Les vices d'autrefois sont devenus les mœurs d'aujourd'hui.

Le titre de ce billet est de Sénèque (en latin Lucius Annaeus Seneca), né aux environs de l'an 2 avant JC et mort le 12 avril 65. "Etre esclave de soi est le plus pénible des esclavages." (Sénèque)

Quelques autres citations de Sénèque, classées par thèmes:

Etude et introspection

"Tous les hommes ne sont pas vulnérables de la même façon; aussi faut-il connaître son point faible pour le protéger davantage."

"Chaque fois que tu veux connaître le fond d'une chose, confie-la au temps."

"Etudie, non pour savoir plus, mais pour savoir mieux."

"Personne n'erre seulement pour son propre compte, mais on est la cause et le promoteur de l'erreur d'autrui."

"Si vous voulez que l'on garde votre secret, le plus sûr est de le garder vous-même."

"Tu trouveras, dans n'importe quelle situation, des divertissements, des délassements et des plaisirs, si tu t'appliques à juger tes maux légers plutôt que de te les rendre intolérables."

"Etre esclave de soi est le plus pénible des esclavages."

Vérité, raison et passion

"Le langage de la vérité est simple." (Sénèque)

"Nous réglons notre vie sur les exemples: ce n’est pas la raison qui nous façonne; c’est la coutume qui nous entraîne."

"La raison veut décider ce qui est juste; la colère veut qu'on trouve juste ce qu'elle a décidé."

"Les hommes sont nés pour une mutuelle assistance; la colère est née pour la destruction commune."

"Pour surmonter les obstacles, fais appel à la raison." / "Les passions sont aussi mauvais instruments que mauvais guides."

Bonheur, souffrance, peur et espérance

"Si tu veux être heureux et être un homme libre, alors laisse les autres te mépriser." / "Dans la lutte, on descend au niveau de l'adversaire." / "L'important n'est pas la manière dont l'injure est faite, mais celle dont elle est supportée."

"Ceux qui ont souffert, l'éventualité de la souffrance les fait souffrir autant que la douleur même."

"Ne rends pas tes souffrances plus fortes encore, ne te charges pas de plaintes, légère est la douleur si l'imagination ne la grossit."

"Les douleurs légères s'expriment; les grandes douleurs sont muettes."

"Tirons notre courage de notre désespoir même." / "Tu cesseras de craindre en cessant d'espérer. La crainte et l'espoir qui paraissent inconciliables sont pourtant étroitement unies." / "Il doit nécessairement craindre beaucoup, celui qui est craint de beaucoup."

Vertus et vices

"Le vice a mille formes, un seul résultat: l'homme se déplaît à lui-même." / "La conscience d’avoir bien agi est une récompense en soi." / "Le pire châtiment d'une mauvaise action, c'est de l'avoir commise." / "Nul châtiment n'est pire que le remords." / "On doit punir, non pour punir, mais pour prévenir." / "Qui se repent est bien prêt d'être innocent."

"Un vice conduit à un autre." / "Il n’y a dans la vertu, nul sujet de craindre aucun excès, parce qu’elle porte en elle-même la juste mesure."

"Il n'est pas de vice qui ne trouve de défenseur."

"Travailler contre le vœu de la nature est peine perdue."

"Celui qui a rendu un service doit se taire; c'est à celui qui l'a reçu de parler."

"Toute méchanceté a sa source dans la faiblesse."

"Il est plus facile de se contenir que de se retirer d'une querelle." / "La colère est comme une avalanche qui se brise sur ce qu'elle brise." / "La dispute alimente la dispute et engloutit ceux qui s'y plongent." / "Si tu veux vaincre la colère, elle ne peut te vaincre. Tu commences à vaincre si tu la fais taire."

"Vouloir tard, ce n'est pas vouloir."

"Les vices d'autrefois sont devenus les mœurs d'aujourd'hui."

"Pour faire taire autrui, commence par te taire." / "Les misères de la vie enseignent l'art du silence."

"L'erreur est aussi grande de se fier à tous que de se défier de tous."

"Il n'est pas de vent favorable pour celui qui ne sait pas où il va." (Sénèque) [on pense à Sun Tzu: "Celui qui n'a pas d'objectifs ne risque pas de les atteindre."]

"Longue est la route par le précepte, courte et facile par l'exemple."

"Pour se faire riche, le mépris des richesses est la plus courte voie."

Voir quelques comparaisons entre Sénèque et d'autres penseurs ici: https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/070321/vertus-et-vices

Amour, amitié, haine, vengeance

"L'amitié est toujours profitable, l'amour est parfois nuisible."

"Commence déjà à être l'ami de toi-même. Tu ne seras jamais seul."

"Si tu veux être aimé, aime."

"Le bon juge condamne le crime sans haïr le criminel."

"Quand le vainqueur a quitté les armes, le vaincu a le devoir de quitter sa haine."

"Il est préférable de guérir l'offense plutôt que de la venger. La vengeance prend beaucoup de temps, elle expose à bien des offenses."

Vivre, mourir, créer

"Les destins conduisent celui qui veut, ils traînent celui qui ne veut pas." / "Nécessairement, le hasard a beaucoup de pouvoir sur nous, puisque c'est par hasard que nous vivons." [on pense à Balzac: "Il n’y a rien de plus triste qu’une vie sans hasard."]

"Il faut toute la vie pour apprendre à vivre."

"L'essentiel est l'emploi de la vie, non sa durée." / "La vie est pièce de théâtre: ce qui compte, ce n'est pas qu'elle dure longtemps, mais qu'elle soit bien jouée." / "On ne se pas soucie de bien vivre, mais de vivre longtemps, alors qu'on peut se donner le bonheur de bien vivre mais pas de vivre longtemps." [on pense à Sophocle: "C'est bassesse de désirer une longue vie, si elle n'a que des maux à nous offrir."]

"Hâte-toi de bien vivre et songe que chaque jour est à lui seul une vie." [on pense à Marc Aurèle: "Voici la morale parfaite: vivre chaque jour comme si c'était le dernier. Ne pas s'agiter, ne pas sommeiller, ne pas faire semblant."]

"La mort est bien lourde pour celui qui meurt trop connu des autres mais inconnu de lui-même." [on pense à Franz Kafka: "He is terribly afraid of dying because he hasn’t yet lived."]

"Une vie malheureuse est plus insupportable que la mort."

"Tout art est une imitation de la nature."

https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/020721/l-envie-et-la-colere-abregent-les-jours

https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/070321/vertus-et-vices

...

Le Club est l'espace de libre expression des abonnés de Mediapart. Ses contenus n'engagent pas la rédaction.