Blog suivi par 579 abonnés

Carnets de labo

Journaliste scientifique, j'ai travaillé à Science et Vie, à L'Evénement du Jeudi, et au Nouvel Observateur (de 1990 à 2009). Je suis aussi auteur de plusieurs livres dont le dernier, Kaluchua, vient de paraître au Seuil. Sur twitter: @MicheldePrac.
  • Samedi-sciences (7): le mystère de la bière résolu

    Par | 7 commentaires | 7 recommandés
    Jusqu'à ces jours-ci, la fabrication de la boisson alcoolisée la plus répandue au monde, la bière de type lager, reposait sur une énigme : elle faisait appel à une levure dont l'origine précise était inexpliquée. Au terme d'une véritable enquête policière qui a duré plusieurs années,
  • Samedi-sciences (6) : Inquiétants progrès de l’imposture scientifique

    Par | 48 commentaires | 15 recommandés
    Ptolémée (90-168), inventeur d'un système géocentrique décrivant le mouvement des planètes qui resta en vigueur jusqu'aux découvertes de Galilée, Copernic et Kepler, était aussi l'un des plus fieffés imposteurs de l'histoire des sciences : comme les observations ne collaient pas bien avec sa théorie, il avait truqué les chiffres pour les faire entrer de force dans le système.
  • Samedi-sciences (5): Internet et Google nous rendent-ils stupides?

    Par | 51 commentaires | 27 recommandés
    La scène se déroule à la rédaction de Mediapart : pour étayer un point de vue sur la démocratie, un journaliste cite une phrase de Thomas Jefferson selon laquelle il vaut mieux une presse sans gouvernement qu'un gouvernement sans presse. Mais notre rédacteur ne se souvient pas de la citation exacte.
  • Samedi-sciences (4): le triomphe des bactéries

    Par | 8 commentaires | 8 recommandés
    Les méfaits de la bactérie Escherichia Coli entérohémorragique (ECEH) apparue en mai près de Hambourg, qui a fait une cinquantaine de victimes en Allemagne, viennent rappeler que les antibiotiques sont loin d'avoir éliminé toutes les pathologies microbiennes.
  • Samedi-sciences (3): de l'instinct de «conversation» chez les oiseaux,les baleines et les primates

    Par | 9 commentaires | 12 recommandés
    Au moment où les écoliers prennent le chemin des vacances, on découvre que les moineaux du Japon apprennent la syntaxe au sein d'une sorte d'école buissonnière pour passereaux. Cette découverte inattendue est l'œuvre de Kentaro Abe, de l'université de Kyoto. Abe et son collègue Watanabe décrivent leur recherche dans un article publié en ligne le 26 juin
  • Samedi-sciences (2) : Pourquoi nous gérons mal les risques

    Par | 16 commentaires | 10 recommandés
    Cette semaine, on a lu dans le journal japonais Mainichi Daily News que Tepco, l'exploitant de la centrale de Fukushima, avait réussi, après plusieurs échecs, à mettre en route un système de décontamination de l'eau indispensable à l'assainissement du site; on a appris qu'en Normandie, la centrale nucléaire de Paluel, l'une des trois plus puissantes du parc français, avait connu une série d'incidents
  • Samedi-sciences (1) : enquêtes génétiques

    Par | 9 commentaires | 14 recommandés
    Un chien policier en action au labo de Ludvik Pink © L. Pink/ PLoS ONE 6 Un chien policier en action au labo de Ludvik Pink © L. Pink/ PLoS ONE 6
    Problème à soumettre aux policiers scientifiques de la série Les Experts: soit un meurtre pour lequel on connaît deux suspects, deux jumeaux homozygotes, qui se ressemblent tellement qu'aucun témoin ne peut les distinguer ;
  • Mediator: «Le Monde» aurait pu savoir depuis décembre 2010

    Par | 3 commentaires | 9 recommandés
    Titre à la une du Monde daté du vendredi 13 mai 2011: «Mediator : Servier savait depuis 1995». Le quotidien s'est procuré un rapport interne de la filiale britannique de Servier, daté de 1993, établissant qu'«une fois absorbé par l'organisme, le Mediator donnait un composé, la norfenfluramine, dont il a été établi en 1995 qu'il était dangereux».
  • Quand les chimpanzettes jouent à la poupée

    Par | 9 commentaires | 14 recommandés
    Les jeunes femelles de la communauté de chimpanzés de Kanyawara, dans le parc national de Kibale en Ouganda, jouent à la poupée avec des morceaux de bois.