Autisme Europe : Hans Asperger, un personnage controversé

La recherche sur le pédiatre Hans Asperger (1906-1980) a été entreprise depuis que Lorna Wing en 1981 a utilisé le nom de l'Autrichien pour décrire une partie du spectre autistique. Au cours des dernières années, les historiens ont fait des révélations controversées qui ont profondément affecté la communauté de l'autisme.Un article de LINK n°71, la revue d'Autisme Europe.

En complément du Dossier Hans Asperger et le nazisme, traduction d'un article du numéro 71 de LINK la revue d'Autisme Europe, non disponible en ligne encore (pp.12-13).

Article de LINK 71 Article de LINK 71

Asperger a coopéré avec le régime nazi, notamment en envoyant des enfants à la clinique Spiegelgrund (sur la photo), qui a participé au programme "euthanasie".

Hans Asperger
un personnage controversé

La recherche sur le pédiatre Hans Asperger (1906-1980) a été entreprise depuis que Lorna Wing en 1981 a utilisé le nom de l'Autrichien pour décrire une partie du spectre autistique. Au cours des dernières années, les historiens ont fait des révélations controversées qui ont profondément affecté la communauté de l'autisme.

L'historien médical Herwig Czech, de l'Université de médecine de Vienne, a publié en 2018 un article académique intitulé Hans Asperger, National Socialism, and "race hygiene" in Nazi-era Vienna dans la revue à accès libre Molecular Autism, l'année dernière, ce qui a été un choc pour beaucoup d'autistes. Selon l'historien médical, le pédiatre était un participant actif du régime nazi, participant au programme d'euthanasie du Troisième Reich et soutenant le concept d'hygiène raciale.

Reprenant les découvertes de Czech, l'historienne américaine Edith Sheffer, dans son livre Asperger's Children. The Origins of Autism in Nazi Vienna, présente la même année que l'étude de son collègue autrichien, la première histoire complète des liens entre l'autisme et le nazisme, avec des récits vivants et des recherches approfondies. En plus de transférer certains enfants "autistes" jugés incurables au Spiegelgrund, lea célèbre centre pour enfants assassinés de Vienne, Sheffer souligne que Aspergei et ses collègues ont essayé de transformer les autres enfants en citoyens productifs.

Enrico Valtellina, philosophe italien sur le spectre autistique et chercheur dans l'histoire de la psychiatrie, décrit le dévouement d'Edith Sheffer à ce sujet avec un fils autiste. Son livre relie Hans Asperger au régime nazi et à l'Aktion T4, le programme pour l'élimination des personnes handicapées, et Lebensunwertes Leben, qui se traduit par " des vies indignes de la vie ". Dans une revue publiée l'an dernier en italien dans le magazine culturel Doppiozero, Valtellina met le livre de Sheffer en perspective avec divers travaux déjà publiés sur le sujet. Il s'agit notamment de The Origins of Nazi Génocide. De l'euthanasie à la solution finale (1995) par Henry Friediander et le roman The Chosen One (2016) de Steve Sem-Sandberg, en mettant l'accent sur l'institution au centre des recherches de Sheffer : Spiegelgrund. Même avant ces récits, Asperger avait déjà été associé au nazisme.

  • Dans la conclusion au" Syndrome d'Asperger ou autisme de haut niveau" (2001), Eric Schopler propose la disparition d'Asperger pour collusion possible avec le troisième Reich. Valtellina pense que le point de vue de Schopler n'est pas étayé par une évidence suffisante. Le philosophe italien va d'ailleurs jusqu'à qualifier le livre d'Edit Sheffer de dilution romanesque des recherches de Herwig Czech, car il suit une série d'hypothèses basées sur des dossiers cliniques et des dynamiques psychologiques des victimes et des auteurs de violences.

Pour Valtellina, lorsque Sheffer propose un nouveau regard sur le Troisième Reich - comme régime diagnostique -, elle révèle un manque de connaissance de l'histoire de la psychiatrie. De toute évidence, elle a fait des recherches exclusivement sur l'espace germanophone et uniquement sur la période en question. Cependant, elle semble avoir négligé la littérature sur le sujet, comme les œuvres désormais classiques de James Trent's Inventing the weakble mind : A history of mental retardation in the United States (1994) et Idiocy : a cultural history de Patrick McDonagh (2009), entre autres. En fait, l'objectif limité de l'ouvrage de Sheffer, qui traite de la manière dont l'extermination des enfants handicapés a été menée en Autriche et du rôle possible de Hans Asperger, nous fait perdre de vue que ce chapitre de l'histoire allemande est absolument conforme à ce qui se passe dans le reste du monde occidental. La stérilisation des personnes handicapées, pratiquée à Spiegelgrund, a été systématiquement mise en œuvre même après la guerre dans les pays occidentaux, jusqu'au milieu des années 1970, même en Europe du Nord. Valtellina craint qu'à la lumière d'une histoire plus large, une lecture comme celle de Sheffer risque, malgré ses bonnes intentions, de dissimuler l'agenda du Troisième Reich de la suppression des personnes handicapées comme un projet politique rationnellement planifié.

D'autre part, Jill Escher, présidente de la San Francisco and Bay Area Autism Society, États-Unis, dans un article de blog sur la page d'accueil de l'association intitulé The Horrifying History of Hans Asperger from last year loue le puissant effet du récit présenté par Sheffer. C'est parce que " le livre est presque un argument pour expliquer pourquoi le travail réel d'Asperger, par opposition à sa mythologisation post-hoc, a si peu de poids sur la compréhension actuelle de l'autisme. L'"autisme" d'Asperger est en fait son terme "psychopathie autiste", un concept politico-psychiatrique amorphe et variable se référant principalement aux comportements impulsifs et non conformes. D'après la description approximative d'Asperger de son caractère mal défini, combinée à ses propres aveux de manque de pertinence, les origines de l'"autisme" tel que nous le connaissons aujourd'hui en 2018 peuvent difficilement être considérées comme ayant une origine dans Vienne pendant la guerre. (...) Mais le travail d'Asperger doit certainement avoir un rapport avec l'histoire de l'autisme, non ? J'ai certainement du mal à le trouver et en vérité, après avoir lu cet excellent et dévastateur livre, il me semble à peine important."

Dans sa critique du livre d'Edith Sheffer, le directeur du Centre de recherche sur l'autisme de l'Université de Cambridge, le professeur Simon Baron Cohen, publié l'an dernier dans la revue scientifique Nature, souligne le fait que " lorsque Lorna Wing a inventé le terme syndrome d'Asperger, aucun d'entre nous ne savait que Hans Asperger appuyait activement le programme Nazi {...). Asperger's Children devrait être lu par tout étudiant en psychologie, en psychiatrie ou en médecine, afin que nous apprenions de l'histoire et ne répétions pas ses terribles erreurs. Les révélations de ce livre sont un rappel effrayant que la plus haute priorité dans la recherche clinique et la pratique doit être la compassion."

Dans un article du journal britannique "The Guardian" sur la révélation de Herwig Czech, Carol Povey, directrice de la National Autistic Society, membre d'AE [Autisme Europe], est citée : "De toute évidence, aucune personne atteinte du syndrome d'Asperger ne devrait se sentir entachée par cette histoire troublante."

Néanmoins, ces résultats auront probablement un impact sur le langage qu'Autisme-Europe utilisera à l'avenir pour décrire l'autisme, et notre organisation veillera à ce que ce langage soit toujours en accord avec les souhaits des communautés autistes et respecte les principes clés de la Convention des Nations Unies relative aux droits des personnes handicapées (UNCRPD), notamment celui sur "Le respect des différences et l'acceptation des personnes handicapées comme éléments de la diversité humaine et humaine"

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