérieurs de la mission utilitaire du Heilpädagogik aux nouvelles réalités politiques.

Dans l'ensemble, les plaidoyers d'Asperger pour consacrer les meilleurs soins possibles aux enfants «anormaux» ne le placent pas en dehors du courant dominant du Heilpädagogik et de la discipline naissante de la psychiatrie de la jeunesse sous le national-socialisme. Les documents présentés lors de la première conférence de la Société allemande pour la pédopsychiatrie et Heilpädagogik, récemment fondée à Vienne en septembre 1940, révèlent également que les positions d'Asperger s'alignaient clairement sur les opinions jugées légitimes dans un tel forum représentatif. Bien que certains intervenants aient souligné le rôle du Heilpädagogik dans la mise en œuvre des mécanismes de sélection hygiénique des races, les aspects positifs de l'aide aux enfants pour atteindre leur potentiel (dans les limites fixées par leur constitution héréditaire) occupaient également une place prépondérante. Si les écrits d'Asperger sur ses patients se distinguaient par leur ton plus chaud, rien, cependant, de ce qu'il a dit n'était pas en ligne avec le discours officiellement sanctionné ([72 ]; pour plus de détails, voir aussi [ 73 ]). 77

L'adaptation de l'étiquette viennoise du Heilpädagogik au nouvel ordre politique et à son paradigme d'hygiène raciale a été facilitée par le fait que, depuis 1930, Hamburger avait purgé l'influence de courants tels que la psychanalyse et établi la prédominance d'un paradigme purement biologique basé sur l'importance des défauts «constitutionnels» hérités [ 74 , 75 ]. Asperger, qui avait commencé sa carrière sous Hamburger, partageait plusieurs de ces points de vue, y compris une opposition farouche à la psychanalyse [ 76 ].

Heilpädagogik n'était donc pas seulement compatible avec l'objectif de l'État nazi de construire une communauté nationale (en excluant les éléments «indignes» et «racialement étrangers»); il y avait même une demande accrue pour des experts disposés à tracer la ligne entre ceux qui pourraient devenir des membres utiles de cette communauté et ceux qui devraient être mis de côté ([ 73 ]: 184). Cette augmentation de la demande, associée à l'exclusion des médecins juifs 78, conduisit à des opportunités de carrière supplémentaires pour Asperger, par exemple, sa nomination comme témoin expert en mai 1938 devant le tribunal des mineurs de Vienne. 79 Comme mentionné, en octobre 1940, il a également acquis un poste à temps partiel au bureau de la santé publique en tant que spécialiste médical de la ville pour les «enfants anormaux», une fonction liée au système scolaire spécial de Vienne. 80 À ce titre, il rédigeait régulièrement des avis d'experts difficilement conciliables avec son affirmation de 1974 selon laquelle il n'avait pas signalé de patients à ce bureau [ 3 ]. Selon M. Hamburger, les avis d'experts d'Asperger étaient considérés comme de la «plus haute autorité» non seulement par le bureau de protection de la jeunesse et le tribunal de la jeunesse, mais aussi par l'Organisation nationale de protection sociale (NSV). 81

Les services de santé publique de l'Allemagne nazie recueillaient systématiquement des informations sur un «indice héréditaire» ( Erbkartei ) de l'ensemble de la population, destiné à orienter les mesures d'hygiène raciale contre ceux jugés de moindre qualité héréditaire. 82 Le personnel de l'établissement «euthanasie» de Spiegelgrund a régulièrement signalé des patients dans ce contexte. 83 En revanche, les dossiers du pavillon d'Asperger ne contiennent qu'un petit nombre de ces documents. 84 Cela indiquerait qu'Asperger était en effet réticent à dénoncer ses patients pour «l'index héréditaire» - à condition que les documents n'aient pas été purgés des documents incriminés, ce qui ne peut être exclu, puisqu'ils étaient gardés à la clinique où Asperger était directeur de 1946 à 1949 et de nouveau à partir de 1962 jusqu'à sa retraite en 1977 [ 77 ]. Dans certains cas, cependant, il a manifestement coopéré à ces questions. Au moins sept dossiers de patients de son service contiennent une correspondance avec le Département des soins héréditaires et raciaux de l'Office de la santé publique ( Erb- und Rassenpflege ), dans quatre cas signés par Asperger personnellement. Rien n'indique pourquoi le ministère responsable de «l'indice héréditaire» était impliqué dans ces cas, mais pas dans tant d'autres similaires. 85

Un échantillon de 30 patients admis à la fois dans le service d'Asperger et à Spiegelgrund permet de comparer la façon dont les enfants ont été diagnostiqués dans les deux établissements. Dans la section suivante, nous verrons ce que cette comparaison révèle sur l'approche diagnostique d'Asperger, notamment en ce qui concerne son «optimisme pédagogique» souvent réclamé (des détails sur l'échantillon y sont également proposés). En ce qui concerne les références à l'hérédité et à l'hygiène de la race, le résultat est le suivant: dans 14 des 30 cas, les dossiers contiennent des rapports suggérant un facteur héréditaire dans l'état de l'enfant. Dans deux de ces cas, Asperger et le personnel de Spiegelgrund ont suggéré une étiologie héréditaire. Dans deux autres cas, Asperger a inclus une référence à l'hérédité dans son rapport, mais pas le personnel de Spiegelgrund. Dans dix cas, cependant,seuls les médecins Spiegelgrund se référaient à l'hérédité. Dans les quatre cas où Asperger faisait référence à un facteur héréditaire, il a utilisé le terme «dégénératif» (attribuant par exemple aux enfants une «constitution dégénérative» ou une «personnalité dégénérative»), sans pour autant suggérer des mesures eugéniques telles que la stérilisation.86 Les médecins de Spiegelgrund étaient manifestement plus enclins à se référer à l'hérédité, soit directement comme un facteur étiologique allégué, soit indirectement en incluant des informations négatives sur les Sippe (parents) del'enfant.

Ni les dossiers de Spiegelgrund ni les dossiers de cas du propre pavillon d'Asperger ne contiennent la preuve qu'il a jamais signalé un de ses patients au bureau de santé publique dans le but de la stérilisation. 87

Ces résultats soutiennent la prétention d'Asperger de n'avoir pas coopéré avec le programme de stérilisation, bien que, ici aussi, nous devions tenir compte de la possibilité que les dossiers aient été épurés. Cela soulève la question de savoir si cette non-coopération par omission doit être considérée comme une forme de résistance. Il est important de noter que le programme de stérilisation dans l'Autriche nazie n'a jamais été mis en œuvre à une échelle comparable à l'Allemagne nazie entre 1934 et 1939 et que les enfants n'étaient pas ses principales cibles. À Vienne, le Tribunal de la santé héréditaire a décrété un total de 1515 cas de stérilisation. Bien que, dans un cas, un enfant de 13 ans ait reçu l'ordre de se faire stériliser, 83% des victimes avaient plus de 20 ans ([ 78 ]: 97, 144). 88 Le non-respect de la loi sur la stérilisation était répandu à l'époque et rien n'indique que cela comporte des risques personnels tels que la persécution par la Gestapo ([ 78 ]: 115). En 1942, l'Office de la santé publique se plaignit auprès du directeur de l'hôpital général (auquel appartenait la clinique pédiatrique de Hamburger) que les cliniques de l'hôpital omettaient souvent de signaler les patients souffrant de maladies héréditaires ([ 78 ]: 116). En outre, pour ceux des patients d'Asperger qui ont été admis à la clinique, cette responsabilité est tombée sur Hamburger en tant que directeur, protégeant Asperger de toute éventualité improbable. 89

Fondamentalement, seul un des dossiers de patients survivants du pavillon d'Asperger contient une référence explicite à la loi de stérilisation; les documents sont en accord avec la position publiquement énoncée d'Asperger sur la stérilisation, appelant à une «mise en œuvre responsable». En 1940, Asperger a écrit un avis diagnostique sur Therese B., une patiente de 16 ans dont le père voulait la faire stériliser., promiscuité alléguée. Asperger diagnostiqua chez elle une psychopathie et des «traits de nymphomanie», mais souligna qu'à proprement parler, elle ne relevait pas de la loi de stérilisation, puisque son comportement avait probablement été causé par une encéphalite antérieure, et non par le défaut d'une maladie héréditaire.. 90

Plus problématique est le rapport sur un garçon sourd-muet de 15 ans qu'Asperger a adressé au Département des Soins héréditaires et raciaux du Bureau de la Santé en mars 1942. Sous la catégorie «parenté», Asperger a énuméré divers cas de sourds-muets chez les proches d'Ernst.. 91 Bien qu'Asperger ne se soit pas référé explicitement à la stérilisation, les informations fournies signifiaient que le destinataire devait engager une procédure de stérilisation au motif que la maladie semblait héréditaire. 92 Asperger aurait pu omettre cette information sans aucun risque, mais dans ce cas (comme dans ceux qu'il a rapportés à Spiegelgrund, analysés dans la section suivante), il semble qu'il était disposé à coopérer tant qu'il n'aurait pas à assumer la responsabilité directe pour les conséquences.

Il y a un cas dans lequel les documents suggèrent qu'Asperger a pu aider à protéger un patient d'une éventuelle persécution. À l'automne de 1939, il a examiné Aurel I., le fils d'un fonctionnaire de 14 ans, qui a montré des «particularités comportementales». Dans son rapport, Asperger a écrit que le garçon subirait des dommages physiques et mentaux s'il était placé parmi un groupe d'enfants, qui a abouti à son exemption de l'école. Sa famille l'a alors déplacé à la campagne, où il a passé la guerre aux soin de proches. Dans une lettre de 1962, sa soeur a crédité Asperger d'avoir sauvé Aurel de la "castration" et peut-être pire. 93 Asperger a rédigé son rapport quelques jours avant l'introduction de la loi sur la stérilisation en Autriche, un événement largement médiatisé [ 79 ] .] En 2009, un marchand d'art de Cologne (qui avait acheté la succession de dessins et papiers d'Aurel) écrivit à la fille d'Asperger spéculant sur le fait qu'Aurel, qui avait été diagnostiqué schizophrène après la guerre, aurait pu montrer des traits autistiques. 94 En fin de compte, il est impossible de dire avec certitude ce qui est arrivé en 1939, et dans quelle mesure les éléments dramatiques de l'histoire sont un produit des années qui ont passé avant que les lettres citées n'aient été écrites.

Ce qui ressort des sources disponibles, c'est que l'approche d'Asperger vis-à-vis du programme de stérilisation forcée était ambivalente. D'une part, comme indiqué précédemment, il a publiquement fait part de son accord fondamental avec la politique tout en appelant à sa mise en œuvre prudente et «responsable», ce qui est cohérent avec sa stratégie globale de démontrer sa volonté de coopérer avec le régime sans prendre des positions radicales sur l'hygiène de la race. En même temps, sur la base des dossiers médicaux de son pavilllon, il semble s'être abstenu de signaler des enfants pour stérilisation - une position qui ne semble pas l'avoir mis en contradiction avec les autorités nazies, compte tenu de l'application circonscrite de la loi autrichienne sur la stérilisation . Au moment où les premières procédures en vertu de la loi de stérilisation ont été effectuées en Autriche à l'automne de 1940,la prévention de la «progéniture de la maladie héréditaire» pourrait s'appuyer sur une autre méthode plus radicale; Avec la création d'Am Spiegelgrund en juillet 1940, le programme «euthanasie» des enfants disposait d'un centre de mise à mort dédié à Vienne. Même si la grande majorité des patients d'Asperger ne souffraient pas du degré de handicap mental que le programme était destiné à éradiquer, un certain nombre d'entre eux ont été tués à Spiegelgrund. Son rôle dans ce contexte est le sujet de la section suivante.

A suivre

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