Justice 32 : "Il n'y a jamais eu de cas d'autisme causant un meurtre de masse"

La communauté autiste est soulagée que l'autisme ne soit pas considéré comme motif d'irresponsabilité pénale pour un meurtre de masse, commis par Alex Minassian à Toronto.

thestar.comTraduction de "‘This was never a case of autism causing mass murder’: Activists express relief over Toronto van attack guilty verdict" - Toronto Star - 3 mars 2021

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Il n'y a jamais eu de cas d'autisme causant un meurtre de masse : Des militants expriment leur soulagement après le verdict de culpabilité de l'attaque d'une camionnette de Toronto
Par Nadine Yousif, Initiative pour le journalisme local, ReporterWed,

Les membres de la communauté autiste ont poussé un soupir de soulagement collectif mercredi matin, lorsque le procès de l'attaque par camionnette à Toronto s'est soldé par un verdict de culpabilité - une décision qui marque la fin de ce qui a été un long et épuisant procès pour de nombreuses personnes autistes et leurs alliés.

Dans sa décision, la juge Anne Molloy a rejeté l'argument de la défense selon lequel les troubles du spectre autistique (TSA) d'Alek Minassian ne le rendaient pas pénalement responsable de l'exécution du pire meurtre de masse de Toronto, qui a fait 10 morts et 16 blessés.

C'était la première fois au Canada que quelqu'un utilisait un diagnostic d'autisme comme seul fondement d'une défense d'irresponsabilité criminelle - un argument que les militants avaient qualifié de "dégradant".

Malgré la culpabilité de Minassian, Molloy a déclaré que le TSA répond aux critères pour être considéré comme un trouble mental selon les règles pour une défense non criminellement responsable.

"Cela ne fait qu'ouvrir la porte", a-t-elle averti. "Cela signifie que les personnes avec TSA peuvent être prises en compte pour une éventuelle défense en vertu de cet article, de la même manière que les personnes atteintes de nombreux autres types de handicap".

Dans une déclaration, l'Ontario Autism Coalition a déclaré qu'elle espère que le verdict de culpabilité "peut maintenant lever le nuage noir qui plane sur ce procès, avec un rejet ferme de l'utilisation de l'autisme comme défense dans cette affaire.

"La décision du tribunal précise clairement qu'il ne s'agit pas d'un cas d'autisme causant un meurtre de masse, mais plutôt d'un cas où une personne ayant commis un meurtre de masse se trouve être autiste".

Au procès, l'avocat de la défense Boris Bytensky a fait valoir que le TSA de Minassian ne lui permettait de comprendre la gravité de ses actes qu'au "niveau intellectuel", et non de prendre des décisions rationnelles.

Les personnes autistes et leurs alliés craignaient que cette défense dans une affaire très médiatisée n'accentue la stigmatisation de la communauté des autistes et ne lie faussement l'autisme à la violence en Ontario et ailleurs.

"Les personnes autistes sont plus susceptibles d'être victimes de violence que d'en être les auteurs", a déclaré Autisme Canada dans une déclaration après le verdict.

Le verdict de Molloy s'est concentré sur les intentions claires de Minassian de commettre les meurtres, et son désir de rechercher la célébrité et la notoriété en le faisant. Elle a rejeté l'argument de la défense selon lequel Minassian n'était pas en mesure de rationaliser ses décisions, affirmant que ses actions étaient planifiées et préméditées et qu'il avait pris une décision consciente de les poursuivre.

"Son attaque sur ces 26 victimes ce jour-là était un acte de rationalisation de l'esprit", a déclaré Mme Molloy.

"Il était capable de comprendre l'impact que cela aurait sur ses victimes. Il savait que la mort serait irréversible. Il savait que leurs familles seraient endeuillées."

Entendre ces mots a été un grand soulagement pour Michau van Speyk, un défenseur de l'autisme basé à Toronto et membre du conseil d'administration de l'Ontario Autism Coalition, qui a déclaré que le procès avait été stressant à vivre, à la fois en tant que membre de la communauté autistique et en tant qu'ancien camarade de classe d'une des victimes - Ji Hun Kim, 22 ans, étudiante à l'Université de Toronto.

"Essayer d'utiliser l'autisme comme excuse allait créer un dangereux précédent si cela se passait, mais heureusement cela n'a pas été le cas", a déclaré M. van Speyk.

Avec Molloy qui laisse la porte ouverte à une future défense basée sur les diagnostics d'autisme, van Speyk a dit qu'il espère que les gens comprennent que l'autisme n'est pas lié à un manque de moralité ou à une incapacité à raisonner.

"Nous savons que chaque action a des conséquences, et nous sommes parfaitement capables de prendre des décisions rationnelles", a-t-il déclaré.

Sam Crane, le directeur juridique de l'Autism Self Advocacy Network basé à Washington, a déclaré qu'il a toujours été clair que les facteurs déterminants du crime de Minassian sont l'extrémisme et la misogynie, plutôt que son diagnostic d'autisme. Parfois, Minassian a prétendu être un "incel" - un groupe d'hommes misogynes et extrémistes qui prétendent qu'on leur a injustement refusé des relations sexuelles - et il a été rejeté par les femmes à plusieurs reprises et a voulu inciter à un rébellion.

"L'agresseur a clairement intériorisé des idéologies extrêmes et haineuses qui étaient à la base de cette horrible attaque", a déclaré M. Crane.

"Cette personne savait qu'elle tuait des gens, donc l'implication qu'une personne autiste qui tue délibérément des gens ne peut pas être tenue responsable de ses actes uniquement parce qu'ils sont autistes, je pense que c'est offensant", a ajouté M. Crane.

Le Dr Evdokia Anagnostou, codirectrice du Centre de recherche sur l'autisme de Holland Bloorview et titulaire de la chaire de recherche du Canada en thérapeutique translationnelle dans les troubles du spectre de l'autisme, a déclaré que le cas de Minassian ne devait pas être considéré comme un exemple de ce qu'est l'autisme.

"Tout le monde mérite d'être considéré comme un individu", a déclaré Mme Anagnostou, en particulier dans le système de justice pénale.

Anagnostou a ajouté qu'il est important de comprendre que l'autisme est une condition de développement. Il peut présenter des défis, comme des difficultés à comprendre les indices sociaux ou à avoir une pensée obsessionnelle et hyper focalisée. Mais ce ne sont là que quelques caractéristiques des TSA, et tous les autistes n'ont pas des difficultés dans ces domaines.

Les TSA peuvent également s'accompagner de points forts, comme l'attention portée aux détails, la capacité à identifier des schémas mieux que des pairs neurotypiques et une plus grande conformité aux règles.

Toutefois, l'agressivité et la criminalité ne sont pas des caractéristiques diagnostiques de l'autisme, a déclaré Mme Anagnostou, et les jeunes adultes autistes ne sont pas surreprésentés dans le système de justice pénale. Elle a rappelé qu'ils sont plus souvent victimes de violence que délinquants.

Margaret Spoelstra, directrice exécutive d'Autism Ontario, a déclaré que le procès a fait du tort à la communauté autiste parce que "l'accent a été mis de façon si injustifiée" sur le diagnostic de Minassian.

"Toute personne qui entendrait ne serait-ce qu'une partie de cette affaire, (qui n'est) pas dans un cadre de compréhension de la nature de l'autisme, pourrait sauter à des conclusions qui ne sont tout simplement pas vraies", a déclaré Spoelstra. "Ce sont précisément les choses contre lesquelles nous nous battons depuis si longtemps".

Spoelstra a déclaré que les familles s'inquiétaient de la façon dont leurs enfants autistes seraient perçus en raison de l'attention médiatique accrue autour des arguments juridiques de Minassian, et si ces fausses perceptions auront un impact sur leur avenir.

"Il y a une certaine inquiétude au sein de la communauté à ce sujet", a déclaré Mme Spoelstra. "En même temps, il y a un engagement à vraiment accepter l'autisme et les personnes autistes pour ce qu'ils apportent en tant que citoyens".

Spoelstra a déclaré que le verdict marque un point de rétablissement pour la communauté autiste, et un regain d'intérêt pour les histoires sur les réalités des personnes autistes et de leurs familles.

En même temps, a ajouté Mme Spoelstra, le procès signale la nécessité de s'attaquer aux problèmes de misogynie et de marginalisation des personnes handicapées au sein de la société.

"Nous devons examiner comment nous parlons des capacités et des handicaps, comment nous parlons des femmes et des hommes, et comment nous pensons inclure cela dans toutes nos activités, programmes et soutiens que nous offrons à ceux qui sont marginalisés dans la société", a-t-elle déclaré.

"C'est là qu'il aurait fallu mettre l'accent, par opposition à l'autisme".

Nadine Yousif est une journaliste du Star basée à Toronto qui couvre la santé mentale. Ses reportages sont financés par le gouvernement canadien dans le cadre de son Initiative pour le journalisme local. Suivez la sur Twitter : @nadineyousif_


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