Vertus et vices.

Les antiques définissaient les vertus par leurs vices contraires. Cette stratégie est utile: elle clarifie la pensée. Voici quelques exemples choisis en fonction de l'actualité de Médiapart, et en m'inspirant de quelques philosophes (cités en références).

Quelques vertus

"Faire le bien sans chercher de récompense; fuir le mal sans craindre le châtiment: homme rare sous le ciel." (Confucius)

"Whoever cannot seek the unforeseen sees nothing for the known way is an impasse." (Héraclite)

"Il n’y a dans la vertu, nul sujet de craindre aucun excès, parce qu’elle porte en elle-même la juste mesure." (Sénèque)

"Que toutes nos pensées soient telles que si on te demandait à tout instant ce que tu penses tu puisses toujours l'avouer sans honte." (Marc Aurèle)

"Qui vit en paix avec lui-même vit en paix avec l'univers. Accomplis chaque acte de ta vie comme s'il devait être le dernier." (Marc Aurèle)

"C'est le malheur qui met en pleine lumière la véritable amitié, et la vertu se fait aimer, toujours, par son seul prestige." (Euripide)

"Il vaut mieux enseigner les vertus que condamner les vices." (Baruch Spinoza)

"La vertu d’un homme ne doit pas se mesurer par ses efforts, mais par ce qu’il fait d’ordinaire." (Blaise Pascal)

"Hâtez-vous lentement, et sans perdre courage, Vingt fois sur le métier remettez votre ouvrage, Polissez-le sans cesse, et le repolissez, Ajoutez quelquefois, et souvent effacez." (Nicolas Boileau)

"Ce que l'on conçoit bien s'énonce clairement. Et les mots pour le dire arrivent aisément." (Nicolas Boileau)

"Il n'y a qu'une seule vertu, la justice ; un seul devoir, de se rendre heureux ; un seul corollaire, mépriser quelquefois la vie." (Denis Diderot)

"La voix de la conscience et de l'honneur est bien faible quand les boyaux crient." (Denis Diderot)

"Il n'y a point de bonheur sans courage, ni de vertu sans combat."(Jean-Jacques Rousseau)

"Et il en est d'autres qui croient qu'il est vertueux de dire: "La vertu est nécessaire"; mais ils ne croient au fond qu'une seule chose, c'est que la police est nécessaire." (Friedrich Nietzsche)

Quelques vices

"Un beau parleur ne saurait être un homme de bien." (Lao Tseu)

"Tant que les hommes massacreront les Bêtes, ils s’entre-tueront." (Pythagore)

"L'envie est l'ulcère de l'âme." (Socrate) / "When the debate is over, slander becomes the tool of the loser." (Socrate)

"Le bonheur et le désir ne peuvent se trouver durablement ensemble." (Epictète)

"J’appelle vices des maladies de l’âme, qui ne sont point si aisées à connaître que les maladies du corps, parce que nous faisons plus souvent l’expérience d’une parfaite santé du corps, que d’une parfaite santé de l’esprit." (Descartes)

"L’indécision est une espèce de crainte qui, retenant l’âme comme en balance entre plusieurs actions qu’elle peut faire, est cause qu’elle n’en exécute aucune, et ainsi qu’elle a du temps pour choisir avant de se déterminer." (Descartes)

"Le comble de l'orgueil, ou de l'abjection, est le comble de l'ignorance de soi-même." (Baruch Spinoza)

"Les hommes se trompent quand ils se croient libres; cette opinion consiste en cela seul qu'ils sont conscients de leurs actions et ignorants des causes par lesquelles ils sont déterminés." (Baruch Spinoza)

"Dieu se rit des hommes qui se plaignent des conséquences alors qu'ils en chérissent les causes." (Bossuet)

"Il n'est pas si facile qu'on pense de renoncer à la vertu; elle tourmente longtemps ceux qui l'abandonnent."(Jean-Jacques Rousseau)

"Il n'y a point de bonheur sans courage, ni de vertu sans combat." (Jean-Jacques Rousseau)

"Aussi méchants que puissent être les hommes, ils n'osent se déclarer ennemis de la vertu. Lorsqu'ils veulent la persécuter, ils prétendent qu'elle est fausse ou qu'elle a commis des crimes." (Saint-Just)

"Je n'aime point les mots nouveaux; je ne connais que le juste et l'injuste; ces mots sont entendus par toutes les consciences. Il faut ramener toutes les définitions à la conscience: l'esprit est un sophiste qui conduit les vertus à l'échafaud." (Saint-Just)

"L'opulence est une infamie; elle consiste à nourrir moins d'enfants naturels ou adoptifs qu'on n'a de mille livres de revenu." (Saint-Just)

"Les lois inutiles affaiblissent les lois nécessaires." (Montesquieu). De mauvaises lois sont la pire sorte de tyrannie." (Edmund Burke)

"Une méchanceté envieuse, lâche, imbécile, féroce, implacable, naturelle, banale, fastidieuse, c’est ça l’opinion." (Louis-Ferdinand Céline)

"De profession à profession, on se devine, et de vice à vice aussi." (Marcel Proust)

"No exile at the South Pole or on the summit of Mont Blanc separates us more effectively from others than the practice of a hidden vice." (Marcel Proust)

L'envie est un sentiment proche de la haine, qui est d'autant plus prononcé et désagréable à ceux qui l'éprouvent qu'il est proportionnel à l'idée qu'ils se font des qualités, ou des biens, que possèdent la personne (ou les personnes) enviée(s). Deux vieux proverbes allemands peuvent aider les envieux à leur éviter ce désagrément à eux-mêmes:

- l'envie est un scorpion qui se pique lui-même,

- l'envie produit la souffrance: qui envie, celui-là souffre.

"Nous envions souvent dans autrui un bonheur qui ne serait pas le nôtre." (Joseph Sanial Dubay)

"A trop admirer les vertus des autres on peut perdre le sens des siennes propres tant et si bien qu'en ne les exerçant plus, on les oublie complètement sans recevoir pour autant celles des autres en compensation." (Friedrich Nietzsche)

Vertus et vices

"On peut connaître la vertu d'un homme en observant ses défauts." (Confucius)

"Nous surmontons les vices et les passions de l'âme par le jugement dont nous sommes capables de faire preuve." (Plutarque)

"L'amour dont la vertu n'est point le fondement se détruit de soi-même, et passe en un moment" (Pierre Corneille).

"Les vices entrent dans la composition des vertus, comme les poisons entrent dans la composition des remèdes." (François de La Rochefoucauld).

"Les vertus se perdent dans l'intérêt, comme les fleuves se perdent dans la mer." (François de La Rochefoucauld).

"Nos vertus ne sont, le plus souvent, que des vices déguisés." (François de La Rochefoucauld).

"La vertu n'irait pas si loin, si la vanité ne lui tenait compagnie." (François de La Rochefoucauld).

"L'hypocrisie est un hommage que le vice rend à la vertu." (François de La Rochefoucauld).

"Nous essayons de nous faire honneur des défauts que nous ne voulons pas corriger." (François de La Rochefoucauld).

"Il n’y a que ceux qui sont méprisables qui craignent d’être méprisés." (François de La Rochefoucauld).

"Nous aurions souvent honte de nos plus belles actions, si le monde voyait tous les motifs qui les produisent." (François de La Rochefoucauld).

"L’extrême plaisir que nous prenons à parler de nous-mêmes nous doit faire craindre de n’en donner guère à ceux qui nous écoutent." (François de La Rochefoucauld).

"Nous oublions aisément nos fautes lorsqu’elles ne sont sues que de nous." (François de La Rochefoucauld).

"Les vieillards aiment à donner de bons préceptes pour se consoler de n’être plus en état de donner de mauvais exemples." (François de La Rochefoucauld).

"Ainsi que la vertu le crime a ses degrés." (Jean Racine).

"Les vrais amis n'imitent que les vertus dans leurs amis. Les flatteurs imitent les vices." (Jean Racine).

"Malgré toute son impudence, le vice rend un hommage forcé à la vertu, en voulant se parer de ce qu'elle a de plus beau, pour recevoir les honneurs qu'elle se fait rendre." (Fénelon, 1651-1715)

"L'utilité de la vertu est si manifeste que les méchants la pratiquent par intérêt." (Luc De Clapiers, Marquis De Vauvenargues)

"Les maladies suspendent nos vertus et nos vices." (Luc De Clapiers, Marquis De Vauvenargues)

"Il est plus sûr que le vice rend malheureux, qu'il ne l'est que la vertu donne le bonheur." (Sébastien-Roch Nicolas, dit Chamfort)

"La France, pays où il est souvent utile de montrer ses vices, et toujours dangereux de montrer ses vertus." (Sébastien-Roch Nicolas, dit Chamfort)

"Patience. Forme mineure de désespoir, déguisée en vertu." (Ambrose Bierce)

"La vertu reste le plus coûteux des vices, il faut qu'elle le reste." (Friedrich Nietzsche)

"L’homme a besoin de ce qu’il y a de pire en lui s’il veut parvenir à ce qu’il a de meilleur." (Friedrich Nietzsche)

"Le mépris est le refus de reconnaître un homme comme son semblable. On ne croit alors ni à son honneur, ni à son jugement, ni à aucune de ses paroles: on ne se trouble nullement de ses signes; on ne s'occupe même pas de sa présence. Le mépris est le contraire de la charité." (Alain)

"Si notre égoïsme ne veillait sur nous que pour nous éviter les erreurs et les vices, alors notre égoïsme serait une vertu." (Alain)

"Notre vanité serait moins notre ennemie si elle ne nous poussait pas à vouloir jouir d'objets d'après ce qu'on suppose du jugement des autres sur ces objets." (Alain)

"Le despotisme c'est l'ordre extérieur, l'ordre sans sagesse, l'ordre irrité. Le contraire du despotisme consiste en ceci que la loi de raison (par exemple, l'égalité dans les échanges) est reconnue par tous, hors des crises de passion." (Alain)

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Références (par ordre d'ancienneté):

[1] Confucius et Lao Tseu (ou Lao Zi) ont vécu en Chine au 5ème et 6ème siècle avant JC. https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/140621/confucius-et-lao-tseu-compares-pythagore-heraclite-et-socrate

[2] Pythagore né vers -580, et mort vers -495 (a vécu en Grèce au 6ème siècle avant JC). https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/060521/toute-chose-est-nombre

[3] Héraclite, né vers -540/-550, mort aux environs de sa soixantième année (a vécu en Grèce au 6ème siècle avant JC). https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/270421/tout-se-fait-par-discorde

[4] Socrate, né près d'Athènes vers -470/469, mort en -399 (a vécu au 5ème siècle avant JC). https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/080421/si-un-ane-te-donne-un-coup-de-pied-ne-lui-rends-pas

[5] Sénèque, né aux environs de l'an 2 avant JC.

[5bis] Plutarque, en grec ancien Ploútarkhos, né en 46 et mort en 125.

[6] Épictète, en grec ancien Epíktêtos, qui signifie "homme acheté, serviteur", né aux alentours de l'an 50 à Hiérapolis et mort aux alentours de l'an 125, ou 130, à Nicopolis. https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/090621/savoir-ecouter-est-un-art

[7] Marc Aurèle (Marcus Aurelius Antoninus) est né le 26 avril 121 à Rome et mort le 17 mars 180 à Sirmione ou à Vindobona. https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/070321/marc-aurele

[8] Euripide, né à Salamine vers 480 et mort en Macédoine en 406. https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/040421/si-dieu-decide-de-detruire-il-commence-par-rendre-fou

[9] René Descartes, né le 31 mars 1596 à La Haye-en-Touraine (aujourd'hui Descartes) et mort le 11 février 1650 à Stockholm. https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/230521/le-bon-sens-est-la-chose-du-monde-la-mieux-partagee

[10] Pierre Corneille, né le 6 juin 1606 à Rouen, et mort le 1er octobre 1684 à Paris. https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/230521/et-le-combat-cessa-faute-de-combattants

[11] François VI, deuxième duc de La Rochefoucauld, né le 15 septembre 1613 à Paris et mort le 17 mars 1680 dans cette même ville. https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/190421/le-pessimisme-pousse-loptimisme

[12] Blaise Pascal, né le 19 juin 1623 à Clairmont (aujourd'hui Clermont-Ferrand) et mort le 19 août 1662 à Paris. https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/140220/pensees

[13] Jacques Bénigne Bossuet, né le 27 septembre 1627 à Dijon et mort le 12 avril 1704 à Paris. https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/170521/nos-vrais-ennemis-sont-en-nous-memes

[14] Baruch Spinoza, né le 24 novembre 1632 à Amsterdam et mort le 21 février 1677 à La Haye.

[15] Nicolas Boileau, né le 1er novembre 1636 à Paris et mort dans cette même ville le 13 mars 1711. https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/290421/un-sot-trouve-toujours-un-plus-sot-qui-ladmire

[16] Jean Racine, né le 21 décembre 1639 à La Ferté-Milon, et mort à Paris le 21 avril 1699.

[17] Charles Louis de Secondat, baron de La Brède et de Montesquieu, né le 18 janvier 1689 à La Brède et mort le 10 février 1755 à Paris.

[18] Jean-Jacques Rousseau (né le 28 juin 1712 à Genève et mort le 2 juillet 1778 à Ermenonville)  https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/030521/tous-vos-maux-vous-viennent-de-vous

[19] Denis Diderot, né le 5 octobre 1713 à Langres et mort le 31 juillet 1784 à Paris. https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/240421/il-ny-quune-seule-vertu-la-justice

[20] Luc de Clapiers, marquis de Vauvenargues, né le 5 août 1715 à Aix-en-Provence et mort le 28 mai 1747 à Paris. https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/210521/les-mechants-veulent-passer-pour-bons

[21] Edmund Burke, né à Dublin le 12 janvier 1729 et mort à Beaconsfield le 9 juillet 1797.

[22] Sébastien-Roch Nicolas, dit Chamfort, né probablement le 6 avril 1741 à Clermont-Ferrand et mort le 13 avril 1794 à Paris. https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/160521/propos-des-auteurs-de-recueils-de-citations

[23] Joseph Sanial Dubay, né vers 1754 au Cheylard et mort le 2 juillet 1817. https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/020621/quand-na-pas-su-vivre-doit-encore-moins-savoir-mourir

[24] Louis Antoine Léon de Saint-Just, né le 25 août 1767 à Decize et mort guillotiné le 10 thermidor an II (28 juillet 1794) à Paris. https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/040321/louis-antoine-leon-de-saint-just

[25] Ambrose Gwinnett Bierce, né le 24 juin 1842 à Horse Cave Creek dans l'Ohio et mort probablement en 1914, ou peut-être le 26 décembre 1913, dans la ville de Chihuahua au Mexique.

[26] Friedrich Wilhelm Nietzsche, né le 15 octobre 1844 à Röcken, en Prusse, et mort le 25 août 1900 à Weimar. https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/170421/chaque-mot-est-un-prejuge

[27] Alain, de son vrai nom Émile-Auguste Chartier, né le 3 mars 1868 à Mortagne-au-Perche et mort le 2 juin 1951 au Vésinet. https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/040321/arbitres-et-rapaces

[28] Marcel Proust est né le 10 juillet 1871 à Paris où il est mort le 18 novembre 1922. https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/200321/marcel-proust

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